China vê menos nascimentos e perde trabalhadores à medida que 1,4 bilhão de pessoas envelhecem


O número de pessoas em idade produtiva na China caiu na última década, já que a população idosa quase não cresceu, mostrou um censo na terça-feira.

A população total aumentou para 1,411 bilhão de pessoas no ano passado, 72 milhões a mais que em 2010, de acordo com o censo anual. O fraco crescimento caiu para perto de zero, pois menos casais tiveram filhos.

Isso aumenta os desafios para os líderes chineses que desejam criar uma sociedade próspera e aumentar sua influência global desenvolvendo indústrias de tecnologia e crescimento econômico autossustentável com base nos gastos do consumidor.

O governante Partido Comunista impôs limites de natalidade desde 1980 para conter o crescimento populacional, mas teme que a força de trabalho esteja diminuindo. Facilitou os limites de natalidade, mas os casais são afastados por custos elevados, moradia apertada e discriminação no trabalho contra as mães.

A população de trabalhadores potenciais com idades entre 15 e 59 anos caiu para 894 milhões no ano passado, informou o National Bureau of Statistics, uma queda de 5% em relação ao pico de 2011 de 925 milhões. A porcentagem de crianças na população aumentou em comparação com 2010, mas o grupo de mais de 60 anos cresceu mais rápido.

Mudanças nos limites de natalidade e outras políticas “promoveram uma recuperação na população de nascimentos”, disse o diretor da agência, Ning Jizhe, em entrevista coletiva.

No entanto, Ning disse que 12 milhões de bebês nasceram no ano passado, uma queda de 18% em relação aos 14,6 milhões de 2019.

A China, junto com a Tailândia e alguns outros países asiáticos em desenvolvimento que estão envelhecendo rapidamente, enfrenta o que os economistas chamam de desafio de saber se pode enriquecer antes de envelhecer. Alguns alertam que a China enfrenta uma “bomba-relógio demográfica”.

A escassez potencial de trabalhadores necessários para gerar atividade econômica e receita tributária ocorre no momento em que o governo do presidente Xi Jinping aumenta os gastos militares e os esforços para criar concorrentes globais em carros elétricos e outras tecnologias.

Refletindo a sensibilidade da questão, a agência de estatísticas deu um passo incomum no mês passado ao anunciar que a população cresceu em 2020, mas não deu o total. Isso pareceu um esforço para acalmar empresas e investidores depois que o Financial Times informou que o censo pode ter encontrado uma queda surpreendente.

“Estamos mais preocupados com o rápido declínio na proporção da população em idade ativa em comparação com a população total”, disse Lu Jiehua, professor de estudos populacionais da Universidade de Pequim.

A população em idade ativa diminuirá de três quartos do total em 2011 para um pouco mais da metade em 2050, de acordo com Lu.

“Se a população envelhecer, será impossível resolver o problema com a imigração”, disse ele. “Isso precisa ser resolvido em um estágio inicial.”

Os casais que desejam ter um filho enfrentam desafios assustadores.

Muitos dividem apartamentos lotados com os pais. O cuidado infantil é caro e a licença-maternidade curta. A maioria das mães solteiras está excluída do seguro médico e dos pagamentos da previdência social.

Algumas mulheres temem que o parto possa prejudicar suas carreiras.

“Quando você tem um filho, você tira a licença-maternidade, mas ainda vai ocupar esse cargo depois de tirar a licença?” disse He Yiwei, que está voltando dos Estados Unidos após obter o título de mestre. “Em relação aos homens, quando se trata de trabalho, as mulheres têm que se sacrificar mais.”


Algumas mulheres chinesas temem que ter filhos prejudique suas carreiras (Andy Wong / AP)

Japão, Alemanha e alguns outros países ricos enfrentam o mesmo desafio de sustentar populações envelhecidas com menos trabalhadores. Mas eles podem recorrer a investimentos em fábricas, tecnologia e ativos estrangeiros. Em contraste, a China é um país de renda média com agricultura e manufatura intensivas em mão-de-obra.

O declínio da população em idade ativa “colocará um limite no crescimento econômico potencial da China”, disse Yue Su, da Economist Intelligence Unit, em um relatório. Esse é um “incentivo poderoso para introduzir reformas que aumentem a produtividade”.

O Fundo Monetário Internacional está prevendo um crescimento econômico chinês de 8,4% este ano, após uma recuperação da pandemia do coronavírus. O Partido Comunista quer dobrar a produção por pessoa dos níveis de 2020 até 2035, o que exigiria um crescimento anual de cerca de 4,7%.

Os números refletem um ganho de 11,8 milhões de pessoas, ou 0,8%, sobre a estimativa oficial para 2019, quando o governo afirma que a população ultrapassou 1,4 bilhão pela primeira vez.

A população em idade ativa caiu para 63,3% do total, de 70,1% há uma década. O grupo de até 14 anos cresceu 1,3 ponto percentual, para 17,9%. Os maiores de 60 anos – um grupo de 264 milhões de pessoas que por conta própria seriam o quarto maior país do mundo – aumentaram 5,4 pontos percentuais, para 18,7% da população.

“Os recursos de mão-de-obra ainda são abundantes”, disse Ning, da agência de estatísticas.

A festa deu seu maior passo em 2015, quando as regras que limitavam muitos casais a ter apenas um filho foram flexibilizadas para permitir dois.

No entanto, a taxa de natalidade da China, paralelamente às tendências da Coreia do Sul, Tailândia e outras economias asiáticas, já estava caindo antes da regra do filho único. O número médio de filhos por mãe caiu de mais de seis na década de 1960 para menos de três em 1980, de acordo com o Banco Mundial.

Os demógrafos dizem que os limites oficiais de nascimento ocultaram o que seria uma queda ainda maior no número de filhos por família.

O limite de um filho, imposto com ameaças de multas ou perda de empregos, levou a abusos, incluindo abortos forçados. A preferência por filhos homens levou os pais a matar as meninas, alertando que milhões de homens poderiam ser incapazes de encontrar uma esposa, alimentando a tensão social.

Os dados de quinta-feira mostraram que a China tem 105,7 milhões de homens e meninos para cada 100 mulheres e meninas, ou cerca de 33 milhões a mais do sexo masculino.

O partido no poder diz que a política evitou a escassez de alimentos e água evitando até 400 milhões de nascimentos em potencial. Mas os demógrafos dizem que se a China seguisse as tendências asiáticas, o número de bebês adicionais sem controle poderia ter chegado a alguns milhões.

Depois que os limites foram abrandados em 2015, muitos casais com um filho tiveram um segundo, mas o total de nascimentos caiu porque poucos tiveram algum.

Alguns pesquisadores dizem que a população da China já está diminuindo.


A força de trabalho da China está encolhendo com menos nascimentos e envelhecimento da população (Andy Wong / AP)

Yi Fuxian, um cientista sênior em obstetrícia e ginecologia da Universidade de Wisconsin-Madison, diz que a população começou a cair em 2018. Seu livro Grande País com um ninho vazio argumentou contra o limite de um filho.

“As políticas econômica, social, educacional, tecnológica, de defesa e externa da China são construídas com base em números errados”, disse ele.

Reguladores chineses falam em aumentar a idade oficial de aposentadoria para 55 para aumentar o número de trabalhadores.

As profissionais do sexo feminino apreciam a chance de permanecer em carreiras satisfatórias. Mas outros se ressentem de serem forçados a trabalhar mais anos. E manter os trabalhadores trabalhando, incapaz de ajudar a cuidar dos filhos, pode desencorajar suas filhas de ter mais filhos.

Os dados mais recentes colocam a China mais perto de ser ultrapassada pela Índia como o país mais populoso, o que deve acontecer até 2025.

A população da Índia no ano passado foi estimada pelo Departamento de Assuntos Econômicos e Sociais da ONU em 1,38 bilhão, ou 1,5% atrás da China. A agência afirma que a Índia deve crescer 0,9% ao ano até 2025.



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