Câncer de pulmão de pequenas células: sintomas, tratamento e perspectivas


O câncer de pulmão pode ser de células pequenas ou células não pequenas. O câncer de pulmão de pequenas células consiste, como o próprio nome sugere, em pequenas células.

O câncer de pulmão de pequenas células (CPPC) é responsável por cerca de 10 a 15% de todos os diagnósticos de câncer de pulmão nos Estados Unidos. Tende a ser rápido e agressivo, o que pode dificultar o tratamento.

O tabagismo é o principal fator de risco para o CPPC, embora também possa afetar pessoas que nunca fumaram.

O câncer de pulmão, incluindo o CPPC, é um dos cânceres mais comuns. Nos EUA, cerca de 13% de todos os cânceres diagnosticados são câncer de pulmão.

No entanto, o número de novos casos de câncer de pulmão está caindo. Entre 2005 e 2014, os números caíram 2,5% para homens e 1,2% para mulheres.

Os sintomas do CPPC geralmente não aparecem até depois que o tumor começa a se espalhar. Além disso, os sintomas, como tosse, podem ocorrer com outras condições.

Esses dois fatores podem atrasar o diagnóstico.

Os sintomas do CPPC incluem:

  • uma voz rouca
  • uma tosse persistente
  • tosse com sangue ou sangue no escarro
  • chiado e dificuldade em respirar
  • fadiga
  • infecções frequentes ou persistentes, como bronquite ou pneumonia
  • dor no peito ou dor ao respirar, tossir ou rir
  • perda de apetite e perda de peso
  • dor ou dificuldade em engolir
  • inchaço nas veias do rosto ou pescoço

Se algum destes sintomas se tornar prolongado ou problemático, é importante consultar um médico.

Quando a tosse é sinal de câncer? Descubra aqui.

O câncer ocorre quando alterações genéticas fazem com que as células se dividam e cresçam incontrolavelmente. Ao fazer isso, eles formam um tumor.

De acordo com a Genetics Home Reference, a maioria dos cânceres de pulmão resulta de alterações que ocorrem durante a vida de uma pessoa. Apenas raramente o câncer de pulmão é devido a uma característica genética herdada.

Os principais fatores que podem dar origem ao câncer de pulmão, incluindo o CPPC, são:

  • tabagismo, responsável por cerca de 80% dos casos
  • exposição ao fumo passivo
  • exposição a radiação, amianto e outras substâncias
  • exposição a altos níveis de poluição do ar
  • histórico pessoal ou familiar de câncer de pulmão
  • idade, como a idade média no diagnóstico é de 70 anos

Para diagnosticar o CPPC, um médico geralmente:

  • pergunte à pessoa sobre seus sintomas
  • realizar um exame físico
  • revisar o histórico médico da pessoa

Eles também podem coletar amostras de sangue, urina ou escarro.

Testes de imagem, como raio-x ou tomografia computadorizada, podem mostrar se há danos nos pulmões ou em outras partes do corpo.

Se o médico acreditar que o câncer pode estar presente, ele recomendará uma biópsia.

Uma biópsia pulmonar geralmente envolve o uso de uma agulha especial para coletar uma amostra de células dos pulmões para exame ao microscópio.

Depois disso, um profissional de saúde descobrirá o estágio do câncer para determinar até que ponto ele se espalhou. Eles também podem precisar realizar exames adicionais para verificar se o câncer afetou o fígado, o cérebro ou outras áreas do corpo.

Qual é a diferença entre câncer de pulmão de células pequenas e não pequenas? Descubra aqui.

Ao descrever o CPPC, os profissionais de saúde podem falar sobre câncer limitado ou extenso. Discutimos isso com mais detalhes abaixo.

Estágio limitado

No CPLC de estágio limitado, os tumores estão presentes em um pulmão. Se o câncer atingiu algum linfonodo, ele estará do mesmo lado do pulmão afetado.

O SCLC limitado é mais fácil de atingir com terapia de radiação do que o extensivo SCLC. Por esse motivo, o médico pode recomendar o tratamento com radioterapia e quimioterapia.

Cerca de 1 em cada 3 casos de CPPC estão neste estágio no momento do diagnóstico.

Estágio extenso

Nesta fase, o câncer afeta os pulmões, outras partes do peito e possivelmente o resto do corpo. Um médico pode dizer que o CPPC é extenso quando o câncer se espalhou para o fluido ao redor dos pulmões.

Cerca de 2 em cada 3 casos de CPPC estão neste estágio no momento do diagnóstico.

O diagnóstico de CPPC geralmente ocorre nos estágios posteriores. Por esse motivo, um médico pode prescrever um plano de tratamento agressivo.

Isso pode envolver uma combinação de:

Quimioterapia: Isso pode prolongar a vida de uma pessoa, mas é improvável que cure o câncer.

Radioterapia: Isso pode melhorar as chances de sobrevivência nos estágios limitado e extenso. Também pode ajudar a aliviar os sintomas nos estágios posteriores.

Cirurgia: Isso pode ajudar se o tumor for pequeno e limitado. A pessoa normalmente passa por quimioterapia, radioterapia ou ambas após a cirurgia.

Algumas pessoas podem considerar perguntar ao médico sobre os ensaios clínicos, pois eles podem dar às pessoas acesso a novos medicamentos antes que eles se tornem mais amplamente disponíveis.

Os pesquisadores só inscreverão pessoas em testes quando houver muitas evidências de que um novo medicamento ou técnica será seguro.

Cuidado paliativo

Se não for possível curar um câncer, uma pessoa pode precisar de cuidados paliativos. Isso envolve mantê-los o mais confortável possível.

Um médico pode prescrever medicamentos para alívio da dor, por exemplo.

Nos estágios posteriores, o câncer metastático pode se desenvolver. Saiba mais aqui sobre o que esperar nesta fase.

As pessoas usam terapias complementares ao lado de terapias médicas convencionais. Eles podem ajudar a gerenciar os sintomas e melhorar a qualidade de vida de uma pessoa.

As opções que podem ajudar a aliviar a dor, o desconforto e a ansiedade incluem:

Outras dicas que podem ajudar incluem:

  • descansando bastante
  • evitando tarefas não essenciais, quando possível, para economizar energia
  • manter contato com amigos e familiares
  • ingressar em um grupo de suporte on-line ou comunitário
  • fazer exercício quando possível
  • escolhendo refeições frescas e regulares em vez de lanches processados
  • comparecer a todas as consultas médicas e seguir as orientações do médico

Os especialistas calculam a probabilidade de uma pessoa sobreviver por 5 anos ou mais após um diagnóstico, analisando estatísticas passadas.

  • Câncer localizado: Pessoas com um tumor em um pulmão têm 29% de chance de sobreviver por pelo menos mais 5 anos.
  • Câncer regional: Se o câncer se espalhou para tecidos próximos, a pessoa tem 15% de chance.
  • Câncer distante: Quando o SCLC se espalhou por todo o corpo, a taxa de sobrevivência de 5 anos é de 3%.

A chance geral de sobreviver por 5 anos ou mais com SCLC é de cerca de 6%.

Outros fatores também podem afetar as chances de sobrevivência de uma pessoa, como idade e estado geral de saúde.

À medida que os especialistas fazem novas descobertas sobre as opções de diagnóstico e tratamento, as pessoas podem esperar que as perspectivas de vários tipos de câncer aumentem com o tempo.

Q:

Minha amiga acabou de ouvir que ela tem SCLC em estágio final. Ela está tentando decidir se faz quimioterapia, radioterapia ou ambas. No entanto, com o alto custo e a chance de efeitos colaterais, ela não tem certeza do que fazer. Como ela pode decidir?

UMA:

Lamento ouvir sobre seu amigo. Desejo-lhe felicidades neste processo.

Para ajudá-los a decidir sobre uma opção de tratamento, as pessoas podem conversar com seu oncologista sobre as melhores opções para o câncer específico.

Eles podem recomendar quimioterapia, radioterapia ou ambos. Além disso, o oncologista trabalhará com a companhia de seguros para a cobertura desses tratamentos.

Se uma pessoa não tem seguro, muitos hospitais têm programas para ajudar as pessoas a pagar por seus tratamentos e medicamentos.

Alana Biggers, MD, MPH As respostas representam as opiniões de nossos médicos especialistas. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado aconselhamento médico.



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