Bezerros expostos a PCBs neurotóxicos 'através do leite das mães'

Bezerros de uma espécie de botoeira estão sendo expostos a substâncias químicas neurotóxicas no leite de suas mães, descobriram os cientistas.

Os bezerros das toninhas do porto nas águas do Reino Unido carregam um coquetel mais neurotóxico de poluentes do que suas mães, sugere um estudo.

Novas pesquisas mostram que as 209 variantes de bifenilos policlorados (PCBs) apresentam níveis variados de persistência em mamíferos marinhos.

Alguns tipos de produtos químicos são menos tóxicos e metabolizados com mais eficiência do que outros ao longo da vida de um animal.

No entanto, as toxinas mais persistentes permanecem no corpo da mãe até serem transmitidas aos bebês durante a lactação.

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Toninha encalhada no país de Gales (Kathy James, Seawatch Foundation / PA)
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Toninha encalhada no país de Gales (Kathy James, Seawatch Foundation / PA)

Isso expõe os bezerros a níveis perigosos de poluentes que são particularmente tóxicos durante o desenvolvimento do cérebro.

Os PCBs já foram amplamente utilizados na indústria elétrica, revestimentos de superfície e tintas antes de serem proibidos na Europa em meados da década de 1980, devido aos seus efeitos tóxicos nas pessoas e na vida selvagem.

O estudo, publicado na Science of the Total Environment, é liderado por cientistas da Zoological Society of London (ZSL) e da Brunel University London, como parte do Programa de Investigação de Cetáceos (CSIP).

Rosie Williams, autora principal e pesquisadora de PhD do Instituto de Zoologia e Universidade Brunel da ZSL, disse: “É uma trágica ironia o fato de os botos juvenis estarem expostos a um coquetel tóxico de produtos químicos durante a alimentação – quando tudo o que eles deveriam receber são os nutrientes vitais necessários para o estágio crucial de desenvolvimento de sua vida.

É óbvio que os mamíferos marinhos ainda estão sofrendo os impactos persistentes dos PCBs, portanto, identificar as fontes e os caminhos que estão entrando em nossos oceanos é um próximo passo vital para evitar mais poluição.

“Anteriormente, os cientistas tendiam a monitorar as concentrações de PCB agrupando-as e tratando-as como um produto químico, mas, como sabemos, eles são um grupo de produtos químicos com diferentes níveis de toxicidade, por isso era como tentar medir a quantidade de cafeína que alguém ingeriu. – sem saber se beberam três latas de Red Bull ou três xícaras de chá.

“Nosso estudo destacou a necessidade de mudar nossa abordagem para monitorar PCBs, analisar a composição de produtos químicos individuais, para que possamos entender melhor o risco que esses produtos químicos representam para a vida selvagem marinha.

“Estudar a exposição ao PCB em espécies mais abundantes, como os botos, nos ajuda a prever seus efeitos em espécies mais vulneráveis, que já são baixas em número; como a nossa população nativa de orcas no Reino Unido que estão em extinção por causa dos PCBs, com apenas oito restantes.

“Como principais predadores, as baleias assassinas são expostas a alguns dos níveis mais altos de PCBs, porque há um efeito acumulativo de PCBs à medida que você sobe na cadeia alimentar.

"É óbvio que os mamíferos marinhos ainda estão sofrendo os impactos persistentes dos PCBs, portanto, identificar as fontes e os caminhos que estão entrando em nossos oceanos é um próximo passo vital para evitar mais poluição".

Os níveis mais altos de PCB são frequentemente encontrados em odontocetos (baleias dentadas) que estão no alto da cadeia alimentar, onde podem causar supressão dos sistemas imunológico e reprodutivo e contribuíram para o declínio populacional de várias espécies em algumas regiões.

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Boto em Aberaeron (Monitoramento Ambiental Marinho-CSIP, Rod Penrose / PA)
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Boto em Aberaeron (Monitoramento Ambiental Marinho-CSIP, Rod Penrose / PA)

As toninhas do porto acumulam alguns dos níveis mais altos de PCBs porque são mamíferos de vida longa que se alimentam em um nível trófico alto.

Os estudos normalmente usam a soma de um conjunto de 24 congêneres individuais de clorobifenil (CBs) para investigar PCBs em animais selvagens, dizem os cientistas.

Entre 1992 e 2015, foram determinadas as concentrações de congêneres de gorduras para 696 tonos de porto encalhados no Reino Unido.

Necrópsias detalhadas e padronizadas foram realizadas e os pesquisadores descobriram que as fêmeas adultas tinham uma proporção maior de congêneres altamente clorados, enquanto os juvenis tinham uma proporção maior dos congêneres menos clorados.

De acordo com estudos anteriores, os congêneres com menor cloro são os mais neurotóxicos.


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