Ancestrais de neandertais e denisovanos ‘cruzam com seres humanos super-arcaicos’

Os ancestrais neandertais e denisovanos podem ter se cruzado com seres humanos superarcaicos, sugerem pesquisas.

Uma abordagem de software para explorar a história evolutiva humana lançou luz sobre uma discrepância entre evidências genéticas de fósseis escavados em Sima de los Huesos na Espanha e um modelo de 2017 desenvolvido pelos mesmos pesquisadores.

O modelo indicava que os neandertais se separaram dos denisovanos há cerca de 381.000 anos atrás.

No entanto, um novo estudo publicado na Science Advances sugere que eles se separaram muito antes, o que implica que os neandertais já eram distintos dos denisovanos há 600.000 anos atrás.

A pesquisa também revela que os ancestrais dos neandertais e denisovanos cruzaram com membros de uma população de hominínicos “superarchaic” – o primeiro episódio relatado de fluxo gênico.

Nunca conhecemos esse episódio de cruzamento e nunca fomos capazes de estimar o tamanho da população super-arcaica

O novo modelo apóia a visão de que os humanos modernos e seus ancestrais se expandiram da África para a Eurásia apenas três vezes – 1,9 milhão de anos atrás; 700.000 anos atrás; e 50.000 anos atrás.

Os hominíneos de cérebro grande apareceram pela primeira vez na Europa e na Ásia, cerca de 600.000 anos atrás, no período conhecido como Pleistoceno médio – um marco importante para os primeiros seres humanos.

Para esclarecer esse período na evolução humana e descobrir as peças que faltavam em seu modelo anterior, Alan Rogers e cols. Consideraram oito modelos com várias combinações genéticas que podem ter resultado do cruzamento entre os primeiros homininos.

Eles incluíram dados de neandertais das montanhas Altai da Sibéria e da caverna Vindija na Croácia, bem como de europeus modernos.

Os pesquisadores analisaram os dados usando um software projetado para se concentrar no passado profundo.

O principal pesquisador Alan Rogers disse: “Nunca soubemos desse episódio de cruzamento e nunca conseguimos estimar o tamanho da população super-arcaica.

“Estamos apenas lançando luz sobre um intervalo na história evolutiva humana que antes era completamente escuro”.

Ele acrescentou: “Nosso software Legofit ignora o componente dentro da população da variação genética.

“Por esse motivo, não é afetado por mudanças recentes no tamanho da população, que freqüentemente interferem nos esforços para estudar a história profunda.

“Com efeito, removemos alguns dos arbustos que muitas vezes obscurecem a visão do passado distante.”


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