Cientistas desenvolvem teste que pode diagnosticar o Covid-19 em “pouco mais de uma hora”

Novos dispositivos de teste que podem diagnosticar o Covid-19 em pouco mais de uma hora foram desenvolvidos por cientistas.

O kit de teste rápido Lab-in-Cartridge, projetado por DnaNudge, uma empresa de filiais do Imperial College London, está atualmente sendo avaliado pela Public Health England.

Trata-se de coletar swabs nasais e na garganta dos pacientes e colocá-los em um “cartucho” que entra em uma máquina conhecida como NudgeBox para análise.

O dispositivo procura vestígios de material genético pertencente ao coronavírus nas amostras no que é conhecido como teste de PCR (reação em cadeia da polimerase).

A tecnologia é baseada no serviço de teste de DNA do consumidor da empresa, que mapeia o perfil genético dos usuários para os principais traços de saúde relacionados à nutrição.

Uma equipe de engenheiros, liderada por Chris Toumazou, executivo-chefe e co-fundador do DnaNudge, disse que o teste mostrou sucesso nos estágios iniciais e até agora mais de 200 pessoas foram testadas em um teste em andamento.

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O professor Toumazou disse: “Os resultados iniciais da validação de nossa tecnologia no estudo de pacientes do Covid-19 foram excelentes.”

Ele acrescentou: “Até agora, a especificidade (a capacidade de identificar corretamente os casos negativos) é de 100%.

“Excluindo cotonetes e cartuchos inválidos, a sensibilidade (a capacidade de identificar corretamente os casos negativos) ocorre em meados dos anos 90, embora pensemos que ficará melhor com mais amostras”.

O teste Lab-in-Cartridge é capaz de diagnosticar pouco mais de uma hora, enquanto os testes atuais em laboratórios centralizados podem levar pelo menos um dia ou mais, disseram os pesquisadores.

Se a avaliação for bem-sucedida, os dispositivos poderão ser lançados em todo o país como parte do esforço para cumprir as metas de teste do governo, disse a equipe, acrescentando que o Departamento de Saúde e Assistência Social adquiriu mais de 10.000 cartuchos.


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