Animais que podem tornar as pessoas doentes prosperam em habitats humanos, dizem os cientistas

Animais que carregam microrganismos causadores de doenças, ou patógenos, que fazem as pessoas doentes prosperarem bem em habitats humanos, descobriram os cientistas.

Em um estudo liderado pela University College London, os especialistas descobriram que os ecossistemas gerenciados por humanos abrigam mais espécies que são hospedeiras em potencial de doenças infecciosas, quando comparadas a habitats naturais não perturbados.

Os pesquisadores dizem que mudanças globais no uso da terra, como a conversão de habitats naturais em terras ou cidades agrícolas, estão beneficiando animais portadores de doenças conhecidas por infectar pessoas.

À medida que o mundo continua a lidar com a pandemia do Covid-19, os cientistas alertam que os seres humanos podem precisar alterar como a terra é usada para reduzir o risco de transbordamentos futuros de patógenos que se originam em animais.

Nossas descobertas mostram que os animais que permanecem em ambientes mais dominados por humanos são aqueles com maior probabilidade de transmitir doenças infecciosas que podem deixar as pessoas doentes.

Rory Gibb, candidato a PhD no Centro de Pesquisa em Biodiversidade e Meio Ambiente da UCL e autor principal do estudo, publicado na revista Nature, disse: “A maneira como os seres humanos mudam paisagens em todo o mundo, de florestas naturais a terras agrícolas, por exemplo, é consistente impactos em muitas espécies de animais selvagens, fazendo com que algumas diminuam enquanto outras persistem ou aumentam.

“Nossas descobertas mostram que os animais que permanecem em ambientes mais dominados por humanos são aqueles com maior probabilidade de transmitir doenças infecciosas que podem deixar as pessoas doentes”.

É amplamente aceito que as mudanças no uso da terra aumentam o risco de surgimento de doenças que podem pular de animais para pessoas, conhecidas como doenças zoonóticas.

Mas se a conversão de habitats naturais para uso humano favorece espécies que hospedam patógenos zoonóticos permanece incerta.

Assim, uma equipe de pesquisadores analisou evidências reunidas em 6.801 comunidades ecológicas, abrangendo seis continentes.

Os dados foram coletados em 184 estudos envolvendo quase 7.000 espécies, 376 das quais são conhecidas por compartilhar patógenos com seres humanos.

Eles descobriram que animais conhecidos por transportar patógenos eram mais comuns em paisagens dominadas por humanos, quando comparados a habitats mais selvagens.

Nossas descobertas enfatizam a necessidade de gerenciar paisagens agrícolas para proteger a saúde da população local e, ao mesmo tempo, garantir sua segurança alimentar

Os pesquisadores descobriram que o número de animais que não carregavam patógenos zoonóticos diminuiu enquanto as espécies com microrganismos causadores de doenças aumentaram com o uso humano da terra.

Este efeito foi considerado mais forte para roedores, morcegos e espécies de aves passeriformes.

A autora sênior Professora Kate Jones, do Centro de Pesquisa em Biodiversidade e Meio Ambiente da UCL e do Instituto de Zoologia da ZSL, disse: “A mudança global no uso da terra é caracterizada principalmente pela conversão de paisagens naturais para a agricultura, principalmente para a produção de alimentos.

“Nossas descobertas destacam a necessidade de gerenciar paisagens agrícolas para proteger a saúde da população local e, ao mesmo tempo, garantir sua segurança alimentar”.

Ela acrescentou: “Como se prevê que as áreas agrícolas e urbanas continuem se expandindo nas próximas décadas, devemos fortalecer a vigilância de doenças e a provisão de assistência médica nas áreas que sofrem muitos distúrbios de terra, pois é cada vez mais provável que tenham animais que poderiam estar hospedando patógenos prejudiciais. “


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