Algumas bactérias intestinais poderiam proteger contra alergias alimentares?


Novas pesquisas reforçam a ideia de que a ausência de certas bactérias no intestino pode causar alergia alimentar, uma condição que afeta milhões de pessoas. O estudo também sugere que o reabastecimento das principais bactérias intestinais poderia oferecer uma maneira de tratar a alergia alimentar.

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Novas pesquisas sugerem que alergias alimentares, como alergia a amendoim, podem ser causadas pela falta de bactérias benéficas no intestino.

Cientistas do Hospital Infantil de Boston e do Hospital Brigham and Women, também em Boston, MA, descobriram que bebês e crianças com alergias alimentares estão perdendo certas espécies de bactérias intestinais.

Quando a equipe deu a bactéria que faltava aos ratos, os micróbios protegeram os animais de alergias alimentares.

Os pesquisadores também mapearam as interações entre células e bactérias do mouse por trás do efeito protetor.

Eles descrevem suas descobertas em um recente Nature Medicine papel.

Estudos anteriores chegaram a conclusões semelhantes sobre as ligações entre bactérias intestinais e alergia alimentar. No entanto, eles não realizaram análises detalhadas das interações no nível celular.

“Identificamos bactérias cultiváveis ​​de origem humana que modulam o sistema imunológico para tornar-se tolerantes a alérgenos alimentares”, diz a co-autora do estudo, Dra. Lynn Bry, diretora do Centro de Microbiomas e Anfitriões de Massachusetts no Hospital Brigham and Women´s Hospital.

Os resultados apontam para uma nova maneira de tratar a alergia alimentar que utiliza bactérias benéficas para alterar a fiação do sistema imunológico. Em vez de atingir qualquer alérgeno alimentar específico, esse método pode tratar todas as alergias alimentares de uma só vez.

Essa abordagem é muito diferente da imunoterapia oral, na qual o objetivo é aumentar o limiar da resposta alérgica através de exposições minúsculas e crescentes ao alérgeno alimentar relevante.

“Isso representa uma mudança radical em nossa abordagem terapêutica para alergias alimentares”, acrescenta o Dr. Bry.

Uma alergia surge quando o sistema imunológico de uma pessoa tem uma reação extrema a uma substância que normalmente não provoca uma resposta em outras pessoas.

A resposta alérgica pode variar de irritação leve a anafilaxia, uma reação imune grave e com risco de vida que requer atenção médica imediata. As alergias alimentares estão entre as que podem resultar em anafilaxia.

Um estudo de 2018 sobre a prevalência global de alergia alimentar sugere que, pelo menos nos países ocidentais, a condição afeta cerca de 10% das pessoas, sendo mais comum entre as crianças mais jovens. Há também evidências de que os países em desenvolvimento estão vendo um aumento na alergia alimentar.

Alergias ao leite e aos ovos de vaca estão entre as alergias alimentares mais comuns em muitas partes do mundo. No entanto, os padrões de alergia alimentar podem variar de país para país, dependendo dos hábitos alimentares de suas populações.

O intestino humano, ou trato digestivo, é o lar de trilhões de microorganismos, incluindo mais de 1.000 espécies de bactérias. Esses micróbios desempenham papéis cruciais na saúde e na doença.

As bactérias intestinais podem influenciar a biologia de seus hospedeiros de várias maneiras. Por exemplo, eles podem interagir com hormônios para desencadear inflamação. Os pesquisadores também descobriram ligações entre os desequilíbrios das bactérias intestinais e o funcionamento do sistema nervoso e do cérebro.

Também há evidências sólidas de que os micróbios intestinais trabalham em estreita parceria com o sistema imunológico do intestino e formam um “órgão imune funcional complexo” com suas próprias subpopulações de células imunológicas, mensageiros químicos e bactérias.

Qualquer alteração no equilíbrio entre os micróbios intestinais e esses componentes do sistema imunológico pode desencadear uma série de doenças e até promover o câncer e interromper seu tratamento.

Uma teoria que está ganhando espaço entre os cientistas é que certos padrões de estilo de vida e cuidados no mundo ocidental poderiam estar reduzindo as oportunidades de os bebês acumularem bactérias intestinais benéficas que ajudam a conectar o sistema imunológico do intestino de maneira a evitar alergias alimentares.

Esses padrões de estilo de vida incluem famílias menores, redução no aleitamento materno, aumento no parto cesáreo e maior uso de antibióticos.

Para testar essa idéia, a equipe por trás do novo estudo começou coletando amostras fecais a cada poucos meses de bebês. Usando essas amostras, os pesquisadores compararam as bactérias intestinais de 56 bebês e crianças que desenvolveram alergias alimentares com as de 98 indivíduos pareados que não o fizeram.

Os resultados mostraram, como estudos anteriores também mostraram, que as bactérias intestinais dos indivíduos com alergias alimentares eram diferentes das dos participantes sem alergias alimentares. No entanto, esse resultado levanta a questão: até que ponto essas diferenças foram responsáveis ​​pelas alergias alimentares?

Para a próxima fase do estudo, a equipe transplantou amostras de micróbios intestinais de crianças com e sem alergia alimentar em camundongos sensíveis aos ovos.

Os pesquisadores descobriram que os ratos que receberam amostras de bactérias intestinais de crianças sem alergias alimentares eram menos propensos a ter reações alérgicas ao ovo do que os ratos que receberam amostras de crianças com alergias alimentares.

Os pesquisadores usaram técnicas computacionais avançadas para identificar diferenças entre as amostras de bactérias intestinais de crianças com e sem alergias alimentares. Graças a essas ferramentas poderosas, a análise pode destacar espécies individuais de bactérias e testá-las em pequenos grupos.

A partir de testes repetidos das bactérias nos ratos, a equipe desenvolveu dois grupos de micróbios, cada um compreendendo cinco ou seis Clostridiales ou Bacteroidetes espécies de bactérias intestinais humanas.

Esses grupos bacterianos em particular mantiveram os ratos resistentes à alergia aos ovos. Quando a equipe testou grupos que incluíam outras espécies bacterianas nos ratos, eles não os protegeram.

Na próxima etapa do estudo, os pesquisadores examinaram o que pode estar acontecendo no nível celular para produzir esses efeitos. Mais uma vez, graças às técnicas sofisticadas, eles foram capazes de observar as mudanças nas interações imunológicas, tanto nos humanos quanto nos ratos.

Eles descobriram que o benefício Clostridiales e Bacteroidetes grupos que protegiam os ratos de alergias alimentares tinham como alvo duas vias imunológicas e desencadeavam células T específicas no sistema imunológico.

As células T que as bactérias benéficas desencadearam foram células T reguladoras. As bactérias alteraram seu estado para não provocar reações imunes extremas à proteína do ovo de galinha.

Os pesquisadores alertam que, embora esses resultados pareçam mostrar grandes promessas, eles são válidos apenas em ratos. Estudos adicionais agora precisam replicar as descobertas em humanos.

Alguns membros da equipe já estão montando um teste no Hospital Infantil de Boston para testar uma abordagem de transplante fecal no tratamento de adultos com alergia ao amendoim.

Além disso, várias empresas privadas estão produzindo diferentes composições de bactérias para ensaios clínicos. Nesse ritmo, é possível que os tratamentos estejam disponíveis em aproximadamente 5 anos.

Parece que ter a capacidade de detalhar interações detalhadas entre micróbios e células humanas abre a possibilidade de “encontrar uma melhor abordagem terapêutica e uma melhor diagnóstico para a doença”, comenta o Dr. Bry.

Com alergias alimentares, isso nos deu uma terapêutica credível que agora podemos levar adiante no atendimento ao paciente. ”

Dr. Lynn Bry



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