Como a mídia social pode ajudar

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Com a vacinação em andamento, ter informações precisas terá um papel essencial na confiança do público, à medida que avançamos para uma nova fase de nossa luta contra o COVID-19. Uwe Krejci / Getty Images
  • Um novo estudo afirma que a checagem de fatos nas redes sociais pode desempenhar um papel importante em retardar a disseminação da desinformação sobre vacinas.
  • As pessoas que viram postagens marcadas com rótulos de verificação de fatos tiveram uma visão mais positiva das vacinas do que aquelas que viram apenas informações incorretas.
  • Ter informações precisas é importante uma vez que a vacinação generalizada terá um papel essencial no controle da pandemia de COVID-19.
  • Educar você e outras pessoas sobre como reconhecer fontes confiáveis ​​de informação também pode ajudar.

A mídia social está repleta de desinformação e teorias de conspiração sobre vacinas. Algumas fontes sugerem que eles podem causar autismo ou estão cheios de toxinas perigosas. Ainda outros acreditam que eles são uma conspiração para controlar a sociedade.

Dada a capacidade das vacinas de prevenir doenças e salvar vidas, especialistas em saúde pública dizem que é muito importante que crenças infundadas como essas sejam eliminadas.

Especialistas em saúde pública em todo o mundo lutam há muito tempo para dissipar esses mitos, educando as pessoas com os fatos.

Agora, um novo estudo afirma que a verificação de fatos nas redes sociais pode desempenhar um papel valioso nesses esforços.

O estudo descobriu que rótulos de checagem de fatos sobre informações incorretas ajudaram as pessoas a ver as vacinas sob uma luz mais favorável.

Para o estudo, os pesquisadores testaram para ver os efeitos do uso de rótulos de verificação de fatos.

Mais de 1.000 pessoas com níveis variados de “hesitação à vacina” de todo os Estados Unidos foram envolvidas no estudo.

Uma conta simulada no Twitter foi usada para exibir várias mensagens de desinformação diferentes, cobrindo cinco tipos de vacinas e cinco categorias de 13 fontes de verificação de fatos.

Os pesquisadores usaram rótulos alternados de verificação de fatos de várias fontes, incluindo a mídia e organizações como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

O que eles descobriram foi que as pessoas a quem foram mostrados rótulos de verificação de fatos tinham mais probabilidade de ter uma visão positiva das vacinas do que aquelas que viram apenas a desinformação.

Além disso, o ceticismo da vacina, o tipo de desinformação sobre a vacina e as crenças políticas não afetaram esse resultado.

Os autores do estudo sugerem que algo tão simples como marcar as informações como falsas e vinculá-las a uma fonte confiável pode ser eficaz na mudança de atitudes em relação às vacinas.

Eles recomendam que, idealmente, isso seja feito pela própria empresa de mídia social em conjunto com instituições como a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Dr. XinQi Dong, MPH, diretor do Instituto de Saúde, Política de Saúde e Pesquisa do Envelhecimento da Rutgers University, disse que sente que a desinformação se espalha da mesma forma que a fofoca se espalha.

“Às vezes, a desinformação alimenta nossas noções preconcebidas do que pensamos que seja a verdade ou do que as narrativas falsas podem ser, e às vezes as pessoas estão procurando por essa confirmação”, disse ele.

Dra. Maureen R. Tierney, um especialista em doenças infecciosas e professor associado de medicina da Creighton University School of Medicine, sugeriu que também há uma “desconfiança crescente do estabelecimento científico”

“Esta é uma situação única à qual o mundo ocidental não está acostumado”, disse Tierney. “Estamos acostumados a tomar medicamentos e vacinas que já existem há algum tempo com registros de segurança estabelecidos.”

“Informações que não são examinadas e revisadas por cientistas de renome podem levar as pessoas a não se protegerem ou a seus filhos com base em informações errôneas”, disse Tierney.

Dong concorda. “A vacinação é extremamente importante para salvar vidas e acabar com a pandemia global”, disse ele.

“Se pessoas suficientes forem vacinadas, as infecções por COVID-19 podem ser drasticamente reduzidas e a doença potencialmente até eliminada”, disse Dong.

o CDC alertou que a vacinação é uma forma mais segura de construir imunidade coletiva e manter a pandemia sob controle, do que simplesmente permitir que as pessoas contraiam a doença e se recuperem.

O CDC disse que a vacinação, combinada com outras medidas como usar máscaras, lavar as mãos e praticar o distanciamento físico, são a nossa melhor forma de nos proteger.

“Há muita desinformação por aí, então precisamos fazer tudo o que pudermos para ajudar as pessoas a encontrar fontes confiáveis ​​de informação sobre as vacinas COVID-19 e se sentirem confiantes em suas decisões”, disse Dong.

“Em geral, as agências de saúde administradas pelo governo federal e organizações internacionais de saúde pública são fontes confiáveis ​​de informações sobre vacinas”, observou ele. Esses incluem:

  • QUEM
  • CDC
  • Instituto Nacional de Saúde
  • Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas

“Muitas instituições acadêmicas e grandes organizações de saúde também têm credibilidade, como as Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina e universidades e sistemas de saúde credenciados”, disse Dong.

Ele também sugere que as pessoas devem olhar as datas com cuidado porque as informações podem mudar rapidamente à medida que mais pesquisas são realizadas.

Além disso, ele sugere que as pessoas procurem links e referências para pesquisas revisadas por pares e fontes originais e confiáveis.

Quando se trata de separar as fontes de informação que não são confiáveis, Dong disse que se você focar nos critérios acima, torna-se mais fácil distinguir as informações que não são confiáveis ​​ou simplesmente desatualizadas.

Tierney apoiou a ideia de que informações que não fazem referência a fontes confiáveis, como revistas médicas e instituições acadêmicas estabelecidas, podem não ser confiáveis.

Além disso, ela observou que “grupos mais novos com uma agenda e uma causa específica que estão se esforçando para provar uma posição específica” podem ser suspeitos.

Além de nos educarmos, é importante ajudar nossos amigos e familiares a encontrar informações de boa qualidade.

Dong sugere que os indique o tipo de fontes de informações confiáveis ​​descritas acima.

Ele também sugere que, quando amigos e familiares compartilham informações, devemos perguntar a eles de onde vêm e verificar se a fonte é confiável.

“Informações confiáveis ​​podem não estar acessíveis para alguns, por exemplo, se eles não falam inglês ou não têm acesso a um computador ou outros recursos”, disse ele.

“Portanto, é importante para nós garantir que indivíduos e comunidades vulneráveis ​​também tenham acesso a informações confiáveis”, disse Dong.


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