Arterite de células gigantes pode ser curada?


A arterite de células gigantes (ACG) inflama as artérias. Juntamente com sintomas como dores de cabeça, dor na mandíbula e fadiga, pode causar cegueira e outras complicações graves se não for tratada.

O tratamento com medicamentos esteróides é a principal maneira de parar a inflamação do ACG e prevenir complicações. Talvez você precise tomar esses medicamentos por alguns anos, e eles podem ter efeitos colaterais, mas eles podem ser gerenciados.

Ainda está em busca de novos tratamentos que ajudem nessa doença que ameaça a visão, mas causam menos efeitos colaterais.

A partir de agora, não há cura imediata para o GCA. O tratamento com altas doses de esteróides pode interromper os sintomas rapidamente, em apenas 1 a 3 dias. Muitas pessoas entram em remissão com esses medicamentos, o que significa que não têm sinais da doença e não progridem para a perda de visão.

Tomar o medicamento imediatamente pode evitar danos causados ​​por vasos sanguíneos inflamados. O tratamento precoce pode ajudar a evitar a perda de visão, acidente vascular cerebral e outras complicações graves do ACG.

Em 2017, o FDA aprovou o primeiro tratamento especificamente para o GCA. O tocilizumabe (Actemra) é um tipo de medicamento biológico chamado anticorpo monoclonal. Tem como alvo o sistema imunológico para reduzir a inflamação.

Os médicos prescrevem o Actemra para pessoas cujos sintomas não melhoraram com medicamentos esteróides ou que não podem tomar esteróides devido aos efeitos colaterais. No estudos, O Actemra ajudou as pessoas com GCA a permanecer em remissão a longo prazo.

No entanto, a taxa de recidiva pode ser maior em comparação ao tratamento com esteróides isoladamente. Mais estudos são necessários para determinar o melhor curso de terapia.

Actemra vem como uma injeção sob a pele uma vez por semana ou a cada duas semanas. Algumas pessoas continuam a tomar esteróides junto com o Actemra, mas podem tomar uma dose mais baixa de esteróides.

Os efeitos colaterais mais comuns do Actemra são:

  • reações no local da injeção
  • resfriados e outras infecções do trato respiratório
  • dores de cabeça
  • aumento da pressão arterial
  • resultados anormais dos testes da função hepática

Como o Actemra afeta o seu sistema imunológico, pode aumentar o risco de infecções graves e incomuns. Se você está pensando em tomar este medicamento, converse com seu médico sobre os possíveis efeitos colaterais e benefícios.

Dados os graves efeitos colaterais associados ao tratamento com esteróides em altas doses, a busca por outros medicamentos que tratam o GCA. Alguns outros medicamentos biológicos estão sob investigação. Esses medicamentos têm como alvo proteínas específicas e outras substâncias que contribuem para a inflamação.

Até o momento, nenhum desses medicamentos foi aprovado pelo FDA, mas alguns deles mostraram-se promissores em estudos.

Abatacept. Este medicamento biológico bloqueia a comunicação entre células imunes chamadas células T que causam inflamação. Em um pequeno estudo, abatacept combinado com drogas esteróides reduziu ligeiramente o risco de recaída em pessoas com ACG.

Azatioprina. Este medicamento imunossupressor é usado no tratamento da artrite reumatóide, lúpus e esclerose múltipla. Pode ter potencial como alternativa aos esteróides em altas doses no GCA. A azatioprina também pode ajudar as pessoas que têm efeitos colaterais dos esteróides a reduzir sua dose.

As pessoas que tomam azatioprina precisam ser monitoradas com cuidado. Este medicamento pode causar efeitos colaterais como vômito, diarréia, perda de cabelo e sensibilidade à luz solar.

Leflunomida. Este medicamento imunossupressor trata a artrite reumatóide e a artrite psoriática. No um pequeno estudo, as pessoas com GCA tinham menos probabilidade de recidivar enquanto tomavam uma combinação de leflunomida e esteróides do que apenas esteróides. A leflunomida ajudou mais da metade das pessoas que tomaram o desmame de esteróides.

Ustekinumab. Este anticorpo monoclonal é aprovado para o tratamento da psoríase e artrite psoriática. Ele funciona bloqueando a atividade das substâncias inflamatórias interleucina-12 (IL-12) e IL-23. No um pequeno estudo da GCA, ajudou cerca de um quarto das pessoas que a retiraram completamente de seus esteróides.

Ciclofosfamida. Este medicamento quimioterápico mais antigo também suprime o sistema imunológico. Pode ser um tratamento útil para pessoas com GCA que tiveram efeitos colaterais de esteróides, que tomam esteróides há muito tempo ou que têm uma doença muito agressiva.

Inibidores de TNF. Este grupo de medicamentos biológicos reduz a inflamação no corpo. Inibidores do TNF são usados ​​para tratar a artrite reumatóide, artrite psoriática e outras doenças autoimunes. Até agora, esses medicamentos parecem não funcionar para a GCA.

Anakinra. Este medicamento tem como alvo a proteína inflamatória IL-1. Ajudou algumas pessoas cujo GCA não melhorou com outros tratamentos. Anakinra ainda está sob investigação.

Drogas corticosteróides como a prednisona existem desde a década de 1950 e continuam sendo o principal tratamento para a ACG atualmente. Assim que seu médico suspeitar que você tenha GCA, comece a tomar pílulas esteróides em altas doses de 40 a 60 miligramas (mg).

Se você já perdeu a visão, pode receber doses ainda mais altas de um medicamento esteróide administrado por via intravenosa na veia. Quando seus sintomas estiverem estáveis, você mudará para uma pílula esteróide.

Drogas esteróides trabalham rapidamente. Os sintomas geralmente começam a melhorar em alguns dias.

Você permanecerá em alta dose de esteróide por até 4 semanas. Então seu médico começará a diminuir gradualmente a dose se seus sintomas estiverem sob controle.

O seu médico irá monitorar seus sintomas e medir os níveis de marcadores inflamatórios no seu sangue para determinar qual dose você precisa. A queda da dose muito rapidamente pode causar um retorno dos sintomas, chamado de recaída.

Pode ser necessário que você mantenha um medicamento esteróide por até 2 anos para manter o GCA sob controle. O uso a longo prazo desses medicamentos pode causar efeitos colaterais. Os mais comuns são:

  • catarata
  • fraturas ósseas
  • infecções
  • pressão alta
  • açúcar alto no sangue
  • ganho de peso

Consulte o seu médico se desenvolver algum destes efeitos secundários. Você pode precisar de medicação para tratá-los. Por exemplo, drogas bifosfonadas fortalecem os ossos e previnem fraturas.

O metotrexato é outro medicamento que seu médico pode prescrever se um medicamento esteróide não estiver ajudando o suficiente ou causa efeitos colaterais que você não pode tolerar. O metotrexato trata o câncer, a artrite reumatóide e outras doenças autoimunes. No GCA, suprime o sistema imunológico para reduzir a inflamação nas artérias.

Quando você começa a tomar metotrexato, pode diminuir sua dose de esteróides. O metotrexato também pode ajudá-lo a permanecer em remissão e evitar recaídas de seus sintomas.

O GCA não é curável, mas o tratamento a longo prazo com medicamentos esteróides pode colocar você em remissão. Se este tratamento não funcionar ou causar efeitos colaterais que você não pode tolerar, seu médico também poderá fornecer metotrexato ou Actemra.

Os pesquisadores estão estudando vários outros medicamentos para o GCA. A busca é por tratamentos que funcionam tão bem quanto ou melhores que os esteróides, mas com menos efeitos colaterais.



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