Astronautas chineses treinando para voos tripulados em estação espacial

A China disse que os astronautas estão treinando para quatro missões tripuladas neste ano, enquanto o país trabalha para concluir sua primeira estação espacial em órbita permanente.

O módulo central da estação, batizado de Tianhe, pode ser lançado já no mês que vem, de acordo com a Administração Espacial Nacional da China (CNSA) e observadores estrangeiros.

O enorme foguete Longa Marcha-5B Y2 e sua carga útil foram colocados no local no mês passado no Local de Lançamento da Nave Espacial Wenchang, na província de Hainan, para montagem e testes.

Esse lançamento seria a primeira de 11 missões nos próximos dois anos a concluir a construção da estação até o final de 2022. Dois outros módulos serão lançados mais tarde, junto com quatro missões de abastecimento de carga em Tianzhou e as quatro missões com tripulação Shenzhou.

O CNSA listou 12 astronautas em treinamento para as missões tripuladas, incluindo veteranos de voos anteriores da Shenzhou, recém-chegados e mulheres, embora não estivesse claro se havia outros selecionados.

Segundo consta, até três membros da tripulação viverão por vez no módulo principal, que possui portas de encaixe para permitir a conexão de módulos científicos lançados posteriormente.

Uma foto de alta resolução da superfície de Marte tirada pela sonda chinesa Tianwen-1 enquanto orbita o planeta em preparação para o pouso (CNSA via AP)

A China já lançou duas estações espaciais experimentais menores para testar medidas de encontro, atracação e suporte de vida a bordo. Depois de concluída, a estação espacial permanente permitirá estadias de até seis meses, semelhante à Estação Espacial Internacional (ISS).

A estação chinesa deve ser usada por 15 anos e pode durar mais que a ISS, que está chegando ao fim de sua vida útil.

A ISS é apoiada pelos EUA, Rússia, Japão, Europa, Canadá e outros, mas a China não participou, em parte por insistência dos Estados Unidos, que temia compartilhar tecnologia com o programa secreto e militar da China.

O programa espacial da China, porém, registrou um progresso constante desde que colocou um astronauta em órbita ao redor da Terra em 2003.

Um rover foi para o lado distante pouco explorado da lua em 2019.

Outra nave, a Tianwen-1, está estacionada em órbita ao redor de Marte, prevendo pousar um rover na superfície nos próximos meses. Se tiver sucesso, a China se tornará apenas o segundo país, depois dos EUA, a colocar uma espaçonave em Marte.

A China também está trabalhando em um avião espacial reutilizável e planejando uma missão lunar tripulada e uma possível base de pesquisa permanente na lua, embora nenhuma data tenha sido proposta.


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