Alimentos processados ​​associados ao risco de câncer em mulheres mais velhas e magras

Um novo estudo sugere que alimentos com maior densidade de energia na dieta – geralmente alimentos processados ​​- podem aumentar o risco de câncer relacionado à obesidade em mulheres na pós-menopausa, mesmo que estejam realmente em boa forma física.

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Alimentos densos em energia, como os processados, estão associados a um risco aumentado de câncer em mulheres na pós-menopausa, independentemente do peso corporal, sugerem novas pesquisas.

O excesso de peso está frequentemente associado a outros distúrbios graves, incluindo 13 tipos diferentes de câncer, entre os quais o câncer endometrial, câncer renal, câncer de fígado e câncer de pâncreas.

Também é uma noção bem estabelecida de que o câncer de mama na pós-menopausa está associado à obesidade.

Essa conexão levou pesquisadores da Universidade de Arizona Mel e Enid Zuckerman College de Saúde Pública, em Tucson, a concentrarem seus esforços no estudo de quais práticas alimentares podem levar a cânceres em mulheres na pós-menopausa.

Surpreendentemente, eles descobriram que o que pode colocar algumas mulheres mais velhas em risco de câncer relacionado à obesidade não é o peso corporal, mas a qualidade de sua nutrição. Os resultados foram publicados na última edição do Revista da Academia de Nutrição e Dietética.

Os pesquisadores observaram que a densidade energética da dieta (DED), que reflete a qualidade da nutrição de alguém, é o que se correlaciona com o risco de câncer em mulheres, mesmo quando essas mulheres estão em boa forma física.

O efeito demonstrado em mulheres com peso normal em relação ao risco de câncer relacionado à obesidade é novo e contrário ao nosso [initial] hipótese.”

Investigadora principal, Dra. Cynthia A. Thomson, Universidade do Arizona em Tucson

O DED mede a qualidade da dieta, observando a proporção de calorias ou energia consumida em relação aos nutrientes recebidos de um determinado alimento.

Por exemplo, alimentos processados, como pizza e várias sobremesas açucaradas, têm alta densidade energética, pois possuem muitas calorias, mas não são muito ricos em nutrientes, o que significa que uma pessoa deve consumir quantidades maiores desses alimentos para obter o essencial de que precisa.

Por outro lado, alimentos integrais, como frutas e legumes, tendem a ter níveis mais baixos de densidade de energia, o que significa que contêm menos calorias e são mais nutritivos.

O DED é calculado dividindo o número de calorias em um alimento que serve pelo seu peso total.

Thomson e seus colegas analisaram dados coletados de uma coorte de 90.000 mulheres na pós-menopausa que participaram da Iniciativa de Saúde da Mulher. Para determinar o impacto do DED no risco de câncer para os participantes, os pesquisadores pediram que preenchessem um questionário de frequência alimentar.

Dessa forma, eles foram capazes de coletar dados sobre os hábitos alimentares dos participantes, incluindo a ingestão estimada de energia e a qualidade dos nutrientes dos alimentos que consumiram.

Os pesos de todos os alimentos foram retirados do banco de dados do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, permitindo que os pesquisadores calculassem o DED.

Quanto aos resultados do câncer dos participantes, o Dr. Thomson explica que essas informações foram obtidas dos registros médicos das mulheres e foram revisadas por especialistas para confirmar os diagnósticos.

Verificou-se que mulheres na pós-menopausa em dietas com alto DED tiveram um risco 10% maior de desenvolver uma forma de câncer relacionado à obesidade. Surpreendentemente, esse resultado foi limitado aos participantes que relataram um peso corporal normal no início do estudo.

“Entre mulheres com peso normal, DED mais alto pode ser um fator que contribui para cânceres relacionados à obesidade. Importante, DED é um fator de risco modificável. Intervenções nutricionais direcionadas à densidade energética, bem como outras abordagens preventivas de câncer relacionadas à dieta, são necessárias para reduzir a carga de câncer entre as mulheres na pós-menopausa ”, sugere o Dr. Thomson.

Os pesquisadores aconselham que as mulheres mais velhas devem consumir menos alimentos com alta densidade de energia, a fim de ajudar a prevenir o risco de câncer. No entanto, o Dr. Thomson e seus colegas também reconhecem que o DED, como tal, pode não ser a causa direta do risco de câncer.

De fato, o estudo antecipa a hipótese de que DED alto pode afetar o metabolismo das mulheres, levando a desregulações, que são um fator conhecido na suscetibilidade ao câncer.

Thomson sugere que estudos futuros devem ter como objetivo testar se o mesmo vínculo entre DED e risco de câncer relacionado à obesidade também se aplica a mulheres ou homens mais jovens.

Enquanto isso, os pesquisadores exortam as mulheres a estarem atentas à qualidade de suas dietas, independentemente do peso físico.


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