Células “assassinas” recebem impulso na luta contra o câncer

Pesquisas recentes podem ter acabado de revelar uma maneira de disponibilizar uma forma altamente bem-sucedida de imunoterapia para milhares de pessoas com câncer.

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Uma abordagem inovadora ajuda as células imunológicas ‘assassinas’ a atacar as células cancerígenas.

Após o Prêmio Nobel de Fisiologia da Medicina ser concedido a James P. Allison e Tasuku Honjo por seu trabalho pioneiro em imunoterapia, novas descobertas podem tornar o tratamento ainda mais potente na luta contra o câncer.

Uma pesquisa liderada pela Dra. Alicja Copik, da Faculdade de Medicina da Universidade da Flórida Central em Orlando, pode ter encontrado uma maneira de aprimorar uma forma de imunoterapia e potencialmente disponibilizá-la, em um futuro próximo, a milhares de pessoas que vivem com a doença. Câncer.

Avanços recentes na imunoterapia antineoplásica trouxeram a esperança necessária para combater muitos cânceres resistentes ao tratamento.

Uma nova vacina contra o câncer, por exemplo, provou ser 100% eficaz em camundongos quando adicionada às formas existentes de imunoterapia, enquanto outra utilizou o sistema imunológico humano contra o câncer, mostrando promessas antecipadas em um ensaio clínico.

Atualmente, no entanto, algumas imunoterapias funcionam apenas para algumas centenas de pessoas cujos tumores têm uma molécula chamada PDL1. De fato, a Dra. Copik e seus colegas mencionam em seu artigo que aproximadamente 15% das pessoas com câncer respondem a esse tratamento.

Assim, os cientistas decidiram aumentar a expressão dessa molécula, tornando o câncer mais vulnerável à imunoterapia.

Eles revelaram que a expressão dessa molécula é impulsionada por uma citocina, que é um tipo de proteína secretada pelas células imunológicas do corpo, chamadas células natural killer (NK). Assim, os cientistas continuaram a investigar maneiras pelas quais o poder dessas células NK pode ser aumentado.

Os cientistas detalharam suas descobertas na revista OncoImmunology. Jeremiah L. Oyer é o primeiro autor do artigo.

Em pesquisas mais antigas, o Dr. Copik usou nanopartículas para revigorar essas células NK. Entretanto, em seu novo estudo, ela e seus colegas mostram que as células NK estimuladas com nanopartículas chamadas partículas PM21 podem alterar a expressão molecular dos tumores.

Como explica o Dr. Copik, as moléculas de proteína PDL1 são usadas pelas células cancerígenas como uma forma de disfarce que visa induzir o sistema imunológico a ignorá-las. Ao colocar as proteínas PDL1 em ​​sua superfície, as células cancerígenas “informam” o sistema imunológico “Eu sou uma de suas próprias células, então não me coma”, diz ela.

No entanto, ao bloquear a proteção do PDL1, a “imunoterapia anti-PD-L1” teve muito sucesso – mesmo quando o câncer se espalhou e atingiu a metástase no estágio 4.

No novo estudo, a Dra. Copik e sua equipe usaram um modelo de camundongo com câncer de ovário agressivo e metastizado. Eles descobriram que as células NK impulsionadas por nanopartículas forçam as células cancerígenas a produzir PDL1. Isso, por sua vez, tornou os medicamentos anti-PD-L1 eficazes.

Essa abordagem combinada “diminuiu o crescimento do tumor […] e melhorou significativamente a sobrevivência dos animais em relação ao grupo não tratado ”, relatam os pesquisadores.

A “inclusão do tratamento anti-PD-L1 com terapia celular adotiva NK deve melhorar sua eficácia e liberar todo o potencial das células NK”, explicam os autores, acrescentando:

As combinações de imunoterapia, como as descritas aqui com uma terapia celular e um anticorpo monoclonal direcionado, provavelmente desempenharão um papel significativo no avanço da inovação clínica em um futuro próximo. ”

“[T]essas células NK ativadas funcionarão sinergicamente com essas imunoterapias ”, relata o Dr. Copik, citando pesquisas anteriores que mostraram que, uma vez penetradas nos tumores, as células NK podem contar com a ajuda de outras células imunológicas na luta contra o câncer.

Ela espera que as células NK em breve sejam usadas mais amplamente para tratar o câncer, pois essa imunoterapia tem muito menos efeitos colaterais do que quimioterapia ou radiação, uma vez que as células NK não destroem células saudáveis.

“Como cientista”, diz ela, “é importante saber de médicos e pacientes:‘ Onde estão as lacunas no tratamento? Onde estão os desafios? Você vê para onde devemos direcionar nossos esforços. ”

“E quando você está no laboratório tarde da noite, pensa nesses pacientes. Eles são sua motivação e sua inspiração. Você sabe que devemos fazer esse trabalho agora porque os pacientes estão esperando.


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