Cientistas confusos com a queda nos níveis de infecções por coronavírus na Índia


Os cientistas estão perplexos com a taxa relativamente baixa de infecções por coronavírus na Índia depois que em um ponto parecia que poderia ultrapassar os Estados Unidos como o país com o maior número de casos.

As infecções começaram a despencar em setembro e agora o país está relatando cerca de 11.000 novos casos por dia, em comparação com um pico de quase 100.000, deixando os especialistas perplexos.

Eles sugeriram muitas explicações possíveis para a queda repentina, vista em quase todas as regiões, incluindo que algumas áreas do país podem ter atingido a imunidade de rebanho ou que os índios podem ter alguma proteção pré-existente contra o vírus.

O governo indiano também atribuiu parcialmente a queda nos casos ao uso de máscaras, que é obrigatório em público na Índia e as violações resultam em pesadas multas em algumas cidades.


(PA Graphics)

Mas os especialistas observaram que a situação é mais complicada, pois o declínio é uniforme, embora a conformidade com a máscara esteja diminuindo em algumas áreas.

É mais do que apenas um quebra-cabeça intrigante; determinar o que está por trás da queda nas infecções pode ajudar as autoridades a controlar o vírus no país, que relatou quase 11 milhões de casos e mais de 155.000 mortes.

Cerca de 2,4 milhões de pessoas morreram em todo o mundo.

“Se não soubermos o motivo, você pode estar inconscientemente fazendo coisas que podem levar a um surto”, disse o Dr. Shahid Jameel, que estuda vírus na Ashoka University, na Índia.

A Índia, como outros países, perde muitas infecções e há dúvidas sobre como ela está contando as mortes por vírus.

Mas a pressão sobre os hospitais do país também diminuiu nas últimas semanas, mais uma indicação de que a disseminação do vírus está diminuindo.

Quando os casos registrados ultrapassaram nove milhões em novembro, os números oficiais mostraram que quase 90% de todas as camas de cuidados intensivos com ventiladores em Nova Delhi estavam cheias.

Na quinta-feira, 16% desses leitos estavam ocupados.

Esse sucesso não pode ser atribuído às vacinações, já que a Índia só começou a administrar vacinas em janeiro – mas à medida que mais pessoas recebem a vacina, as perspectivas devem parecer ainda melhores, embora os especialistas também estejam preocupados com as variantes identificadas em muitos países que parecem ser mais contagiosas e tornam alguns tratamentos e vacinas são menos eficazes.


Uma equipe médica recebe uma segunda dose da vacina Covid-19 em um hospital governamental em Hyderabad, Índia (Mahesh Kumar A / AP)

Entre as possíveis explicações para a queda nos casos está o fato de algumas grandes áreas terem atingido a imunidade de rebanho – limite em que um número suficiente de pessoas desenvolveram imunidade ao vírus, ao adoecer ou ser vacinado, que a propagação começa a diminuir, disse Vineeta Bal que estuda o sistema imunológico no Instituto Nacional de Imunologia da Índia.

Mas os especialistas alertaram que mesmo que a imunidade do rebanho em alguns lugares seja parcialmente responsável pelo declínio, a população como um todo permanece vulnerável – e deve continuar a tomar precauções.

Isso é especialmente verdadeiro porque novas pesquisas sugerem que as pessoas que adoeceram com uma forma do vírus podem ser infectadas novamente com uma nova versão.

A Sra. Bal, por exemplo, apontou para uma pesquisa recente em Manaus, Brasil, que estimou que mais de 75% das pessoas lá tinham anticorpos para o vírus em outubro – antes que os casos aumentassem novamente em janeiro.

“Acho que ninguém tem a resposta final”, disse ela.

E, na Índia, os dados não são tão dramáticos.


Um trabalhador de saúde espera receber a vacina Covid-19 fora de um hospital privado em Nova Delhi, Índia (Altaf Qadri / AP)

Uma triagem nacional de anticorpos por agências de saúde indianas estimou que cerca de 270 milhões, ou um em cada cinco índios, foram infectados pelo vírus antes do início da vacinação – o que está muito abaixo da taxa de 70% ou mais que os especialistas dizem ser o limite para o coronavírus, embora nem isso seja certo.

“A mensagem é que uma grande proporção da população permanece vulnerável”, disse o Dr. Balram Bhargava, que chefia o principal órgão de pesquisa médica da Índia, o Conselho Indiano de Pesquisa Médica.

Mas a pesquisa ofereceu outro insight sobre por que as infecções na Índia podem estar diminuindo.

Ele mostrou que mais pessoas foram infectadas nas cidades da Índia do que em seus vilarejos, e que o vírus estava se propagando mais lentamente pelo interior rural.

“As áreas rurais têm menor densidade de aglomeração, as pessoas trabalham mais em espaços abertos e as casas são muito mais ventiladas”, disse o Dr. K. Srinath Reddy, presidente da Fundação de Saúde Pública da Índia.

Se algumas áreas urbanas estão se aproximando da imunidade de rebanho, onde quer que esteja esse limite, e também estão limitando a transmissão por meio de máscaras e distanciamento físico e, portanto, estão vendo casos em queda, então talvez a baixa velocidade com que o vírus está passando pela Índia rural possa ajudar a explicar números decrescentes, sugeriu o Dr. Reddy.

Outra possibilidade é que muitos indianos estejam expostos a uma variedade de doenças ao longo de suas vidas – cólera, febre tifóide e tuberculose, por exemplo, são prevalentes – e essa exposição pode preparar o corpo para montar uma resposta imunológica inicial mais forte a um novo vírus.



Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.