As pessoas podem mudar? Um olhar sobre o que é realista

A maioria das pessoas concorda: todo mundo comete erros.

Você pode usar essa frase para consolar um ente querido que fez algo de que se arrepende ou aumenta a auto-compaixão quando você se atrapalha.

Talvez você adicione a garantia de que “você fará melhor da próxima vez” ou promete usar sua experiência para melhorar no futuro.

Esses ditos comuns implicam que as pessoas podem mudar – e absolutamente podem.

Qualquer pessoa pode fazer um esforço para alterar hábitos ou comportamentos específicos. Mesmo alguns aspectos de atitude e personalidade podem mudar ao longo do tempo … com algum esforço dedicado.

No entanto, enquanto as pessoas pode mudar, nem todo mundo faz. Como você pode saber se alguém realmente abordará certos comportamentos? Quais fatores tornam a melhoria mais provável?

Continue lendo para descobrir.

A mudança geralmente é complicada e nem sempre acontece da maneira que você imagina. Os lembretes a seguir podem ajudá-lo a manter uma perspectiva realista sobre o processo.

Você não pode forçar mudanças

Simplesmente dizer a alguém “Você precisa mudar” geralmente não funciona.

Antes que alguém possa fazer uma mudança duradoura em um comportamento ou característica específica, ele precisa fazer essas mudanças.

Você certamente pode oferecer incentivo e apoio ou definir um exemplo de mudança positiva, mas não pode controlar as ações de outras pessoas.

Os ultimatos às vezes inspiram mudanças comportamentais porque ilustram o que está em jogo:

  • “Ou você para de beber ou eu deixo esse relacionamento.”

Um ultimato pode não funcionar, no entanto, quando a outra pessoa o vê como uma tentativa de exercer controle. Além disso, eles provavelmente não se comprometerão com um esforço duradouro, a menos que realmente se importem com as consequências.

Mudança leva tempo e esforço

Se você já decidiu mudar algo sobre si mesmo, provavelmente entende que essa decisão é apenas o começo.

Depois de definir uma meta, como “Pare de aparecer tarde”, você provavelmente explorou os motivos por trás de seu atraso frequente:

  • problemas para acordar de manhã
  • chaves freqüentemente perdidas
  • uma tendência a perder a noção do tempo

Depois de ter uma idéia mais clara do que poderia fazer de diferente, você provavelmente tentou colocar seu plano em ação. Talvez você tenha tentado definir o alarme da manhã 15 minutos antes ou colocado um chaveiro na parte de trás da porta da frente.

Mas mesmo as melhores intenções não produzem melhorias imediatas. Pode ser necessário experimentar estratégias diferentes para encontrar uma que realmente funcionasse.

Ao esperar a mudança de outra pessoa, não espere sucesso da noite para o dia. Eles estão passando pelo mesmo processo. Incentivá-los e elogiar seus esforços pode ajudar a aumentar sua determinação de continuar tentando.

A mudança nem sempre segue um caminho linear

Mesmo alguém com uma sincera determinação em mudar nem sempre terá sucesso na primeira ou na segunda. É fácil voltar aos velhos hábitos primeiro, às vezes sem perceber.

Muitas vezes, ajuda a reconsiderar sua estratégia e explorar outros métodos de gerenciamento de gatilhos antes de tentar novamente.

Dito isto, o verdadeiro compromisso com a mudança geralmente aparece em um esforço e progresso notáveis.

Digamos que seu parceiro brinque com você sempre que discordar.

Depois de alguma discussão, eles admitem que fazem isso para aliviar o clima porque não gostam de conflitos. Quando eles percebem que isso machuca você, eles concordam em parar. Eles conseguem por alguns meses, mas acabam voltando ao hábito.

Quando você fala, eles decidem ir à terapia para resolver os problemas subjacentes relacionados aos seus medos em relação ao conflito.

Vários fatores se combinam para formar personalidade, valores e crenças e comportamento.

Alguns dos maiores fatores incluem:

  • predisposição genética a certas características
  • ambiente infantil
  • experiência de vida

No passado, os especialistas acreditavam que traços de personalidade tendiam a permanecer relativamente fixos, uma vez desenvolvidos. Achados mais recentes sugerem que a personalidade pode mudar ao longo da vida, mesmo na idade adulta.

De fato, a personalidade parece mudar mais entre 20 e 40 anos.

Uma explicação possível para isso envolve o processo de auto-exploração comum no início da idade adulta, que pode promover mudanças auto-direcionadas.

Embora suas características não sejam definidas, algumas características são mais facilmente adaptáveis ​​que outras.

Com incentivo e esforço, a maioria das pessoas acha possível alterar aspectos do eu, como:

  • hábitos e comportamentos
  • atitude e perspectivas de vida
  • respostas físicas ou verbais

Pesquisa sugere pessoas pode trabalhe para abordar áreas de sua personalidade com as quais se sente insatisfeito, embora essa mudança geralmente ocorra indiretamente – mais abaixo.

E as pessoas que traem ou mentem?

Muitas pessoas se perguntam se as pessoas que fazem coisas prejudiciais – mentem, trapaceiam ou manipulam, para citar algumas – podem realmente mudar esses comportamentos.

Em teoria, sim, qualquer um pode parar de fazer algo se eles escolherem fazê-lo. O problema geralmente reside no que leva o comportamento e a vontade de abordar esse gatilho emocional.

Infidelidade e mentira acontecem por várias razões e, se essas causas subjacentes não forem abordadas, o comportamento provavelmente não mudará.

O mesmo vale para manipulação. Muitas pessoas aprendem a manipular para atender às suas necessidades, e esse comportamento pode se desenvolver na infância como um mecanismo de defesa.

Muitas vezes, é difícil abordar estratégias arraigadas de enfrentamento e sobrevivência, mas as pessoas podem, e muitas vezes aprendem, novos comportamentos com apoio.

Considerando padrões de comportamento mais amplos pode ajudar. Alguém que lamenta suas ações e manifesta interesse no crescimento pode conseguir fazer mudanças.

Mas alguém que insiste em mudar realmente “desta vez” ainda não mostra remorso e não faz nenhum esforço para fazer algo diferente? Eles podem não estar prontos para abordar seu comportamento.

Embora as pessoas geralmente sejam capazes de mudar, há alguns aspectos com menor probabilidade de mudança.

Traços de personalidade essenciais

Embora a personalidade continue se desenvolvendo até a idade adulta, as principais características tendem a permanecer relativamente estáveis ​​ao longo da vida.

Esses traços, conhecidos como os Cinco Grandes, incluem:

  • abertura à experiência
  • conscienciosidade
  • extroversão
  • agradabilidade
  • neuroticismo

Esses elementos-chave da personalidade tendem a evoluir de maneiras menores, em vez de mudar completamente.

Alguém que é bastante introvertido no início da idade adulta, por exemplo, provavelmente não vai se inclinar para a extroversão. Em vez disso, eles podem trabalhar para se tornar mais social, procurando e cultivando relacionamentos importantes.

As pessoas que desejam fazer mudanças na personalidade podem achar mais útil abordar crenças e mecanismos de enfrentamento associados a traços de personalidade específicos, não aos traços em si.

Digamos que você seja bastante desarrumado e tenha tendência a adiar projetos e tarefas.

Quando você percebe que esses traços ocasionalmente causam problemas em seus relacionamentos, você se esforça mais para concluir as tarefas no prazo e manter seu espaço mais organizado.

Você não mudou diretamente seu nível de consciência.

Em vez disso, você mudou sua resposta, talvez lembrando-se de permanecer na tarefa quando se sentir distraído ou dizendo a si mesmo que seu parceiro não deseja ver roupas sujas transbordando do cesto.

Emoções

Emoções e respostas emocionais também não podem mudar com facilidade.

Mesmo sentimentos desagradáveis ​​ou dolorosos podem ter muito significado e é difícil “desligar” as emoções. (Mesmo quando você pode, não deve – isso pode afetar o bem-estar.)

Ao reconhecê-los e aceitá-los, você pode aprender a reagir de maneiras mais úteis.

Condições de saúde mental

Da mesma forma, você não pode se livrar totalmente da maioria das condições de saúde mental, seja depressão, ansiedade ou distúrbio de personalidade.

Mas você pode melhore seus sintomas procurando tratamento e aprendendo novas maneiras de lidar.

Depois de perceber a necessidade de mudança, você passará por alguns estágios:

  • contemplação: pensando na mudança
  • preparação: se preparando para a mudança
  • açao: implementando a mudança
  • manutenção: aderindo à mudança ao longo do tempo

É comum (e muito normal) sofrer contratempos ao longo do caminho. Os fatores abaixo podem ajudar a melhorar suas chances de um resultado bem-sucedido.

Motivação

Descrever algumas das razões por trás do seu desejo de mudança pode ajudá-lo a se sentir mais comprometido. Quando você fica preso ou desanimado, esses motivos podem renovar seu desejo de continuar tentando.

Depois de decidir sobre uma alteração que deseja fazer, liste seus motivos. Revisar esta lista sempre que você se esforçar pode fazer uma grande diferença na sua determinação de cumpri-la.

Se um ente querido compartilhar dificuldades para progredir com uma mudança, ajude a aumentar sua motivação, lembrando-o do que eles estão trabalhando e do que desejam obter.

Visualização

Seu cérebro nem sempre pode separar a imaginação da realidade; portanto, “ver” mentalmente seu sucesso pode realmente ajudá-lo a alcançá-lo.

Visualizar-se tendo sucesso em seus objetivos pode ajudar seu cérebro a acreditar que você realmente pode ter sucesso. Quanto mais você acredita em si mesmo, maiores são suas chances de melhoria.

Experimente estes exercícios de visualização para praticar visualizando seu sucesso.

Feedback positivo e suporte

Quando você hesita em reconhecer a possibilidade de mudança, você dá aos outros menos motivação para tentar. Eles podem pensar: “Por que se preocupar se ninguém tem fé em mim?”

Você pode ajudar a aumentar as chances de sucesso de um ente querido oferecendo incentivo em vez de dúvida.

Experimentar:

  • perguntando sobre o progresso deles
  • elogiando suas tentativas
  • juntando-os a fazer mudanças positivas

Lembre-se de que o mesmo se aplica a você. Se você não acredita que pode mudar, pode não ter sucesso.

Gere apoio positivo dizendo aos entes queridos sobre seus objetivos. Eles podem oferecer encorajamento, animá-lo e fortalecer sua fé em si mesmo.

Esforço (não habilidade)

Ficar preso em sua percepção de suas habilidades às vezes pode impedi-lo antes mesmo de começar.

Se você é naturalmente tímido, pode pensar: “Não há como eu conhecer novas pessoas sozinho”. Convencido de que você não tem a capacidade de mudar, pode continuar evitando situações sociais, mesmo que queira fazer novos amigos.

Uma abordagem melhor envolve explorar maneiras de alcançar o crescimento.

Por exemplo:

  • “Falar primeiro é demais, então vou começar sorrindo e fazendo contato visual”.
  • “Vou me apresentar a uma nova pessoa a cada semana.”
  • “Hoje, vou cumprimentar dois colegas de trabalho”.

Depois de concluir com êxito essas etapas menores, o objetivo final poderá parecer mais viável.

Você também pode incentivar um ente querido com essa estratégia. Ao praticar um novo comportamento ou trabalhar para quebrar um hábito, ofereça incentivo e reconhecimento de seus esforços, em vez de se concentrar nos resultados finais.

Terapia

Algumas mudanças requerem suporte profissional. Nem todo mundo tem facilidade em lidar com determinados comportamentos por conta própria, e algumas mudanças exigem suporte profissional.

De fato, os comportamentos e características que causam mais danos – desonestidade, infidelidade, baixa empatia – são frequentemente os mais difíceis de resolver.

Mas a terapia pode ajudar com qualquer tipo de mudança, se isso envolve:

Um terapeuta pode ajudá-lo (ou um ente querido):

  • descobrir fatores que contribuem para o comportamento indesejado ou traço de personalidade
  • explorar estratégias para promover novos comportamentos
  • desenvolver um plano para gerenciar gatilhos e manter o esforço ao longo do tempo

Mesmo comportamentos associados a transtornos de personalidade, que antes eram considerados extremamente difíceis (se não impossíveis) de tratar, podem melhorar com o apoio profissional.

Na terapia, você encontrará compaixão e orientação, não julgamento, por isso não hesite em entrar em contato.

Mudança é uma possibilidade, não um dado.

É importante reconhecer que as pessoas podem mudar, mas também é importante saber quando seguir em frente.

Na maioria dos casos, as mudanças não acontecem até que alguém as queira. Se eles não parecem dispostos a abordar comportamentos problemáticos, esperar e esperar pode simplesmente deixá-lo em uma posição em que você aceita a dor repetidamente.

Se você deseja obter mais orientações sobre suas circunstâncias específicas, um terapeuta sempre pode oferecer suporte.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor de GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem idiomas e literatura asiáticos, tradução japonesa, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está comprometida em ajudar a diminuir o estigma em relação a problemas de saúde mental.


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