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Ataque com míssil russo no mercado mata 17 enquanto Blinken anuncia pacote de ajuda


Um míssil russo atingiu um mercado ao ar livre no leste da Ucrânia na quarta-feira, matando 17 pessoas e ferindo dezenas, enquanto o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, retornava ao país com mais de um bilhão de dólares (800 milhões de libras) em novos financiamentos.

A quarta visita de Blinken ao país foi ofuscada pela greve na cidade de Kostiantynivka, perto da linha da frente na região de Donetsk, que transformou o mercado num inferno.

Foi um dos bombardeios mais mortíferos contra civis na guerra que já dura 18 meses. Além dos mortos, pelo menos 32 pessoas ficaram feridas.

“Aqueles que conhecem este lugar sabem muito bem que se trata de uma área civil”, disse o presidente Volodymyr Zelensky numa conferência de imprensa com o primeiro-ministro dinamarquês em Kiev.

“Não há unidades militares por perto. A greve foi deliberada.”

A visita de Blinken teve como objetivo avaliar a contra-ofensiva da Ucrânia, que já dura há três meses, e sinalizar o apoio contínuo dos EUA, enquanto alguns aliados ocidentais expressam preocupações sobre o lento progresso de Kiev contra as forças invasoras russas.

“Queremos ter a certeza de que a Ucrânia tem o que precisa, não só para ter sucesso na contra-ofensiva, mas também o que precisa a longo prazo, para garantir que tem um forte poder de dissuasão”, disse Blinken.

“Também estamos determinados a continuar a trabalhar com os nossos parceiros à medida que constroem e reconstroem uma economia forte e uma democracia forte.”

Cerca de 175 milhões de dólares (£ 140 milhões) do total são na forma de armamento a ser fornecido pelos arsenais do Pentágono e outros 100 milhões de dólares (£ 80 milhões) são na forma de doações para permitir que os ucranianos comprem armas e equipamentos adicionais. , de acordo com a secretaria de estado.

Além da assistência militar, Blinken anunciou quase 805 milhões de dólares (644 milhões de libras) em ajuda não relacionada com armas para a Ucrânia, incluindo 300 milhões de dólares (240 milhões de libras) para a aplicação da lei, 206 milhões de dólares (165 milhões de libras) em ajuda humanitária, 203 milhões de dólares (162 milhões de libras) para combater a corrupção e 90,5 milhões de dólares (72 milhões de libras) para remoção de minas, disse o Departamento de Estado.


Guerra Rússia Ucrânia
Equipes de resgate apagaram incêndio após ataque com foguete em Kostiantynivka (Evgeniy Maloletka/AP)

O pacote também inclui uma transferência previamente anunciada de 5,4 milhões de dólares (4,3 milhões de libras) para a Ucrânia de activos congelados de oligarcas russos.

Blinken deveria discutir outras questões, incluindo o apoio à economia da Ucrânia, com base no seu anúncio de Junho de 1,3 mil milhões de dólares (1 mil milhões de libras) para ajudar a reconstrução de Kiev, com foco na modernização da sua rede energética, que foi bombardeada pela Rússia no Inverno passado.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse que a assistência dos EUA à Ucrânia “não pode influenciar o curso da operação militar especial” – o eufemismo de Moscovo para a guerra.

Blinken chegou a Kiev para uma visita noturna horas depois de a Rússia lançar um ataque com mísseis contra a cidade.

No trem para Kiev, Blinken encontrou-se com a primeira-ministra dinamarquesa, Mette Frederiksen, que também estava em visita oficial, e agradeceu-lhe pela liderança da Dinamarca no treinamento de pilotos ucranianos em F-16 e por prometer doar os caças à Ucrânia. de acordo com o porta-voz do departamento de estado, Matthew Miller.

Autoridades de Washington disseram que haverá discussões sobre rotas alternativas de exportação para os grãos ucranianos após a saída da Rússia da Iniciativa de Grãos do Mar Negro e seus frequentes ataques às instalações portuárias na região de Odesa.

Depois de chegar a Kiev, Blinken depositou uma coroa de flores no cemitério de Berkovetske da cidade para comemorar as tropas ucranianas mortas defendendo o país.

Ele disse ao ministro das Relações Exteriores, Dmytro Kuleba, que os EUA “observaram um bom progresso na contra-ofensiva. É muito animador”.

Noutra reunião, o primeiro-ministro ucraniano, Denys Shmyhal, disse que a Ucrânia está grata pelo dinheiro dos EUA estar a chegar na forma de subvenções e não de empréstimos que a endividariam.

A viagem foi a quarta de Blinken à Ucrânia desde o início da guerra, incluindo uma breve excursão pela fronteira polaco-ucraniana em março de 2022, apenas um mês após a invasão russa.

Mas será a primeira vez que o principal diplomata dos EUA passará a noite em Kiev desde janeiro de 2022, antes da invasão, no que as autoridades norte-americanas consideraram mais um sinal de apoio americano.

Analistas e responsáveis ​​militares ocidentais alertam que o sucesso da contra-ofensiva está longe de ser certo e que poderá levar anos para livrar a Ucrânia de tropas russas entrincheiradas, poderosamente armadas e qualificadas.

Ambos os lados terão de avaliar a sua escassez de oferta, sendo provável que haja mais batalhas de atrito durante o Inverno.

Uma longa guerra poderá prolongar-se até ao próximo ano e mais além, segundo especialistas.



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