Centenas de casas destruídas por incêndios florestais no Colorado


Acredita-se que pelo menos 500 casas tenham sido destruídas por incêndios florestais movidos a vento fora de Denver, disseram as autoridades, mas não há mortes conhecidas.

Dezenas de milhares de residentes do Colorado expulsos pelos incêndios estão descobrindo o que restou de suas vidas depois que as chamas queimaram centenas de casas, um hotel e um shopping center.

O xerife do condado de Boulder, Joe Pelle, descreveu uma das comunidades perdidas no incêndio como “apenas buracos fumegantes no chão”, mas disse que não houve relatos de pessoas desaparecidas.

“É inacreditável quando você olha para a devastação que não temos uma lista de 100 pessoas desaparecidas”, acrescentou.


Casas queimam perto de Rock Creek Village, Broomfield (David Zalubowski / AP)

Pelo menos um socorrista e seis outras pessoas ficaram feridas nas chamas que eclodiram fora de Denver na manhã de quinta-feira, excepcionalmente no final do ano, após um outono extremamente seco e em meio a um inverno quase sem neve.

Pelle, que deu a estimativa inicial dos danos, disse que poderia haver mais feridos por causa da intensidade dos incêndios, impulsionados por ventos de até 105 mph.

“Este é o tipo de fogo que não podemos combater de frente”, disse Pelle. “Na verdade, tivemos xerifes e bombeiros em áreas que tiveram que sair porque acabaram de ser invadidas.”

Na primeira luz da sexta-feira, as altas chamas que iluminaram o céu noturno desapareceram, deixando casas em chamas e árvores e campos carbonizados.

Os ventos haviam diminuído e a previsão era de neve fraca, o que aumentava as esperanças de que poderia prevenir explosões.


Casas queimam enquanto o incêndio atinge um empreendimento (David Zalubowski / AP)

As cidades vizinhas de Louisville e Superior, cerca de 20 milhas a noroeste de Denver e lar de 34.000 pessoas, foram evacuadas antes dos incêndios, que lançaram uma névoa laranja e esfumaçada sobre a paisagem.

As duas cidades estão repletas de subdivisões de classe média e média alta com shopping centers, parques e escolas.

Os residentes evacuaram com bastante calma e de maneira ordeira, mas as ruas sinuosas logo ficaram congestionadas. Às vezes, os carros demoravam até 45 minutos para avançar oitocentos metros.

Pequenos incêndios surgiram aqui e ali em lugares surpreendentes – na grama em uma reserva central ou em uma lixeira no meio de um estacionamento – enquanto rajadas de vento faziam as chamas saltarem.

A mudança dos ventos fez com que o céu mudasse de claro para esfumaçado e depois de volta para o som das sirenes.

O primeiro incêndio estourou pouco antes das 10h30 e foi “atacado muito rapidamente e derrubado no final do dia” sem nenhuma estrutura perdida, disse Pelle.


Uma casa queimada fede em Superior, Colorado (Brittany Peterson / AP)

Um segundo incêndio, relatado logo após as 11h, aumentou e se espalhou rapidamente, ele acrescentou, cobrindo pelo menos 2,5 milhas quadradas.

Algumas das chamas na área foram desencadeadas por linhas de transmissão de energia derrubadas, disseram as autoridades.

Os cientistas dizem que a mudança climática está tornando o clima mais extremo e os incêndios florestais mais frequentes e destrutivos.

Front Range no Colorado, onde vive a maior parte da população do estado, teve um outono extremamente seco e ameno, e o inverno foi quase seco até agora.

Denver estabeleceu um recorde de dias consecutivos sem neve antes de uma pequena tempestade em 10 de dezembro, sua última nevasca antes do início dos incêndios florestais.

Cerca de 90% do condado de Boulder sofre de seca severa ou extrema, e não houve chuvas substanciais desde meados do verão.

“Com qualquer neve no solo, isso absolutamente não teria acontecido da maneira que aconteceu”, disse o hidrologista de neve Keith Musselman.



Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.