Aparelhos auditivos podem reduzir o risco de demência, depressão e queda


Um novo estudo constata que os aparelhos auditivos beneficiam os idosos de várias maneiras, da segurança física à saúde do cérebro.

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Um estudo recente investiga os amplos impactos do uso de aparelhos auditivos.

Quase 1 em cada 4 pessoas nos Estados Unidos com idades entre 65 e 74 anos tem perda auditiva incapacitante. Nas pessoas com mais de 75 anos, o número é 1 em 2.

No entanto, muitas pessoas que se beneficiariam do uso de um aparelho auditivo não o usam.

Especialistas associaram a perda auditiva a uma maior probabilidade de demência, depressão e ansiedade, problemas de locomoção e queda.

Agora, um estudo no Jornal da Sociedade Americana de Geriatria conclui que o uso de um aparelho auditivo reduz significativamente a probabilidade desses problemas.

Elham Mahmoudi, Ph.D., da Universidade de Michigan, explica:

“Nós já sabemos que pessoas com perda auditiva têm mais eventos adversos à saúde e mais condições coexistentes, mas este estudo nos permite ver os efeitos de uma intervenção e procurar associações entre aparelhos auditivos e resultados de saúde”.

Ela continua: “Embora não se possa dizer que os aparelhos auditivos previnam essas condições, um atraso no aparecimento de demência, depressão e ansiedade e o risco de quedas graves podem ser significativos tanto para o paciente quanto para os custos para o sistema Medicare . “

Examinando os dados

O estudo, realizado no Instituto de Políticas e Inovação em Saúde da Universidade de Michigan, analisou dados de quase 115.000 indivíduos com mais de 66 anos de idade e com perda auditiva.

Todos os participantes também tinham seguro por meio de uma Organização de Manutenção de Saúde Medicare (HMO).

Os pesquisadores escolheram as HMOs do Medicare porque, diferentemente do Medicare padrão, geralmente cobrem os custos com aparelhos auditivos para os membros que receberam um diagnóstico de perda auditiva por um audiologista.

Os cientistas acompanharam a saúde dos participantes de 1 ano antes do diagnóstico até 3 anos depois. Isso permitiu que os pesquisadores identificassem novos diagnósticos de demência, depressão, ansiedade ou lesões por quedas.

Os pesquisadores observaram diferenças significativas entre os resultados daqueles com perda auditiva que usavam um aparelho auditivo em comparação com aqueles que não usavam.

Usar um aparelho auditivo reduzido:

• o risco relativo de ser diagnosticado com demência – incluindo Alzheimer – em 18%

• o risco relativo de ser diagnosticado com depressão ou ansiedade em 11%

• o risco relativo de lesões relacionadas à queda em 13%

Pesquisas anteriores analisaram as ligações entre perda auditiva e demência e condições de saúde mental. Alguns especialistas acreditam que o isolamento social, que às vezes ocorre com perda auditiva, pode resultar em menos estímulo para o cérebro e, finalmente, declínio cognitivo.

Outros sugeriram que a deterioração dos impulsos nervosos no ouvido pode ser um indicador de uma degeneração neural mais ampla já em andamento.

Quem recebe um aparelho auditivo?

O objetivo secundário do estudo foi determinar a taxa de adoção de aparelhos auditivos entre os diferentes grupos demográficos.

No geral, o estudo constatou que apenas 12% das pessoas diagnosticadas com perda auditiva decidem usar um aparelho auditivo. Os autores identificaram diferenças nas taxas de adoção entre diferentes sexos, origens raciais e étnicas e localizações geográficas.

• 13,3% dos homens com perda auditiva nos Estados Unidos provavelmente adquirirão um aparelho auditivo, contra 11,3% das mulheres com perda auditiva.

• 13,6% dos participantes brancos com perda auditiva receberam aparelhos auditivos, 9,8% dos afro-americanos e 6,5% das pessoas com herança latina.

Claro como um sino

A Food and Drug Administration (FDA) aprovou aparelhos auditivos vendidos sem receita para venda em 2020, em um esforço para tornar os aparelhos auditivos mais amplamente disponíveis para pessoas com perda auditiva leve a moderada.

Para pessoas idosas com perda auditiva, no entanto, o estudo documenta o valor da aquisição de um aparelho auditivo. Mahmoudi diz:

“A correção da perda auditiva é uma intervenção que tem evidências por trás disso, e esperamos que nossa pesquisa ajude médicos e pessoas com perda auditiva a entender a associação potencial entre obter um aparelho auditivo e outros aspectos de sua saúde”.



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