Astrônomos observam dois planetas gigantes em uma ‘dança gravitacional’

Dois planetas gigantes foram observados realizando uma “dança gravitacional” longe da Terra.

Os objetos foram vistos por astrônomos que fazem parte de um consórcio internacional conhecido como Wide Area Search for Planets (WASP).

Os planetas, chamados WASP-148b e WASP-148c, orbitam uma estrela semelhante ao Sol a cerca de 800 anos-luz de distância, na constelação de Hércules.

De acordo com os cientistas, esses objetos gigantes são capazes de “sentir a gravidade um do outro”, o que faz com que o WASP-148b, em órbita mais rápida, acelere e diminua à medida que ultrapassa o WASP-148c por dentro.

Para observar os astrônomos, esse fenômeno faz parecer que os planetas estão dançando.

O professor Andrew Collier Cameron, da Universidade de St. Andrews e membro da equipe WASP, disse: “Esta é a primeira vez que encontramos um par de planetas gigantes interagindo tão de perto, e é emocionante poder acompanhar sua dança do chão . ”

Esta é a primeira vez que encontramos um par de planetas gigantes interagindo tão de perto, e é emocionante poder acompanhar sua dança do chão

Uma equipe internacional de cientistas, que também incluiu cientistas da Universidade Aberta (OU) e da Universidade de Warwick, fez a descoberta usando instrumentos na Terra e não com telescópios espaciais.

O WASP-148b foi identificado por uma série de instrumentos instalados no Observatório Roque de los Muchachos em La Palma, Ilhas Canárias.

O sistema estelar foi então observado com um instrumento conhecido como SOPHIE no Observatoire de Haute-Provence, na França.

Eles descobriram que o WASP-148b, que é aproximadamente o tamanho e a massa de Saturno, leva cerca de 8,8 dias para circular sua estrela hospedeira, enquanto o período orbital do WASP-148c, que se pensa ter uma massa metade da de Júpiter, é de 34,5 dias.

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Observatório de Alta Provença na França (OSU Pytheas / CNRS / AMU)

Segundo os pesquisadores, essa relação entre os períodos orbitais sugere que o sistema WASP-148 está próximo da ressonância, o que significa que há uma interação gravitacional aprimorada entre os dois planetas.

Os cientistas também observaram o trânsito planetário, que é quando um planeta cruza na frente de sua estrela hospedeira, o WASP-148b e o WASP-148c.

O WASP-148b e o WASP-148c encontrados sofrem aceleração e desaceleração à medida que passam um pelo outro, o que, segundo os pesquisadores, é uma evidência de interação gravitacional entre eles.

Os pesquisadores comparam essa dança gravitacional entre os planetas a empurrar uma criança em um balanço – onde adicionar força no momento certo produz grandes variações de tempo e movimento.

A análise revelou as órbitas WASP-148b e WASP-148c no mesmo plano, assim como os planetas do Sistema Solar.

Os resultados foram publicados na revista Astronomy & Astrophysics.


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