Com Andrew Cuomo sob fogo, a segunda na linha Kathy Hochul pisa com cuidado


Enquanto um coro de democratas importantes exigia a renúncia do governador de Nova York, Andrew Cuomo, por acusações de assédio sexual na semana passada, a mulher que o sucederia se ele renunciasse fez o que fez na maior parte de seu tempo no cargo: manteve um perfil discreto.

A tenente-governadora Kathy Hochul fez comentários virtuais em uma série de pequenos eventos em todo o estado. Ela enviou tweets que animaram pequenos negócios nos Adirondacks, lembrou as pessoas de usarem máscaras e os exortou: “Quando for sua vez, vacinem-se!” Ela mesma foi vacinada contra o coronavírus na sexta-feira, atraindo uma rara cobertura da TV local.

Se a programação do democrata não mudou ultimamente, o que pode ser diferente é o número de pessoas ligando para aprender mais sobre a política que se tornaria a primeira governadora do estado se Cuomo não pudesse manter o poder.

Depois de dois mandatos vivendo nas sombras de um governador famoso por exigir os holofotes, Hochul é uma incógnita para a maioria dos nova-iorquinos. O professor de ciência política do Baruch College, Doug Muzzio, disse que Hochul provavelmente está se preparando agora, caso seja chamada para intervir.

“A próxima etapa do jogo é se ele renunciar e Hochul se tornar governador. O que isso significa? Quem é ela? O que ela pensa? “, Disse Muzzio.” Os nova-iorquinos estão totalmente, totalmente inconscientes dessa mulher. Quer dizer, passei metade da minha vida focando nessas coisas. E não sei muito bem. “

Hochul reconheceu brevemente a tempestade em torno de Cuomo na terça-feira em uma declaração expressando fé em uma investigação independente sobre sua conduta no local de trabalho, liderada pelo procurador-geral do estado.

“Espero que o inquérito seja concluído da forma mais completa e rápida possível”, escreveu ela. “Os nova-iorquinos devem ter certeza de que, por meio desse processo, logo aprenderão os fatos.”

Em seguida, ela voltou à mensagem, tweetando os critérios de elegibilidade da vacina mais recentes e conectando os esforços de revitalização da pandemia pós-coronavírus para esquecidos centros da cidade do interior “transbordando de charme e caráter”.

“Kathy tem a dificuldade de ser leal ao governador, como sempre foi inflexível, mas também permanecendo firme em sua liderança para garantir que não haja assédio sexual em qualquer lugar, em qualquer lugar, a qualquer hora”, disse o ex-deputado americano John LaFalce, a quem Hochul chamou um mentor depois de trabalhar como seu assistente legislativo em Washington por três anos na década de 1980.

“E pensar, bem, o que ela faria se de repente fosse governadora, e então como você começa a se preparar para isso?” disse LaFalce, uma democrata que permaneceu próxima de Hochul e seu marido, o ex-procurador dos EUA Bill Hochul.

Neta de imigrantes irlandeses e filha de um metalúrgico, Hochul alavancou um estilo otimista e acessível para obter vitórias eleitorais desafiadoras em sua carreira.

Agora com 62 anos, ela foi vereadora em Hamburgo, Nova York, perto de Buffalo, por 14 anos antes de se tornar a funcionária do condado de Erie em 2007.

Em 2011, ela foi a surpresa vencedora em uma eleição especial para uma vaga no Congresso em um distrito conservador do oeste de Nova York, um dos apenas quatro no estado que disputou o republicano John McCain com o presidente Barack Obama em 2008.

Em sua tentativa malsucedida de reeleição para o Congresso, Hochul foi endossada pela National Rifle Association e se autodenominou uma defensora ferrenha dos esportistas que protegiam os direitos das armas em Washington.

Anteriormente como escrivão do condado de Erie, Hochul se opôs veementemente a uma proposta de permitir que as pessoas obtivessem carteiras de motorista sem ter que provar que estavam legalmente no país.

Depois que Cuomo a escolheu como sua escolha para vice-governadora, ela se moveu para a esquerda.

Ela apoiou o SAFE Act de Nova York, uma das leis de controle de armas mais rígidas do país, bem como a nova Lei da Luz Verde do estado, que permite que imigrantes não autorizados obtenham carteira de motorista.

“Sua disposição de mudar politicamente não sugere que ela ofereceria qualquer tipo de julgamento independente”, escreveu o conselho editorial do New York Times em 2014, quando endossou seu principal oponente na corrida para vice-governador, o professor de direito da Universidade de Columbia, Timothy Wu.

Hochul venceu aquela corrida, depois venceu novamente em uma disputa acirrada em 2018 contra o então membro do Conselho da Cidade de Nova York Jumaane Williams, agora o defensor público da cidade.

O membro da Assembleia Republicana, Angelo Morinello, está entre os muitos legisladores estaduais que desejam que Cuomo se afaste, mas ele falou favoravelmente sobre Hochul e sua capacidade de trazer uma perspectiva além da politicamente dominante cidade de Nova York.

“Kathy é uma pessoa muito talentosa. Para o oeste de Nova York, de onde ela é e de onde eu sou, seria uma vantagem para nós. Ela tem experiência, recursos e uma equipe que seria capaz de manter as coisas funcionando ”, disse Morinello.

“Eu a chamei de Joe Biden democrata”, disse Len Lenihan, o ex-presidente democrata da base de Hochul, Condado de Erie. “Ela simplesmente se alegra em servir. Ela, em todas as suas corridas no oeste de Nova York, apela à base Eleitor democrata, mas também tem a capacidade de ir além disso. “

“Ela visitou cada canto do estado, conhece cada supervisor de cidade e prefeito de vila”, acrescentou Lenihan. “Ela realmente se inclinou para este trabalho e é uma alegria para ela.”

Conhecido como um ativista incansável, Hochul endossou dezenas de candidatos em todo o país na última eleição geral e acabou de encerrar um mandato como presidente da Associação de Tenentes Governadores Democratas, que oferece ajuda aos candidatos que desejam se juntar às suas fileiras.

“Ela está fazendo campanha a cada minuto do dia”, disse LaFalce. “Ninguém faz campanha tão tenazmente quanto Kathy. Tenaz é a melhor palavra que consigo pensar para descrevê-la. Quando ela afunda os dentes em algo, seja uma campanha ou um problema, ela é obstinada. ”

Mas, disse LaFalce, “a coisa mais importante na política é a simpatia. E todo mundo adora Kathy. “



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