Câncer cerebral pode ser tratado com vírus Zika

Um novo estudo analisa o potencial do vírus Zika em atingir e matar células cancerígenas no cérebro. Os resultados, até o momento, são animadores, mas os pesquisadores sugerem que ainda há um longo caminho até que um tratamento seguro e eficaz seja alcançado.

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Os cientistas estão experimentando fios do vírus Zika, na esperança de serem capazes de integrá-lo ao tratamento do glioblastoma.

O vírus Zika pode ser usado para a saúde? Um novo estudo sugere que ele poderia, apesar – ou melhor, por causa – de sua tendência a atingir e destruir células progenitoras neurais, que são células-tronco cerebrais que se diferenciam em neurônios e células da glia no sistema nervoso central. É por isso que os bebês de mães infectadas com zika durante a gravidez geralmente nascem com microcefalia.

No entanto, isso também pode tornar o vírus Zika uma “arma” viável contra células-tronco de glioblastoma, células indiferenciadas que promovem o desenvolvimento de glioblastoma, uma forma particularmente agressiva de câncer no cérebro.

A pesquisa foi co-dirigida pelos drs. Michael Diamond e Milan Chheda, ambos da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, MO, ao lado do Dr. Jeremy Rich, da Faculdade de Medicina da Universidade da Califórnia em San Diego.

“Sabíamos que [the] O vírus zika visava seletivamente o neuroprogenitor ou células-tronco no cérebro no desenvolvimento de fetos. Um pós-doutorado, Zhe Zhu [first study author], levantaram a hipótese de que ele poderia infectar e matar células de glioblastoma, especialmente as que são difíceis de erradicar (células-tronco cancerígenas) ”, disse o Dr. Diamond Notícias médicas hoje.

Os resultados preliminares deste estudo foram publicados hoje em O Jornal de Medicina Experimental.

As células-tronco do glioblastoma são particularmente resistentes, mesmo a formas agressivas de terapia, o que significa que os tumores geralmente retornam e as taxas de sobrevida são baixas. Essas células cancerígenas podem “triunfar” o sistema imunológico do corpo, de modo que neutralizá-las permitiria uma remoção mais eficaz do tumor original.

Para testar sua hipótese de que o vírus Zika poderia atingir e matar células-tronco de glioblastoma, a equipe realizou primeiro experimentos in vitro, usando amostras de glioblastoma coletadas de tumores que foram removidos cirurgicamente.

Os experimentos mostraram que o vírus Zika visava e matava células-tronco de glioblastoma, em vez de outras células de glioblastoma ou outros tipos de células cerebrais.

“Ficamos surpresos com a seletividade [the] O vírus zika estava matando células tumorais. Ele infectou e matou eficientemente as células-tronco do câncer, mas não infectou bem as células tumorais diferenciadas ou as células saudáveis ​​vizinhas ”, disse o Dr. Diamond MNT.

Após esta etapa, os pesquisadores procuraram replicar os resultados in vivo, usando ratos de laboratório que foram injetados com uma cepa modificada do vírus Zika. Nesse caso, verificou-se que o vírus desacelerou o crescimento do tumor, melhorando a expectativa de vida dos animais.

O próximo passo foi criar uma cepa menos virulenta do vírus zika, que é mais suscetível à resposta imunológica natural do corpo do que a cepa “selvagem”.

Verificou-se que esta cepa modificada ainda tinha como alvo células-tronco de glioblastoma preferencialmente. Além disso, sua eficácia foi aumentada pela temozolomida, que é um medicamento quimioterápico que normalmente não afeta as células-tronco do glioblastoma.

Os pesquisadores também estavam interessados ​​em ver como o zika se compara a outros vírus pertencentes ao mesmo gênero, como o vírus do Nilo Ocidental, que também é transmitido por picadas de mosquito.

Eles notaram que, diferentemente do Zika, o vírus do Nilo Ocidental atacava e matava indiscriminadamente células-tronco de glioblastoma e células não-cancerígenas.

“[W]hile [the] O vírus do Nilo Ocidental também pode matar células-tronco cancerígenas, além de matar neurônios saudáveis. Obviamente, isso impediria seu uso como terapia para tumores “, disse o Dr. Diamond, explicando que é a” seletividade relativa do zika para células-tronco “que o diferencia como uma ferramenta potencial para o tratamento.

Os cientistas envolvidos na pesquisa estão esperançosos sobre os resultados encorajadores até agora. Mas como eles explicaram MNT, ainda há um longo caminho até que eles possam confirmar que o zika pode, de fato, ser aproveitado para tratar glioblastoma.

Embora tenhamos esperança de desenvolver esse […] em um tratamento para pacientes com glioblastoma humano, há muitas coisas que precisamos confirmar e estender, [such as verifying that] o atenuado [less virulent] vírus que geramos é estável. “

Dr. Michael Diamond

Para fazer isso, são necessárias mais experiências in vitro e in vivo. O Dr. Diamond nos disse: “Gostaríamos de criar mais mutações no vírus para melhorar seu perfil de segurança, [and] nós [also] precisa mostrar que o vírus pode proteger contra tumores humanos em ratos “.

Além disso, “precisamos entender melhor a contribuição relativa do vírus e do sistema imunológico para a depuração do tumor”, acrescentou.

Também é necessário um melhor entendimento do mecanismo do vírus, disse o Dr. Chheda, para que seja modificado de maneira a torná-lo seguro e eficaz.

“Precisamos entender melhor por que [the] O vírus zika é tão específico contra as células-tronco do câncer. Temos pistas, mas entender melhor isso nos ajudará a projetar ainda mais o vírus para torná-lo ainda mais eficaz e seguro ”, disse ele MNT.


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