Câncer de pulmão em não fumantes ‘biologicamente distintos’ daquele em fumantes – estudo

O câncer de pulmão em não fumantes é uma doença biologicamente distinta daquela em fumantes, sugerem pesquisas.

Cientistas do Institute of Cancer Research (ICR), em Londres, afirmam que muitos pacientes que tiveram a doença, mas não fumaram, mostraram sinais de danos no DNA de substâncias causadoras de câncer presentes no ambiente, como a fumaça dos gases de escape dos veículos.

Verificou-se que essas alterações genéticas variam dependendo da idade ou do sexo do paciente.

Os pesquisadores acreditam que as descobertas, publicadas na revista Cell, podem preparar o caminho para tratamentos personalizados com base em alterações genéticas recém-identificadas.

Este novo estudo oferece um mergulho profundo na biologia do câncer de pulmão em pessoas que nunca fumaram. Ele revela novas maneiras de diferenciar pacientes com diferentes características de tumores que podem ser explorados com estratégias de tratamento personalizadas

O professor-chefe do ICR, professor Paul Workman, disse: “Este novo estudo oferece um mergulho profundo na biologia do câncer de pulmão em pessoas que nunca fumaram.

“Ele revela novas maneiras de diferenciar pacientes com diferentes características do tumor que podem ser exploradas com estratégias de tratamento personalizadas”.

Os números mais recentes indicam que cerca de 6.000 pessoas que nunca fumaram morrem de câncer de pulmão no Reino Unido todos os anos, o que representa quase um sexto do total de mortes pela doença.

Os pesquisadores dizem que a proporção de câncer de pulmão que ocorre em não fumantes é muito maior nos países do leste asiático, como Taiwan, especialmente entre as mulheres.

Assim, uma equipe de cientistas do ICR trabalhou junto com colegas no leste da Ásia para analisar amostras de tumores de 103 pacientes em Taiwan que tinham a doença e não fumavam.

A análise genética e proteica revelou que alguns tumores de pulmão em estágio inicial em não fumantes tinham características moleculares semelhantes às doenças mais avançadas em fumantes.

A equipe também encontrou mutações em um gene, conhecido como EGFR, para desempenhar um papel no desenvolvimento de câncer de pulmão em mulheres, enquanto as falhas mais comuns nos homens com a doença estavam nos genes KRAS e APC.

Segundo os pesquisadores, essas diferenças podem afetar a resposta aos medicamentos direcionados em homens e mulheres.

Três quartos dos tumores de pacientes com menos de 60 anos mostraram um padrão de alterações genéticas envolvendo uma família de genes, conhecida como APOBEC.

Realizamos o estudo mais abrangente já realizado sobre a biologia dos cânceres de pulmão em uma população do leste asiático com uma alta proporção de não fumantes e descobrimos que a doença deles é molecularmente diversa e distinta do que vemos em fumantes.

Segundo a equipe, esses padrões foram observados em todas as mulheres que não apresentaram falhas no gene EGFR.

Os pesquisadores disseram que pacientes sem falhas no EGFR tendem a responder melhor à imunoterapia; portanto, testes anteriores podem ajudar a determinar quais mulheres têm maior probabilidade de responder a essa forma de tratamento.

Como parte das próximas etapas, os pesquisadores estão tentando validar suas descobertas com estudos maiores além da Ásia.

O autor do estudo, Dr. Jyoti Choudhary, líder da equipe de proteômica funcional do ICR em Londres, disse: “Realizamos o estudo mais abrangente já realizado sobre a biologia dos cânceres de pulmão em uma população do leste asiático com uma alta proporção de não fumantes e descobriram que sua doença é molecularmente diversa e distinta do que vemos classicamente em fumantes.

“Encontramos padrões distintos de falhas genéticas em não fumantes e entre mulheres e homens, o que sugere que uma mulher que nunca fumou, por exemplo, provavelmente responderá diferentemente ao tratamento do que um fumante.

“Alguns tumores de pulmão em estágio inicial tinham características moleculares muito mais semelhantes às observadas na doença em estágio posterior – o que poderia nos ajudar a diagnosticar com mais precisão os pacientes com doença agressiva e informar estratégias de tratamento”.


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