Cidade ucraniana fragmentada se prepara para nova batalha com a Rússia | Noticias do mundo


Um grupo de jovens soldados ucranianos de folga se reuniram em um centro de distribuição militar para desfrutar de uma rara pausa nos combates que mais uma vez engoliram sua casa fraturada no leste da Ucrânia.

Enquanto eles compartilhavam piadas e uma pizza, explosões de artilharia podiam ser ouvidas a alguns quilômetros de distância – um lembrete da batalha iminente que ameaça se desenrolar aqui na cidade de Slovyanskque foi ocupada por combatentes russos em 2014.

“Todo mundo sabe que haverá uma grande batalha em Slovyansk”, disse um dos soldados, que não pôde ser identificado por motivos de segurança.

Agora, oito anos depois que sua cidade foi ocupada pela última vez, a guerra voltou. Slovyansk pode se tornar o próximo grande alvo em A campanha da Rússia para tomar a região de Donbasso coração industrial predominantemente de língua russa da Ucrânia, se Moscou capturar Lysychansk – o último reduto ucraniano remanescente na província de Luhansk, 70 quilômetros (43 milhas) a leste.

Outro soldado, um contador de 23 anos que se juntou quando a invasão começou, disse que as forças ucranianas simplesmente não têm armas para combater. o arsenal superior do exército russo que se aproxima.

“Nós sabemos o que está por vir”, disse ele com um sorriso triste.

Esses soldados ainda eram adolescentes quando separatistas pró-Rússia capturaram e mantiveram a cidade por três meses. A breve ocupação em 2014 aterrorizou Slovyansk, onde dezenas de funcionários e jornalistas foram feitos reféns e vários assassinatos ocorreram.

Lutas ferozes e bombardeios eclodiram quando o exército ucraniano sitiou a cidade para recapturá-la.

“Na verdade, a guerra nunca saiu de Slovyansk. Não saía da cabeça das pessoas”, disse Tetiana Khimion, uma coreógrafa de dança de 43 anos que transformou uma loja de pesca em um centro para unidades militares locais.

“Por um lado, é mais fácil para nós porque sabemos como é. Por outro lado, é mais difícil para nós, já que vivemos assim há oito anos em condição de suspensão.”

Slovyansk é uma cidade de lealdades fragmentadas. Com uma grande população de aposentados, não é incomum ouvir moradores mais velhos expressarem simpatia para com a Rússia ou nostalgia de seu passado soviético. Há também desconfiança no exército e no governo ucraniano.

Após um recente bombardeio de seu bloco de apartamentos, um morador chamado Sergei disse acreditar que o ataque foi lançado pela Ucrânia.

“Não sou pró-russo, não sou pró-ucraniano. Estou em algum lugar no meio”, disse ele. “Tanto russos quanto ucranianos matam civis – todos deveriam entender isso.”

Na quinta-feira, um grupo de moradores idosos não conseguiu esconder sua frustração depois que a explosão de uma bomba abriu seus telhados e quebrou suas janelas.

A Ucrânia “diz que está nos protegendo, mas que tipo de proteção é essa?” perguntou um homem, que não forneceu seu nome.

“Eles se ajoelham para aquele Biden – que ele morra!” exclamou sua vizinha, Tatyana, referindo-se Presidente dos EUA Joe Biden.

Depois de 2014, disse Khimion, ficou mais fácil saber “quem é quem” em Slovyansk. “Agora você pode ver facilmente: essas pessoas são para a Ucrânia e essas pessoas são para a Rússia.”

Ela disse que não foi feito o suficiente depois de 2014 para punir as pessoas que colaboraram com representantes russos para evitar a repetição da situação.

“Por isso não podemos negociar, precisamos vencer. Caso contrário, será um processo sem fim. Vai continuar se repetindo”, disse ela.

O prefeito de Slovyansk, Vadim Lyakh, reflete a nova trajetória da cidade. Seguindo as dicas do líder da guerra da Ucrânia, o presidente Volodymyr Zelensky, o prefeito decorou seu escritório com bandeiras ucranianas, símbolos anti-russos, retratos de poetas nacionais – até mesmo uma biografia de Winston Churchill.

Mas antes de 2014, ele fazia parte de um partido político que buscava estreitar os laços com a Rússia. Lyakh disse que, embora o sentimento pró-Moscou na cidade tenha desaparecido nos últimos anos – em parte por causa dos horrores testemunhados em 2014 – ainda há “pessoas que aguardam o retorno das tropas russas”.

À medida que a linha de frente se aproxima cada vez mais, os ataques à cidade se intensificam. Três quartos do Slovyansk população pré-guerra fugiu, mas o prefeito disse que ainda há muitas pessoas aqui, incluindo muitas crianças. Ele os encoraja a evacuar. Ele passa seus dias coordenando a ajuda humanitária e fortalecendo as defesas da cidade.

Cada vez mais, ele está entre os primeiros a responder no local dos bombardeios. A Associated Press seguiu Lyakh e recentemente testemunhou o que as autoridades descreveram como um ataque com bomba de fragmentação em uma área residencial. Uma pessoa foi morta e várias outras ficaram feridas.

O prefeito diz que agora os bombardeios ocorrem pelo menos quatro ou cinco vezes por dia, e o uso de munições cluster aumentou na última semana. Embora continue otimista de que as forças ucranianas possam manter o inimigo à distância, ele também tem uma visão clara sobre suas opções.

“Ninguém quer ser capturado. Quando houver um perigo iminente de tropas inimigas entrarem na cidade, terei que ir”, disse.

Lyakh disse que não pode se permitir relaxar, nem por alguns minutos.

“É emocionalmente difícil. Você vê como as pessoas estão morrendo e sendo prejudicadas. Mas, no entanto, entendo que este é o meu trabalho e que ninguém além de mim e as pessoas ao meu redor podem fazê-lo.

Em uma manhã da semana passada, Lyakh fez uma visita a um bloco de apartamentos que havia sido bombardeado durante a noite. A maioria das janelas do prédio foram quebradas, as portas foram arrombadas e uma linha de energia cortada.

O mesmo prédio foi bombardeado em 2014, quando o projétil deixou um buraco no sexto andar, e muitos moradores sofreram fraturas.

Andrey, um operário de 37 anos que mora no prédio há 20 anos, relembra o bombardeio e a ocupação. Ele disse que as forças separatistas “fizeram e pegaram o que quiseram”.

As pessoas em seu círculo têm opiniões diferentes sobre a Rússia.

“Aqueles que sofreram entendem o que significa este ‘mundo da Rússia’: significa casas quebradas, carros roubados e violência”, explica. “Há aqueles que sentem falta da União Soviética, que pensam que somos todos um povo e não aceitam o que veem com seus próprios olhos.”

Nos oito anos desde a retirada dos separatistas, disse ele, a vida melhorou notavelmente em Slovyansk.

A estátua de Vladimir Lenin que ficava na praça central foi removida. As fontes de água e energia foram renovadas. Novos parques, praças e instalações médicas foram construídos.

“A civilização foi devolvida para nós”, disse Andrey.

No centro de distribuição militar, os jovens soldados falam melancolicamente sobre suas vidas antes da invasão.

“Eu tinha um ótimo carro, um bom trabalho. Eu podia viajar para o exterior três vezes por ano”, disse o ex-contador, que planeja ficar em Slovyansk com os outros para defender a cidade. “Como podemos deixar alguém vir e tirar nossas vidas de nós?”

O marido de Khimion está na linha de frente e ela colocou sua filha adolescente em um trem para a Suíça assim que a invasão começou.

“Fui privada de tudo – um lar, marido, filho – o que devo fazer agora?” ela pergunta. “Estamos fazendo tudo o que podemos para parar (a ofensiva), para mantê-la ao mínimo … Mas ter medo é abandonar este lugar.”

Na entrada da cidade, um monumento com o nome de Slovyansk está cheio de buracos de bala de 2014. Foi pintado várias vezes. Ela agora tem as cores nacionais da Ucrânia, e um artista local pintou flores vermelhas ao redor de cada perfuração.

Os moradores de Slovyansk se perguntam – alguns com esperança, muitos com medo – se a placa em breve será pintada novamente, no vermelho, branco e azul da bandeira da Rússia.



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