Agência espacial do Japão encontra amplo solo e gás de asteróide


Funcionários da agência espacial do Japão disseram ter encontrado mais do que a quantidade prevista de solo e gases dentro de uma pequena cápsula que a espaçonave Hayabusa2 do país trouxe de um asteróide distante este mês.

A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (Jaxa) disse que sua equipe inicialmente avistou algumas partículas pretas no fundo do coletor de amostras da cápsula quando retiraram o contêiner na segunda-feira.

Na terça-feira, os cientistas encontraram mais amostras de solo e gás em um compartimento que armazenava as do primeiro dos dois pousos da Hayabusa no asteróide no ano passado.

“Confirmamos uma boa quantidade de areia aparentemente coletada do asteróide Ryugu, junto com gases”, disse Yuichi Tsuda, gerente de projeto da Jaxa Hayabusa2, em uma mensagem de vídeo durante uma entrevista coletiva online.

“As amostras de fora do nosso planeta, com que tanto sonhamos, agora estão em nossas mãos.”

Ele chamou o retorno bem-sucedido de amostras de solo e gás de asteróides de “um grande marco científico”.

A cápsula em forma de pan, 40 cm (15 polegadas) de diâmetro, foi lançada por Hayabusa2 do espaço para um local predeterminado em um deserto australiano escassamente povoado em 6 de dezembro no final de sua viagem de ida e volta de seis anos para Ryugu, mais de 300 milhões quilômetros (190 milhões de milhas) da Terra.

A cápsula chegou ao Japão na última terça-feira para uma pesquisa que os cientistas esperam fornecer uma visão sobre as origens do sistema solar e da vida na Terra.

Hirotaka Sawada, um cientista Jaxa, foi o primeiro a olhar para dentro do coletor de amostras da cápsula.

Ele disse que ficou “quase sem palavras” de surpresa e alegria quando descobriu que as amostras incluídas tinham apenas o tamanho de poeira esperado, mas também o tamanho de grãos e seixos.

Amostras de solo nas fotos mostradas na apresentação de terça-feira pareciam borra de café escura ou sementes de gergelim pretas.

Os cientistas esperam que as amostras da subsuperfície do asteróide possam fornecer informações de bilhões de anos atrás que não são afetadas pela radiação espacial e outros fatores ambientais.


Asteróide Ryugu levado pela espaçonave japonesa Hayabusa2 (JAXA via AP)

Os cientistas da Jaxa dizem estar particularmente interessados ​​nos materiais orgânicos nas amostras para saber como eles foram distribuídos no sistema solar e se estão relacionados à vida na Terra.

Sei-ichiro Watanabe, cientista da Terra e do meio ambiente da Universidade de Nagoya que trabalha com a Jaxa, disse que ter mais material de amostra para trabalhar do que o esperado é uma ótima notícia, pois vai expandir o escopo dos estudos.

As amostras foram coletadas de dois touchdowns que Hayabusa2 fez no ano passado em Ryugu. Os pousos foram mais difíceis do que o esperado por causa da superfície extremamente rochosa do asteróide.

O primeiro patamar coletou amostras da superfície de Ryugu e o segundo do subsolo. Cada um foi armazenado separadamente.

A Jaxa disse que examinará outro compartimento, usado para um segundo pouso, na próxima semana, e continuará um exame inicial antes dos estudos posteriores do material.

Após estudos no Japão, algumas das amostras serão compartilhadas com a Nasa e outros grupos internacionais para pesquisas adicionais a partir de 2022.



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