Abelhas dormem menos enquanto cuidam dos jovens, sugere estudo


Cuidar de recém-nascidos é aparentemente tão difícil para as abelhas quanto para os seres humanos.

Novas pesquisas sugerem que as abelhas operárias que cuidam dos jovens dormem menos em comparação com outros insetos – como zangões (abelhas masculinas) e abelhas rainhas.

A equipe afirma que suas descobertas, publicadas na revista Current Biology, aumentam as evidências emergentes de que os animais são capazes de parar de dormir se necessário.

As abelhas operárias são fêmeas estéreis que compõem a maior porcentagem de abelhas em uma colméia.

Eles começam suas vidas como enfermeiras, cuidando e limpando a rainha e alimentando as larvas, antes de passar para o papel de cuidar de toda a colônia.

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Trabalhador de abelha cuidando de larvas (Universidade Hebraica)
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Trabalhador de abelha cuidando de larvas (Universidade Hebraica)

Pesquisas anteriores mostraram que as abelhas operárias ajustam seus padrões de sono dependendo do seu papel na colônia – com as forrageiras mostrando fortes ciclos de sono e vigília e as enfermeiras trabalhando sem parar para cuidar da ninhada.

Os cientistas estudaram as abelhas e analisaram o comportamento do sono realizando experimentos com distúrbios do sono e observando os limiares de resposta, ou seja, a capacidade de realizar tarefas em várias situações.

Eles descobriram que as enfermeiras não apenas sacrificaram seus olhos fechados para cuidar das larvas, mas a falta de sono continuou quando a ninhada passou para o estágio de pupa e não precisou ser alimentada.

Os pesquisadores acreditam que certos produtos químicos produzidos pelas pupas podem estar causando privação de sono em seus cuidadores.

No entanto, quando as pupas e suas substâncias foram removidas, as abelhas não apresentaram recuperação do sono, sugerindo que elas não eram privadas do sono da maneira esperada, disseram os pesquisadores.

Moshe Nagari, um pós-doutorado na Universidade Hebraica e principal autor, acrescentou: “O fato de as abelhas amamentarem tão pouco, mesmo quando cuidam de pupas que não precisam ser alimentadas, foi o mais surpreendente.

"Antes deste estudo, assumimos que as principais funções da atividade 24 horas por dia, sem ritmos circadianos nas abelhas amamentadas, é fornecer alimentação aprimorada para as larvas em desenvolvimento, permitindo que elas cresçam rapidamente".

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Os resultados abrem as portas para mais pesquisas sobre os efeitos da privação do sono, disseram os pesquisadores (Universidade Hebraica)
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Os resultados abrem as portas para mais pesquisas sobre os efeitos da privação do sono, disseram os pesquisadores (Universidade Hebraica)

Os pesquisadores dizem que outros animais – como pássaros e peixes – mostraram a capacidade de parar de dormir em determinadas circunstâncias.

Por exemplo, os pássaros dormem menos durante as migrações sazonais, enquanto alguns peixes de cavernas evoluíram para dormir menos em comparação com os animais que vivem em habitats de águas abertas. Além disso, alguns pássaros machos e moscas da fruta sacrificam o sono para se dar mais tempo para acasalar.

A equipe acrescenta que suas descobertas abrem as portas para novas pesquisas sobre se a privação do sono afeta a saúde ou o desempenho cognitivo.

Guy Bloch, professor da Universidade Hebraica e coautor do estudo, disse: “Nossas descobertas mostram que o sono é mais plástico e menos rígido do que é comumente aceito.

“Com as abelhas, se não houver custo para a perda de sono, isso significa que as abelhas tendem a ter um mecanismo que lhes permite reduzir significativamente o sono sem um custo para o cérebro ou outro tecido.

"Isso, é claro, levanta a questão sobre o que exatamente são esses mecanismos e qual é a função básica do sono".



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