Assessor do líder da oposição na Bielo-Rússia foge do país no dia da votação

Oito membros da equipe do principal adversário do líder autoritário da Bielorrússia foram detidos pela polícia e uma das principais figuras da campanha fugiu do país enquanto vota nas eleições presidenciais.

A eleição coloca o presidente Alexander Lukashenko, que detém um controle de ferro sobre a nação ex-soviética desde 1994, contra quatro outros em uma atmosfera carregada de grande consternação pública sobre a deterioração da economia do país, a repressão política e a rejeição de Lukashenko à ameaça do coronavírus.

Os defensores da oposição suspeitam que as autoridades eleitorais manipularão os resultados para dar a Lukashenko, de 65 anos, um sexto mandato. Os protestos são esperados assim que as urnas forem fechadas no domingo – e Lukashenko deixou claro que não hesitará em anular quaisquer manifestações.

Alexander Lukashenko está no poder desde 1994 (AP / Sergei Grits) “>
Alexander Lukashenko está no poder desde 1994 (AP / Sergei Grits)

“Se você provocar, obterá a mesma resposta”, disse ele após votar. “Você quer tentar derrubar o governo, quebrar algo, ferir, ofender e esperar que eu ou alguém se ajoelhe na sua frente e beije a eles e à areia em que você vagou? Isso não vai acontecer. ”

Embora haja quatro candidatos na votação além de Lukashenko, a oposição se uniu em torno de um: Sviatlana Tsikhanouskaya, esposa de um blogueiro da oposição preso.

A campanha da Sra. Tsikhanouskaya atraiu um apoio altamente visível, um desenvolvimento muito incomum em um país onde as vozes da oposição são geralmente suprimidas. Um de seus comícios na capital, Minsk, contou com a presença de cerca de 60.000 pessoas.

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Sviatlana Tsikhanouskaya lançando seu voto (AP)

Ciente da longa história de repressão violenta da Bielo-Rússia contra os dissidentes – manifestantes foram espancados após a eleição de 2010 e seis candidatos rivais presos, três dos quais ficaram presos por anos – Tsikhanouskaya pediu calma.

“Espero que tudo esteja em paz e que a polícia não use a força”, disse ela no domingo após a votação.

A Sra. Tsikhanouskaya emergiu como a principal oponente de Lukashenko depois que dois outros candidatos proeminentes da oposição tiveram suas vagas negadas. Um foi preso por acusações que considera políticas e o outro, empresário e ex-embaixador nos Estados Unidos Valery Tsepkalo, fugiu para a Rússia após advertências de que seria preso e seus filhos levados embora.

A esposa de Tsepkalo, Veronika, se tornou um membro importante da campanha de Tsikhanouskaya, mas ela também deixou o país, disse a porta-voz da campanha Anna Krasulina no domingo.

Veronika Tsepkalo, à esquerda, com Svetlana Tikhanovskaya, centro (AP / Sergei Grits) “>
Veronika Tsepkalo, à esquerda, com Svetlana Tikhanovskaya, ao centro (AP / Sergei Grits)

Oito membros da equipe de campanha da Sra. Tsikhanouskaya foram presos no domingo e o chefe da campanha foi preso um dia antes.

Quando as urnas foram abertas, a comissão de eleições centrais do país disse que mais de 40% do eleitorado votou na votação antecipada, um número que provavelmente aumentará as preocupações sobre a legitimidade dos resultados devido ao potencial de manipulação.

“Por cinco noites, ninguém vigiou as urnas, o que dá às autoridades um amplo campo de manobras”, disse Tsepkalo à Associated Press no domingo, poucas horas antes de deixar a Bielo-Rússia.

A Organização para a Segurança e Cooperação na Europa, cujas avaliações das eleições são amplamente consideradas como oficiais, não foi convidada a enviar observadores à votação.

A Sra. Tsikhanouskaya cruzou o país, explorando a frustração pública com a resposta arrogante de Lukashenko à pandemia e à estagnação da economia de estilo soviético do país.

Um homem com uma escrita no braço que diz: ‘Tsikhanouskaya – Paz’, deixa a Embaixada da Bielorrússia após votar (AP / Pavel Golovkin) “>
Um homem com uma escrita no braço que diz: ‘Tsikhanouskaya – Paz’, deixa a Embaixada da Bielorrússia após votar (AP / Pavel Golovkin)

Bielo-Rússia, um país de 9,5 milhões de habitantes, relatou mais de 68.500 casos confirmados de coronavírus e 580 mortes, mas os críticos acusaram as autoridades de manipular os números para minimizar o número de mortos.

Lukashenko classificou o vírus como “psicose” e se recusou a ordenar restrições para bloquear sua disseminação. Ele anunciou no mês passado que havia sido infectado, mas não apresentava sintomas e se recuperou rapidamente, supostamente graças à prática de esportes. Ele defendeu sua forma de lidar com o surto, dizendo que um bloqueio teria condenado a economia enfraquecida do país.

A Bielorrússia sofreu um duro golpe econômico depois que seu principal cliente de exportação, a Rússia, entrou em uma recessão induzida por uma pandemia e outros mercados estrangeiros encolheram. Antes do coronavírus, a economia controlada pelo Estado do país já estava paralisada há anos, alimentando a frustração pública.


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