Blecaute ‘suspeito’ atinge a instalação nuclear iraniana de Natanz

A instalação nuclear subterrânea de Natanz do Irã perdeu energia no domingo, poucas horas depois de iniciar novas centrífugas avançadas capazes de enriquecer urânio mais rápido.

É o último incidente a atingir o local em meio às negociações sobre o conturbado acordo atômico com potências mundiais.

Enquanto as autoridades iranianas investigavam a interrupção, muitos meios de comunicação israelenses sugeriram que era um ataque cibernético.

Embora os relatórios não ofereçam nenhuma fonte para a avaliação, a mídia israelense mantém um relacionamento próximo com as agências militares e de inteligência do país.

Se Israel causou o blecaute, isso aumenta ainda mais as tensões entre as duas nações que já estão engajadas em um conflito sombrio em todo o Oriente Médio.

Isso também complica os esforços dos EUA, o principal parceiro de segurança de Israel, para entrar novamente no acordo atômico que visa limitar o programa de Teerã para que não possa desenvolver uma arma nuclear.

O presidente iraniano, Hassan Rouhani (segunda à direita) ouve o chefe da Organização de Energia Atômica do Irã, Ali Akbar Salehi, em uma exposição em Teerã (Gabinete da Presidência Iraniana / AP)

Com a notícia do apagão no domingo, o secretário da Defesa dos EUA, Lloyd Austin, desembarcou em Israel para conversas com o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu e o ministro da Defesa Benny Gantz.

A energia em Natanz foi cortada em toda a instalação, que compreende oficinas aéreas e salas de enriquecimento subterrâneas, disse o porta-voz do programa nuclear civil Behrouz Kamalvandi à televisão estatal iraniana.

“Ainda não sabemos o motivo desta queda de eletricidade e temos que investigar melhor”, disse ele. “Felizmente, não houve vítimas ou danos e não há contaminação ou problema específico.”

Questionado por um correspondente da TV estatal se era um “defeito técnico ou sabotagem”, Kamalvandi não quis comentar.

Malek Shariati Niasar, um político baseado em Teerã que atua como porta-voz do comitê de energia do parlamento iraniano, escreveu no Twitter que o incidente foi “muito suspeito”, levantando preocupações sobre uma possível “sabotagem e infiltração”.

Ele disse que os políticos também buscam detalhes sobre o incidente.

A Agência Internacional de Energia Atômica, com sede em Viena, que monitora o programa do Irã, disse estar “ciente dos relatos da mídia”, mas não quis comentar.

Natanz foi amplamente construído no subsolo para resistir aos ataques aéreos do inimigo. Isso se tornou um ponto crítico para os temores ocidentais sobre o programa nuclear do Irã em 2002, quando fotos de satélite mostraram o Irã construindo suas instalações de centrífugas subterrâneas no local, cerca de 125 milhas (200 km) ao sul da capital, Teerã.

Natanz sofreu uma explosão misteriosa em sua fábrica de montagem de centrífugas avançada em julho, que as autoridades mais tarde descreveram como sabotagem. O Irã está agora reconstruindo essa instalação no interior de uma montanha próxima.

Israel, o arquiinimigo regional do Irã, é suspeito de realizar aquele ataque, bem como lançar outros assaltos, já que as potências mundiais agora negociam com Teerã em Viena sobre seu acordo nuclear.

O Irã também culpou Israel pela morte de um cientista que iniciou o programa nuclear militar do país décadas antes. O vírus de computador Stuxnet, descoberto em 2010 e amplamente considerado uma criação conjunta dos EUA e Israel, uma vez interrompeu e destruiu centrífugas iranianas em Natanz.

Israel não reivindicou nenhum dos ataques, embora Netanyahu tenha repetidamente descrito o Irã como uma grande ameaça ao seu país.

Encontrando-se com Austin no domingo, Gantz disse que Israel vê os Estados Unidos como um aliado contra todas as ameaças, incluindo o Irã.

“O Teerã de hoje representa uma ameaça estratégica à segurança internacional, a todo o Oriente Médio e ao Estado de Israel”, disse ele.

“E trabalharemos em estreita colaboração com nossos aliados americanos para garantir que qualquer novo acordo com o Irã proteja os interesses vitais do mundo, dos Estados Unidos, evite uma perigosa corrida armamentista em nossa região e proteja o estado de Israel.”

O chefe do estado-maior do exército israelense, tenente-general Aviv Kochavi, também parecia se referir ao Irã.

As “operações militares israelenses no Oriente Médio não estão escondidas dos olhos do inimigo”, disse ele. “Eles estão nos observando, vendo (nossas) habilidades e avaliando seus passos com cautela.”

Vários meios de comunicação israelenses relataram no domingo que um ataque cibernético causou o blecaute em Natanz.

A emissora pública Kan disse que provavelmente Israel está por trás do ataque, citando a suposta responsabilidade de Israel pelos ataques do Stuxnet há uma década.

O Canal 12 de TV citou “especialistas” como estimando que o ataque fechou seções inteiras da instalação.

Nenhum dos relatórios incluiu fontes ou explicações sobre como os veículos chegaram a essa avaliação.

Uma centrífuga IR-9 recém-construída é exibida em uma exposição em Teerã, celebrando as novas conquistas nucleares do Irã (Organização de Energia Atômica do Irã / AP)

Enquanto isso, em Teerã, as autoridades iranianas aguardavam a chegada do primeiro-ministro sul-coreano Chung Sye-kyun, a primeira visita de um primeiro-ministro de Seul desde antes da Revolução Islâmica de 1979.

Na sexta-feira, o Irã libertou um petroleiro sul-coreano detido desde janeiro em meio a uma disputa com Seul sobre bilhões de dólares de seus ativos congelados lá.

No sábado, o Irã anunciou que havia lançado uma rede de 164 centrífugas IR-6 na planta.

As autoridades também começaram a testar a centrífuga IR-9, que dizem que irá enriquecer urânio 50 vezes mais rápido do que as centrífugas de primeira geração do Irã, a IR-1. O acordo nuclear limitou o Irã a usar apenas IR-1s para enriquecimento.

Desde que o então presidente Donald Trump retirou os EUA do acordo nuclear com o Irã em 2018, Teerã abandonou todos os limites de seu estoque de urânio. Ele agora enriquece até 20% de pureza, um passo técnico longe dos níveis de grau de armamento de 90%.

O Irã mantém seu programa atômico para fins pacíficos, mas temores de que Teerã tenha a capacidade de fazer uma bomba fez com que as potências mundiais chegassem a um acordo com a República Islâmica em 2015.

O acordo suspendeu as sanções econômicas ao Irã em troca de limitar seu programa e permitir que os inspetores da AIEA mantenham uma vigilância apertada sobre seu trabalho.

Na terça-feira, um navio de carga iraniano que supostamente servia como base flutuante para as forças paramilitares da Guarda Revolucionária do Irã na costa do Iêmen foi atingido por uma explosão, provavelmente de uma mina de lapa.

O Irã culpou Israel pela explosão. Esse ataque escalou uma guerra de sombras de longa duração nas hidrovias do Oriente Médio, visando o transporte marítimo na região.


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