Alergia ao chocolate: sintomas, causas e muito mais

O chocolate é encontrado em muitas sobremesas populares e até em alguns pratos saborosos. Embora muitas pessoas considerem o chocolate um doce, há quem tenha sensibilidade ou alergia ao chocolate ou a um ingrediente de um alimento à base de chocolate.

Você acha que pode ter um problema com chocolate? Veja como saber se os alimentos à base de cacau ou chocolate devem estar na sua lista de “não comer”.

Alergias e sensibilidades ao chocolate não são a mesma coisa.

Se você é alérgico ao chocolate e o come, seu sistema imunológico liberará substâncias químicas como histamina na corrente sanguínea. Estes produtos químicos podem afetar seu:

Se você tem alergia ao chocolate, pode ter alguns destes sintomas depois de comê-lo ou até mesmo entrar em contato direto com ele:

Esses sintomas fazem parte de uma reação alérgica grave chamada anafilaxia. Essa condição pode ser fatal se você não a tratar imediatamente. As alergias que podem levar à anafilaxia são diagnosticadas por altos níveis de anticorpos da imunoglobulina E (IgE).

Uma sensibilidade ou intolerância ao chocolate é diferente de uma alergia, pois não envolve anticorpos IgE. No entanto, outras partes do sistema imunológico ainda podem estar envolvidas. E na maioria das vezes não é uma ameaça à vida.

Se você tem sensibilidade ao próprio cacau ou a outros ingredientes, como o aminoácido tiramina, poderá comer pequenas quantidades de chocolate sem nenhum problema. Mas em quantidades maiores, o chocolate pode desencadear uma reação no trato gastrointestinal ou em outras partes do corpo.

Pessoas sensíveis ao chocolate podem ter sintomas como:

A cafeína no chocolate pode desencadear seu próprio conjunto de sintomas, que incluem:

É mais provável que você tenha uma reação ao chocolate se for alérgico a ele ou a sua origem, que é o cacau. Mas ingredientes em alimentos à base de chocolate, como leite, trigo e nozes, também podem desencadear uma reação.

Pessoas com intolerância ao glúten ou doença celíaca às vezes reagem ao chocolate, especialmente ao leite. Uma teoria é que essa reação é causada pela reatividade cruzada.

Em pessoas com doença celíaca, o corpo reage ao glúten. O glúten é uma proteína encontrada no trigo, centeio e cevada. E o chocolate contém uma proteína com estrutura semelhante, então o sistema imunológico às vezes confunde-o com glúten.

O sistema imunológico produz anticorpos em resposta ao glúten. Esses anticorpos desencadeiam sintomas como:

Algumas pessoas reagem ao próprio chocolate. Por exemplo, o chocolate contém cafeína, que é um estimulante considerado uma droga. Pode causar tremores, dores de cabeça e outros sintomas em pessoas sensíveis a ela.

Outras pessoas são alérgicas ou sensíveis a ingredientes presentes em alimentos à base de chocolate, como:

  • nozes, como avelãs, amendoins ou amêndoas
  • trigo
  • leite
  • açúcar

Pode não parecer óbvio, mas o chocolate também pode ser um problema para pessoas com alergia ao níquel. Cerca de 15% da população é alérgica ao níquel. O chocolate escuro e ao leite, o cacau em pó e muitas das nozes encontradas nas barras de chocolate são ricos nesse metal. O chocolate também é frequentemente contaminado com chumbo e cádmio de metais pesados.

Se você é sensível ou alérgico a chocolate ou a ingredientes de produtos de chocolate, como nozes ou leite, saiba o que há em sua comida. Nos restaurantes, peça para preparar suas refeições e sobremesas sem chocolate. E quando for ao supermercado, leia os rótulos das embalagens para garantir que os produtos que você compra não contenham chocolate ou cacau.

Juntamente com barras de chocolate e outras sobremesas, o chocolate pode se esconder em lugares onde você não pode esperar. O cacau é usado para fazer certos refrigerantes, cafés com sabor e bebidas alcoólicas, como conhaque. Você também pode encontrá-lo em alguns doces e geléias. E, é um ingrediente do saboroso molho mexicano, toupeira. Mesmo alguns medicamentos, incluindo laxantes, podem conter cacau.

Pessoas sensíveis ao chocolate podem querer experimentar alfarroba. Esta leguminosa é como chocolate em cores e sabores. E pode substituir o chocolate em praticamente qualquer receita, de barras de chocolate a biscoitos. A alfarroba também é rica em fibras, pobre em gordura e sem açúcar e cafeína, por isso pode ser uma alternativa saudável à sobremesa.

Se você é sensível ao leite no chocolate, considere mudar para o chocolate escuro. O chocolate amargo geralmente não lista o leite como ingrediente. No entanto, muitas pessoas com alergia ao leite relataram reações após a ingestão. E quando o FDA fez uma revisão das barras de chocolate amargo, eles descobriram que 51 das 100 barras testadas continham leite que não estava listado no rótulo.

Se você tem uma alergia grave a nozes ou leite, convém evitar produtos de chocolate que não digam que não contêm nozes ou laticínios.

Se você suspeitar que possa ter alergia ou sensibilidade ao chocolate, consulte um alergista. Testes de picada na pele, exames de sangue ou dietas de eliminação podem identificar se o chocolate está causando sua reação. Dependendo da gravidade da sua resposta ao chocolate, seu médico pode pedir para evitá-lo. Ou talvez você só precise limitar o chocolate em sua dieta.

Se você tem alergia grave, leve um autoinjetor de epinefrina aonde quer que vá. Este dispositivo fornece uma dose do hormônio epinefrina para interromper a reação. O tiro deve aliviar sintomas como falta de ar e inchaço do rosto.

Alergias ao chocolate são raras. Se você está reagindo ao comer chocolate, pode estar reagindo a outra coisa. Você também pode ter sensibilidade em vez de alergia.

Converse com seu médico sobre seus sintomas. Se você continuar sentindo desconforto ao comer chocolate, explore alternativas.

Muitas crianças superam as alergias a alimentos como leite e ovos à medida que envelhecem. Mas isso é improvável se você foi diagnosticado com sensibilidade quando adulto.


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