Câncer de mama primário pode ‘acabar com sua própria disseminação’


Pesquisas inovadoras mostram que o câncer de mama primário tem a capacidade de “essencialmente interromper sua própria propagação”. Esses achados podem ajudar a “congelar” as células cancerígenas antes que elas tenham chance de formar tumores secundários.

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As células do câncer de mama (mostradas aqui) podem se separar do tumor original e viajar para o resto do corpo. Um novo estudo mostra como detê-los.

De acordo com o National Cancer Institute (NCI), nos Estados Unidos, um total de 266.120 mulheres serão diagnosticadas com câncer de mama em 2018.

Quase 41.000 desses casos resultarão em morte.

No entanto, como mostra o NCI, o número de mortes por câncer de mama tem diminuído constantemente desde o início dos anos 90.

No geral, a taxa de sobrevida em cinco anos para o câncer de mama está agora perto de 90%.

Depois de receber um diagnóstico de câncer de mama, a perspectiva de uma pessoa é influenciada por vários fatores – o mais importante deles é a extensão do câncer e se ele se espalhou para além do local original do tumor.

Por exemplo, a taxa de sobrevida em 5 anos para mulheres com câncer de mama em estágio 2 é de aproximadamente 93%. No entanto, uma vez que o câncer se espalhou – ou metastatizou – esse número cai para 22%.

Como resultado, mais e mais pesquisadores têm se concentrado no processo de metástase, na esperança de que uma melhor compreensão dele leve a melhores estratégias de prevenção.

Nova pesquisa, publicada na revista Nature Cell Biology, lança tanta luz sobre o processo de metástase no câncer de mama, descobrindo um aspecto anteriormente desconhecido.

Os tumores primários da mama, segundo o novo estudo, têm a capacidade de impedir a propagação.

Os cientistas que conduziram a pesquisa foram liderados em conjunto pela Dra. Sandra McAllister, do Brigham and Women’s Hospital e pela Harvard Medical School, ambos em Boston, MA, e pela Dra. Christine Chaffer, do Garvan Institute of Medical Research, em Sydney, Austrália.

Com sua equipe, os drs. McAllister e Chaffer conduziram experimentos em camundongos e tumores humanos. Em um modelo de roedor de câncer de mama, eles descobriram que os tumores primários têm a capacidade de impedir que as células cancerígenas “separatistas” viajem para outros locais do corpo.

O tumor primário faz isso desencadeando uma resposta inflamatória do sistema imunológico. Uma vez ativado, o sistema imunológico envia “patrulhas de busca” de células imunes por todo o corpo. O principal papel dessas células é encontrar os locais onde as células separatistas podem estar tentando se estabelecer e criar novos tumores.

De acordo com o Dr. Chaffer, “quando essas células separadoras estão se instalando, antes de estabelecerem um novo tumor, elas são particularmente vulneráveis, porque estão em um estado intermediário e sua identidade não é muito sólida. É nesse ponto que o sistema imunológico pode intervir. “

Os experimentos mostraram que, uma vez que as células separatistas são localizadas, as células imunes são capazes de “congelá-las”, interrompendo as metástases.

“Quando as células separatistas são forçadas a permanecer no estado de transição, elas não crescem muito bem”, acrescenta o Dr. McAllister, “e sua capacidade de formar um novo tumor fica seriamente comprometida”.

Assim, notavelmente, ao ativar a resposta imune, o tumor primário essencialmente desliga sua própria propagação. ”

Dra. Sandra McAllister

Os pesquisadores foram capazes de encontrar confirmação para suas descobertas iniciais em humanos. Uma análise de 215 pessoas diagnosticadas com câncer de mama avançado revelou que aquelas que exibiam o mesmo tipo de resposta imune tinham melhores taxas de sobrevivência do que as pacientes que não exibiam a mesma resposta imune.

“Queremos entender exatamente o que o tumor está liberando para ativar essa resposta imune e como as células imunes estão direcionadas para os locais secundários”, diz Chaffer, explicando como as descobertas podem ser usadas para impedir a disseminação do câncer de mama avançado. .

“Em princípio, todas essas etapas apresentam oportunidades terapêuticas que poderiam ser usadas para impedir o desenvolvimento de um câncer”.

“Quando você tem um tumor primário”, diz ela, “há um número incontável de células separáveis ​​que viajam por todo o corpo – mas nem todas formam tumores”.

“Segundo algumas estimativas, menos de 0,02% das células separáveis ​​formarão tumores secundários, por isso temos uma oportunidade real de reduzir esse número a zero”.

“Esta nova pesquisa rendeu essa coisa rara”, continua o Dr. Chaffer, “- uma pista do próprio câncer sobre novas possibilidades de combater sua disseminação”.

Nosso objetivo é descobrir como podemos imitar esse “congelamento” de cânceres secundários, para que um dia possamos influenciar todos os cânceres de mama para manter seus tumores secundários sob controle “.

Dra. Christine Chaffer



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