Busto do rei que saqueava a RD do Congo foi removido da exibição pública na cidade belga

Um busto do ex-rei belga Leopoldo II foi exibido em público na cidade de Ghent, quando a Bélgica marcou o 60º aniversário do fim de seu domínio colonial na República Democrática do Congo.

A remoção da semelhança do monarca ocorreu na terça-feira apenas horas depois que o rei Philippe da Bélgica expressou seu “mais profundo pesar” pela violência que o poder colonial de uma só vez infligiu ao Congo e seu povo durante o final do século XIX e o início do século XX.

Leopold governou a Bélgica entre 1865-1909 e saqueou a RD do Congo como se fosse seu feudo pessoal, forçando muitas pessoas a se escravizarem.

Recentes protestos internacionais contra o racismo deram impulso aos esforços para remover monumentos a Leopold.

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Uma foto de arquivo do busto (Virginia Mayo / AP)

Foi a primeira vez na história da Bélgica que um rei reinante lamentou a violência praticada pela antiga potência colonial ao governar o país.

O rei Philippe transmitiu seus “mais profundos arrependimentos” por “atos de violência e crueldade” e “sofrimento e humilhação” infligidos ao Congo Belga, em uma carta ao presidente da RDC, Felix Tshisekedi, publicada no 60º aniversário do país africano. independência.

Philippe escreveu: “Para fortalecer ainda mais nossos laços e desenvolver uma amizade ainda mais frutífera, precisamos poder conversar um com o outro sobre nossa longa história comum com toda a verdade e serenidade”.

A carta foi enviada em meio a crescentes demandas de que a Bélgica reavaliasse seu passado colonial.

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Rei Filipe da Bélgica (Chris Jackson / PA)

Após os protestos contra a desigualdade racial desencadeada pela morte de George Floyd nos Estados Unidos, várias estátuas do rei Leopoldo II, que são responsabilizados pelas mortes de milhões de africanos durante o domínio colonial da Bélgica, foram vandalizadas, enquanto uma petição apelou ao país para remover todas as estátuas do antigo monarca.

No início deste mês, as autoridades regionais também prometeram reformas nos cursos de história para explicar melhor o verdadeiro caráter do colonialismo.

“Nossa história é feita de conquistas comuns, mas também conheceu episódios dolorosos. Na época do Estado independente do Congo, foram cometidos atos de violência e crueldade que ainda pesam em nossa memória coletiva ”, escreveu Philippe, referindo-se ao período em que o país foi governado em particular por Leopoldo II de 1885 a 1908.

E o monarca reinante reconheceu: “O período colonial que se seguiu também causou sofrimento e humilhação”.

Um busto do rei Leopoldo II da Bélgica é colocado no fundo de um caminhão após sua remoção (Francisco Seco / AP) “>
Um busto do rei Leopoldo II da Bélgica é colocado no fundo de um caminhão após sua remoção (Francisco Seco / AP)

Leopoldo governou o Congo como um feudo, forçando muitos de seu povo à escravidão para extrair recursos para seu lucro pessoal.

Seu governo inicial, iniciado em 1885, era famoso por sua brutalidade, que alguns especialistas dizem ter deixado até 10 milhões de mortos.

Depois que sua posse do Congo terminou em 1908, ele entregou o país da África Central ao estado belga, que continuou a governar uma área 75 vezes maior que o seu tamanho, até que o país se tornou independente em 1960.

“Quero expressar meus mais profundos arrependimentos por essas feridas do passado, cuja dor é hoje revivida pela discriminação que está presente demais em nossas sociedades”, escreveu o rei, insistindo que está determinado a continuar “lutando contra todas as formas” do racismo “.

Philippe também parabenizou Tshisekedi pelo 60º aniversário da independência, arruinando o fato de que ele não pôde comparecer às celebrações para as quais havia sido convidado “dadas as circunstâncias atuais” relacionadas à crise do coronavírus.


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