Células imunológicas "especiais" oferecem esperança para pacientes com câncer de mama triplo negativo

Pacientes com câncer de mama que têm um tipo "especial" de célula imune em seus tumores têm uma chance maior de sobrevivência do que aqueles que não têm, sugere uma nova pesquisa.

Cientistas do Instituto Francis Crick e King's College London descobriram uma ligação entre um subtipo de células T gama delta no tecido mamário e taxas mais altas de remissão em pacientes com câncer de mama triplo negativo.

As células T gama delta são células imunológicas especializadas conhecidas por possuírem propriedades de combate ao câncer e têm sido alvo de possíveis tratamentos de imunoterapia.

Um subtipo dessas células – chamadas células T delta 1 V – foi identificado nas amostras de tumor de alguns dos pacientes com câncer de mama triplo negativo.

Os cientistas descobriram que aqueles com maior número de células T delta 1 em seus tumores tinham maior probabilidade de sobreviver do que aqueles com baixo número.

A equipe afirma que suas descobertas, publicadas na revista Science Translational Medicine, "abrem a porta para procurar novas maneiras de lidar com essa doença devastadora".

As células T gama delta já foram identificadas no intestino e na pele humanos, mas a equipe afirma que esta é a primeira vez que são encontradas no tecido mamário humano.

Fernanda Kyle-Cezar, pesquisadora de pós-doutorado da Escola de Imunologia e Ciências Microbianas do King's College London e uma das principais autoras do estudo, disse: “Provar que essas células especiais estão presentes no tecido mamário humano é um primeiro emocionante.

Provar que essas células especiais estão presentes no tecido mamário humano é um primeiro

"Sabíamos de estudos com modelos animais que as células gama delta podem desempenhar um papel importante na morte de tumores, mas esta é a primeira evidência clara de que eles podem fazê-lo no câncer de mama humano".

O câncer de mama triplo negativo ocorre em 15% dos casos, com cerca de 7.500 mulheres no Reino Unido sendo diagnosticadas a cada ano. Às vezes, pode ser mais agressivo do que outros tipos de câncer de mama e geralmente apresenta um prognóstico ruim.

Na primeira parte do estudo, a equipe analisou o tecido mamário saudável de 54 mulheres submetidas a mastectomia ou redução.

Os pesquisadores foram capazes de detectar as células T gama delta, rastreando seu material genético.

Na segunda parte do estudo, os pesquisadores procuraram uma conexão entre as células T delta 1 V e as taxas de sobrevivência de um grupo de 11 mulheres com câncer de mama triplo negativo.

Eles descobriram que seis desses pacientes tinham um número relativamente alto de células em seus tumores, com cinco deles entrando em remissão e sobrevivendo ao câncer.

O co-autor do estudo, Dr. Yin Wu, clínico do Hospital Guy e St Thomas e do University College Hospital, disse: “Essas descobertas revelam muitos mais ângulos de pesquisa e possíveis tratamentos.

"Isso pode significar que, no futuro, poderemos melhorar a chance de sobrevivência de um paciente ativando artificialmente mais dessas células para combater as células tumorais ou poderemos transferir células de um doador".

A pesquisa foi parcialmente financiada pela Cancer Research UK e Breast Cancer Now.


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