Cientistas intensificam esforços na busca por vida alienígena

Os cientistas estão intensificando seus esforços na busca por sinais de vida alienígena.

Especialistas do Instituto SETI, uma organização dedicada ao rastreamento de inteligência extraterrestre, estão desenvolvendo técnicas de ponta para detectar assinaturas do espaço que indicam a possibilidade de existência extraterrestre.

Essas chamadas “assinaturas tecnológicas” podem variar da composição química da atmosfera de um planeta, às emissões de laser, às estruturas que orbitam outras estrelas, entre outras, disseram eles.

O Dr. Tony Beasley, diretor do telescópio do Observatório Nacional de Radioastronomia (NRAO), com sede na Virgínia, EUA, disse: “Determinar se estamos sozinhos no universo como uma vida tecnologicamente capaz está entre as questões mais interessantes da ciência”.

Os cientistas do SETI planejam desenvolver um sistema que irá “pegar carona” no telescópio Very Large Array (VLA) baseado no México e fornecer dados ao seu sistema de busca de assinatura de tecnologia.

O Dr. Beasley acrescentou: “Como o VLA conduz suas observações científicas usuais, este novo sistema permitirá um uso adicional e importante para os dados que já estamos coletando”.

As formas de vida, inteligentes ou não, podem produzir indicadores detectáveis, como grandes quantidades de oxigênio, menores quantidades de metano e uma variedade de outros produtos químicos, disseram os especialistas.

Além disso, os cientistas também estão desenvolvendo modelos de computador para simular ambientes extraterrestres que podem ajudar a apoiar pesquisas futuras de planetas habitáveis ​​e vida além do sistema solar.

Victoria Meadows, pesquisadora principal do Laboratório Virtual Planetário da Nasa na Universidade de Washington, que estuda para detectar habitabilidade exoplanetária, disse: “Os próximos telescópios no espaço e no solo terão a capacidade de observar as atmosferas de planetas do tamanho da Terra que orbitam o frio próximo. estrelas, por isso é importante entender a melhor forma de reconhecer sinais de habitabilidade e vida nesses planetas.

“Esses modelos de computador nos ajudarão a determinar se um planeta observado tem mais ou menos probabilidade de suportar a vida”.

Enquanto isso, a Iniciativa Breakthrough Listen do SETI, lançada em 2015 para “ouvir” sinais de vida alienígena, divulgou quase dois petabytes de dados da pesquisa mais abrangente já feita sobre emissões de rádio do plano da galáxia da Via Láctea e da região em torno de sua buraco negro central.

A organização agora está convidando o público a pesquisar os dados, coletados em vários telescópios ao redor do mundo, e procurar sinais de civilizações inteligentes.

Yuri Milner, empresário e fundador da iniciativa Breakthrough, disse: “Durante toda a história da humanidade, tínhamos uma quantidade limitada de dados para procurar vida além da Terra.

“Então, tudo o que podíamos fazer era especular.

“Agora, como estamos obtendo muitos dados, podemos fazer ciência real e, ao disponibilizá-los ao público em geral, também pode alguém que queira saber a resposta para essa profunda pergunta.”

As iniciativas e estratégias para expandir a busca por vida extraterrestre foram apresentadas na reunião anual da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS), em Seattle.




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