Campanha de mídia social pró-China se expande para novos países, culpa os EUA pelo COVID


Campanha de mídia social pró-China se expande para novos países culpa os EUA pelo COVID
Uma campanha de desinformação nas redes sociais em apoio aos interesses do governo chinês se expandiu para novos idiomas e plataformas e até tentou fazer com que as pessoas comparecessem aos protestos nos Estados Unidos, disseram os pesquisadores na quarta-feira.

Especialistas da empresa de segurança FireEye e AlfabetoO Google disse que a operação foi identificada em 2019 como gerindo centenas de contas em inglês e chinês com o objetivo de desacreditar o movimento democrático de Hong Kong. O esforço ampliou sua missão e se espalhou do Twitter, Facebook e Google para milhares de usuários em dezenas de sites ao redor do mundo.


Essa expansão sugere que os interesses chineses assumiram um compromisso mais profundo com o tipo de técnica de propaganda internacional que a Rússia vem usando há vários anos, dizem os especialistas.

Algumas das novas contas estão em redes usadas predominantemente em países que não foram alvos significativos da propaganda chinesa, como a Argentina. Outras redes têm usuários em todo o mundo, mas com uma grande proporção na Rússia ou na Alemanha.

Informações falsas sobre COVID-10 têm sido o foco principal. Por exemplo, contas em sites de redes sociais vKontakte, LiveJournal e em outros lugares em russo, alemão, espanhol e outras línguas afirmam que o novo coronavírus surgiu nos Estados Unidos antes da China e que foi desenvolvido pelos militares americanos.

Várias contas do LiveJournal em russo usaram uma redação idêntica: “US Ft. Detrick foi a fonte do COVID-19”, referindo-se à instalação do Fort Detrick do Exército dos EUA em Maryland.

Além de promover informações falsas sobre o vírus, os pesquisadores disseram que as prioridades do grupo incluem criticar o propagandista chinês fugitivo Guo Wengui e seu aliado, o ex-estrategista de Donald Trump, Steve Bannon, e explorar as preocupações com o racismo anti-asiático.

“Observamos a ampla promoção de conteúdo em russo, alemão, espanhol, coreano e japonês em plataformas dos EUA e de outros países, além da atividade típica em inglês e chinês que foi amplamente divulgada”, FireEye disse em um relatório publicado quarta-feira. Muitas das contas têm links entre si ou usam as mesmas fotos, ajudando os pesquisadores a ver as conexões entre elas.

Muitas das postagens ecoam afirmações na mídia chinesa controlada pelo estado e são consistentes com outros esforços de propaganda do governo. Os pesquisadores não têm prova de envolvimento de um braço específico ou aliado de Pequim. A embaixada chinesa em Washington não respondeu a um pedido de comentários.

Até agora, as contas nas principais plataformas dos EUA e nas principais redes em outros lugares, como a vKontakte, com sede na Rússia, tiveram pouca interação com usuários autênticos, disseram os pesquisadores.

“Muito disso é tweetado para o vazio”, disse John Hultquist, vice-presidente de análise de inteligência da FireEye.

Algumas das postagens pediam aos manifestantes que se manifestassem contra o racismo nos Estados Unidos. Além disso, eles convocaram os manifestantes a se manifestarem em abril fora do que os relatos dizem ser a casa em Nova York do rico expatriado Guo, mas há poucas evidências de que as pessoas tenham aparecido.

As contas falsas coordenadas levaram isso a sério, em vez de distribuir fotos adulteradas de um protesto diferente em um lugar diferente.

“É quase como se eles estivessem sendo pagos por volume”, em vez de engajamento, disse Shane Huntley, diretor do grupo de análise de ameaças do Google.

O YouTube da Alphabet tem removido cerca de mil canais por mês vinculados à campanha, embora a maioria promova o entretenimento chinês mais do que opiniões políticas ou desinformação.

A qualidade da produção está melhorando, com vídeo de maior resolução e melhores legendas, sugerindo um investimento a longo prazo.

Embora os relatos não tenham tido sucesso em se misturar e atrair seguidores nativos, Hultquist disse que temia que a dedicação de recursos levasse a uma técnica aprimorada e a uma disseminação de desinformação mais convincente.

“Eles claramente têm um mandato amplo que é global. Alguém está lhes dando ordens bem amplas”, disse Hultquist.

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