Após um ano de isolamento, a interação social pode causar ansiedade


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Os especialistas dizem que há um motivo pelo qual muitos de nós podemos ficar ansiosos por voltar à “normalidade”. Westend61 / Getty Images
  • No último ano, isolar-se em casa se tornou nosso “novo normal”.
  • Os especialistas dizem que voltar a socializar em ambientes fechados e ao ar livre pode causar ansiedade em muitas pessoas.
  • Adotar uma abordagem gradual ajudará a maioria das pessoas a voltar a se socializar.

Com o número de americanos vacinados contra COVID-19 aumentando constantemente a cada dia, a ideia de um retorno à “normalidade” não parece muito distante. Mas se voltar a algumas das atividades de nossas vidas pré-pandêmicas parece assustador para você, você não está sozinho.

Ao longo do último ano, nos adaptamos continuamente a uma nova realidade, vivendo em tempos incertos e com medo constante do impacto de um vírus mortal em nossa saúde e na de nossos entes queridos.

Forçados a se distanciar fisicamente da família e dos amigos, muitos americanos passaram o último ano em suas casas, com as videochamadas se tornando a principal forma de socialização.

“Os humanos são criaturas de hábitos, então, inicialmente, ajustar-se ao isolamento em casa foi incrivelmente desafiador, mas agora, um ano depois, estamos acostumados com o novo normal”, explicou Paraskevi Noulas, PsyD, psicóloga da NYU Langone Health.

“Nossa capacidade de ajuste é uma faca de dois gumes, porque agora que estamos acostumados a nos isolar muito, será mais uma transição para nos envolvermos com outras pessoas socialmente novamente, tanto em ambientes internos quanto externos”.

Os especialistas dizem que é natural sentir-se ansioso e ter um grau de disfunção social depois de passar um ano de uma pandemia global.

“Lidar com longos períodos de isolamento pode aumentar a ansiedade social”, disse Leslie Adams, LCPC, CADC, terapeuta de caso em Hospital Northwestern Medicine Central DuPage. “Mesmo aqueles que se consideram naturalmente mais extrovertidos podem estar lutando.”

As ansiedades de saúde em torno de COVID-19 apenas exacerbam esses sentimentos.

“A mensagem foi, ‘fique longe das pessoas’”, explicou Adams. “Isso vai contra a nossa própria natureza, que é programada para estar em comunidade.”

Depender principalmente de videochamadas para socialização também tem sido uma tensão.

“Perdemos formas sutis de comunicação no processo de ‘sobrevivência’ à pandemia”, disse Adams. Isso inclui contato visual, dicas faciais e linguagem corporal, que não são necessariamente transmitidos por vídeo e os humanos dependem para se conectar uns com os outros.

Assim que voltarmos às reuniões sociais presenciais, os especialistas dizem que isso vai nos atingir tanto mental quanto fisicamente.

“Estar fora de nossa bolha será opressor porque é uma mudança drástica”, disse Adams. “Notaremos todas as coisas sutis que não vemos ou ouvimos nas chamadas de vídeo. Sentiremos como se estivéssemos lutando, como se nossos sentidos estivessem sobrecarregados, porque eles estão ”.

Qualquer pessoa que não pratique habilidades sociais regularmente ficará enferrujada a esta altura, dizem os especialistas.

“No entanto, os introvertidos e aqueles com um diagnóstico de ansiedade social ou ansiedade de saúde em particular se sentiram ‘confortáveis’ na maior parte durante o bloqueio”, disse ela. “O desafio deles está chegando agora porque eles serão solicitados a ‘superar o medo’ novamente para aumentar sua resiliência.”

Noulas observa que estamos todos em um espectro de introversão a extroversão. Enquanto as pessoas do lado introvertido podem ter tido mais facilidade com a pandemia de certas maneiras, os extrovertidos também têm lutado.

“O impacto emocional da pandemia nas relações sociais dos extrovertidos é provavelmente mais significativo”, disse ela. “No entanto, eles também encontraram maneiras de substituir a socialização virtualmente para que pudessem tolerar o ano passado.

“Lembre-se também de que, dependendo do clima, muitas pessoas conseguem manter conexões sociais ao ar livre durante grande parte do ano, em comparação com as pessoas que vivem em climas mais frios.”

Noulas diz que o melhor método que os terapeutas usam para tratar pessoas com ansiedade é a terapia de exposição.

“O conceito é bastante simples”, disse ela. “Quanto mais nos expomos a uma situação, mais nossa mente e corpo se ajustam a ela. Fazemos isso de maneira segura, gradualmente, com o apoio de outras pessoas, se necessário, e usamos técnicas de respiração profunda e relaxamento para ajudar as pessoas a completar cada exposição com sucesso. ”

Adams também recomenda essa técnica.

“O segredo será recuar devagar e esperar um certo grau de desconforto”, disse ela. “Mantenha os grupos iniciais pequenos e aumente os grupos maiores com o tempo. Faça com que as interações iniciais sejam curtas. Aumente gradualmente à medida que seu nível de conforto melhora. ”

Se você vive com ansiedade social e está passando por um momento particularmente difícil com a ideia de se socializar novamente, Adams sugere planejar uma recompensa por fazer coisas difíceis.

“Pense em uma recompensa como, ‘se eu fizer uma ligação para me conectar com um amigo, sair para uma caminhada com um amigo ou qualquer outra atividade de conexão, então vou me permitir fazer o que acho que vou sentir falta, ‘” ela disse.

Essa pode ser uma atividade solitária, como ler, assistir TV, fazer uma caminhada pela natureza ou tomar um banho quente, sugere Adams.

Outro conselho é ser gentil consigo mesmo.

“Mantenha suas expectativas baixas e seja gentil consigo mesmo e com os outros”, disse Adams. “Nossa reintrodução à socialização será individual e exigirá pensamento individual e preparação para voltar a um nível de conforto que parece ‘certo’ para essa pessoa.”

Noulas também recomenda ir devagar. Se você está ansioso com cinco convites sociais no mesmo mês, vá para dois ou até mesmo um, diz ela.

“Não há razão para se forçar a nada, mas vá a pelo menos um”, disse Noulas.

“Tem sido um ano incrivelmente difícil para todos. Estamos todos no mesmo barco, aprendendo a navegar neste novo mundo, então todos nos beneficiaremos de um pouco de amizade enquanto aprendemos a engatinhar, andar e correr novamente. ”

Ela também reconhece que pessoas com histórico de ansiedade social, ansiedade generalizada, agorafobia e trauma podem precisar de ajuda extra.

“Para aqueles com condições clínicas que afetam sua capacidade de funcionar na sociedade, a transição de volta ao ‘mundo real’ será um desafio e recomendamos fortemente que busquem ajuda profissional para auxiliar no processo”, disse Noulas.

Se você ou um ente querido está lutando contra uma depressão significativa e pensamentos suicidas, há ajuda disponível. Você pode:



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