Autoridades liberam atirador de Beirute após banco retirar acusações


O promotor do estado do Líbano liberou na terça-feira um homem que fez até 10 pessoas reféns em um banco sob a mira de uma arma enquanto exigia fundos de sua conta poupança bloqueada.

Em um caso que chamou a atenção nacional, o motorista de entrega de alimentos Bassam al-Sheikh Hussein, 42, disparou três tiros de advertência de uma espingarda na quinta-feira passada em uma agência do Banco Federal em Beirute.

Ele ameaçou se encharcar com gasolina e se incendiar se o banco não o deixasse retirar suas economias de £ 174.000 para as contas médicas de seu pai e outras despesas.

Hussein foi libertado da custódia depois de entrar em greve de fome e o banco retirou as acusações contra ele.


Bassam al-Sheikh Hussein fez reféns dentro de um banco (Hussein Malla/AP)

Hussein se trancou no banco e manteve até 10 pessoas como reféns por cerca de sete horas.

Dezenas de manifestantes se reuniram ao redor do banco para apoiá-lo, enquanto soldados e policiais de choque isolaram a área. Ninguém ficou ferido.

Os bancos libaneses sem dinheiro desde 2019 impuseram limites estritos aos saques de moeda estrangeira, amarrando as economias de milhões de pessoas.

Cerca de três quartos da população caiu na pobreza, enquanto a economia do pequeno país mediterrâneo continua em espiral.

Após horas de negociações, Hussein e oficiais concordaram que o banco liberaria £ 29.000 de suas economias, enquanto ele e seu irmão seriam brevemente interrogados no quartel-general das forças de segurança interna na capital libanesa.

Os advogados de Hussein disseram que sua família recebeu o dinheiro.


Policiais de choque libaneses repelem manifestantes anti-bancos (Hussein Malla/AP)

O advogado do banco se recusou a falar sobre os detalhes do acordo alcançado com Hussein, permitindo que ele sacasse algumas de suas economias.

Hussein foi mantido em prisão preventiva depois que o Federal Bank apresentou acusações.

Autoridades judiciais disseram que Hussein foi detido porque fez reféns e ameaçou pessoas com armas.

O irmão de Hussein, Atef, disse que Hussein fez uma greve de fome em protesto pela virada dos acontecimentos. Bassam está agora em casa e “exausto”, disse seu irmão.

“Estou muito feliz pela sua libertação. Ele permaneceu forte o tempo todo”, disse Atef.

Uma foto de Hussein com seu pai acamado apareceu nas redes sociais momentos depois de chegar em casa.


Dezenas de manifestantes se reuniram em torno do banco (Hussein Malla/AP)

Um pequeno grupo de manifestantes se reuniu do lado de fora do tribunal na terça-feira, fechando temporariamente a estrada principal ao tráfego. Eles gritavam slogans pedindo a libertação de Hussein.

O estado ainda não retirou suas acusações contra Hussein, cujas ações podem levá-lo a até dois anos de prisão.

Fouad Debs, advogado do grupo jurídico e de defesa do Sindicato dos Depositantes e um dos representantes de Hussein, disse que o Federal Bank não cumpriu suas obrigações de permitir que Hussein sacasse até £ 330 mensais sob as diretrizes do banco central do Líbano.

“Bassam vem pedindo isso nos últimos quatro meses”, disse Debs.

Hussein foi saudado como um herói por muitos no país e observadores especularam que o incidente pode inspirar imitadores.

Em janeiro, o dono de uma cafeteria retirou £ 41.000 trancados em um banco no leste do Líbano depois de fazer funcionários como reféns e ameaçar matá-los. Ele foi liberado duas semanas depois.

A comunidade internacional exigiu que o Líbano reforme sua economia e combata a corrupção desenfreada.

As negociações sobre um resgate com o Fundo Monetário Internacional avançaram lentamente enquanto o parlamento prepara a legislação exigida pelo FMI, incluindo leis sobre controles de capital e aquelas que visam à lavagem de dinheiro.



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