Centenas de mortos na escalada do conflito etíope, dizem fontes


Um conflito crescente na região inquieta de Tigray, na Etiópia, matou centenas de pessoas, disseram fontes do lado do governo, enquanto o primeiro-ministro tentava tranquilizar o mundo na segunda-feira que sua nação não estava entrando em uma guerra civil.

O surto na área ao norte da fronteira com a Eritreia e o Sudão ameaça desestabilizar o segundo país mais populoso da África, onde o conflito étnico já matou centenas desde que o primeiro-ministro Abiy Ahmed assumiu em 2018.

Repórteres da agência de notícias Reuters viajando em Tigray e na região vizinha de Amhara viram caminhões cheios de milícias armadas e picapes com metralhadoras montadas correndo para a linha de frente em apoio ao impulso do governo federal.

Alguns membros da milícia agitaram a bandeira nacional da Etiópia.

Abiy, o líder mais jovem do continente aos 44 anos, ganhou um Prêmio Nobel da Paz no ano passado por reformas democráticas e por fazer a paz com a Eritreia. Mas na semana passada o primeiro-ministro, que pertence ao maior grupo étnico da Etiópia, os Oromo, lançou uma campanha contra as forças leais aos líderes Tigrayan que ele acusou de atacar uma base militar na cidade de Dansha.

“As preocupações de que a Etiópia mergulhe no caos são infundadas e resultado de não compreendermos profundamente nosso contexto”, ele tuitou na segunda-feira. “Nossa operação de Estado de Direito visa garantir a paz e a estabilidade.”

Abiy disse que jatos têm bombardeado depósitos de armas e outros alvos. Trabalhadores humanitários e fontes de segurança relataram combates intensos no terreno.

Um oficial militar em Amhara, ao lado das tropas federais, disse a jornalistas da Reuters que os confrontos com as forças Tigrayan em Kirakir mataram quase 500 pessoas do lado Tigrayan.

Três fontes de segurança em Amhara trabalhando com tropas federais disseram que o exército etíope também perdeu centenas na batalha original em Dansha.

Zeleke Alabachew, fazendeiro e combatente da milícia, observa em suas terras perto da vila de Tekeldengy, a noroeste de Gondar, na Etiópia, em 8 de novembro. Foto: Eduardo Soteras / AFP via Getty Images

A Reuters não conseguiu verificar os números, embora um diplomata também tenha dito que centenas de pessoas morreram.

A Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF), que governa a região, está endurecida pela batalha tanto da guerra de 1998-2000 com a Eritreia quanto da guerra de guerrilha para derrubar o ditador Mengistu Haile Mariam em 1991. As forças da TPLF e aliados da milícia chegam a 250.000 homens e possuem hardware significativo, dizem os especialistas.

Os tigrayenses representam apenas 5% dos etíopes, mas antes do governo de Abiy dominavam a política desde que os rebeldes de seu grupo étnico derrubaram o regime militar marxista em 1991.

Eles dizem que o governo de Abiy os alvejou injustamente como parte de uma repressão aos abusos de direitos e à corrupção no passado.

“Esses fascistas demonstraram que não terão misericórdia em destruir Tigrayans, lançando mais de 10 tentativas de ataque aéreo nas cidades de Tigrayan”, disse a TPLF via Facebook.

Billene Seyoum, porta-voz do gabinete do primeiro-ministro, disse que não estava autorizada a comentar em resposta a declarações da TPLF e que as informações sobre a campanha militar precisavam ser corroboradas com o exército etíope.

O Exército disse que está intensificando os ataques e que um grande número de forças especiais e milícias de Tigray estão se rendendo. Ele negou uma alegação da TPLF de abatimento de um jato.

O porta-voz do Exército não respondeu às ligações pedindo mais comentários.

‘Um império desmoronando’

Jornalistas foram recusados ​​na base de Dansha na segunda-feira por soldados, alegando preocupações com a segurança.

Fora da base, SUVs e caminhonetes estavam cheios de soldados e uma placa de metal preto dizia: “Vamos construir um país democrático juntos.” Helicópteros militares voaram para o norte.

Em uma estrada para Dansha da região vizinha de Amhara – que apóia o governo federal – cabanas em uma série de vilas pareciam abandonadas.

Em algumas partes, homens à paisana com rifles de assalto AK-47 montaram guarda.

Um diplomata sênior que trabalhava na crise da Etiópia disse que Abiy recuou cada vez mais do apoio de Amhara – aumentando o risco de mais violência étnica – depois que partes do Comando do Norte dos militares passaram para o controle de Tigrayan.

“A Etiópia é como um império desmoronando diante de nossos próprios olhos”, disse o diplomata à Reuters.

Will Davison, analista sênior do instituto de estudos International Crisis Group, disse que a TPLF pode ser capaz de uma contra-ofensiva forte. “O caminho para fazer a liderança do Tigray se render parece árduo”, disse ele.

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Em meio à crescente preocupação internacional, a TPLF buscou a mediação da União Africana, de acordo com uma carta vista pela Reuters. As Nações Unidas querem que Abiy – um ex-soldado que lutou ao lado de Tigrayans contra a Eritreia – inicie o diálogo.

Há temores de represálias contra Tigrayans em outros lugares, com 162 pessoas, incluindo um jornalista preso na capital da Etiópia, Addis Abeba, sob suspeita de apoiar as forças Tigrayan.

Uma guerra total prejudicaria a economia após anos de crescimento constante em um país de 110 milhões de habitantes. Isso também pode aumentar as centenas de milhares de desabrigados nos últimos dois anos.

Mas os analistas não acreditam que os confrontos despertarão o conflito com a Eritreia, visto que o presidente Isaias Afwerki e Abiy veem a liderança de Tigray como inimiga.



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