A tecnologia da vacina COVID-19 pode ajudar a combater o câncer


Compartilhe no Pinterest
Os cientistas dizem que a forma como a vacina COVID-19 estimula o sistema imunológico do corpo pode ser usada em uma potencial vacina contra o câncer. Joan Slatkin / Education Images / Universal Images Group via Getty Images
  • Os cientistas estão explorando maneiras de usar a tecnologia de RNA mensageiro (mRNA) implantada nas vacinas COVID-19 como forma de combater o câncer.
  • Especialistas dizem que o mRNA pode estimular o sistema imunológico do corpo a reconhecer as células cancerosas e atacá-las.
  • Eles observam que existem muitos tipos diferentes de câncer, portanto, qualquer vacina precisa ser versátil.

O RNA mensageiro (mRNA), a tecnologia usada nas vacinas Moderna e Pfizer COVID-19 também poderia ser usada para combater o câncer, de acordo com especialistas.

“As células cancerosas produzem proteínas que podem ser direcionadas por vacinas de mRNA. O progresso nesta área foi relatado no tratamento do melanoma, ” Dr. Jeffrey A. Metts, chefe de equipe do Cancer Treatment Centers of America em Atlanta, disse Healthline.

“No entanto, o tratamento do câncer é diferente da prevenção do câncer. Podemos olhar para a queda dramática no câncer cervical para ver o que melhorou a conscientização, o rastreamento e a administração da vacina contra o HPV nos últimos 10 anos ”, disse Metts.

“A vacina contra o HPV mostrou que podemos prevenir de 80 a 90 por cento dos cânceres do colo do útero e essa é uma estratégia incrivelmente eficaz relacionada ao câncer. Mas não trata ”, disse ele.

As vacinas contra o câncer, no entanto, confundem os limites entre prevenção e tratamento.

Uma inoculação tradicional, como a Vacinas para o covid-19, prepara o sistema imunológico do corpo para reconhecer e atacar as células virais.

UMA vacina contra o câncer funciona de forma semelhante, ensinando o sistema imunológico do corpo a reconhecer as células cancerosas para evitar que o câncer retorne ou buscar ativamente e destruir tumores no corpo como uma imunoterapia.

Um dos motivos pelos quais isso funciona é porque a edição de mRNA é uma tecnologia muito flexível.

“O mRNA pode ser codificado com qualquer proteína imaginável. Podemos entregar mRNA em células tumorais de modo que o tumor expresse proteínas que sinalizam ao sistema imunológico para atacar a célula tumoral como um patógeno estranho que precisa ser removido ”, disse Jacob Becraft, PhD, co-fundador e diretor executivo da Strand Therapeutics, uma empresa que desenvolve terapia de mRNA e biologia sintética.

“Também podemos entregar mRNA às células do sistema imunológico, armando-as com sensores aprimorados para a detecção de tumores. Isso efetivamente ensina o sistema imunológico como matar células tumorais ”, disse Becraft à Healthline.

Ele acrescentou: “As terapias existentes exigem que criemos proteínas sintéticas em laboratório que irão matar os tumores ou ativar o sistema imunológico contra eles. Com o mRNA, podemos codificar qualquer número dessas proteínas na mesma molécula de mRNA e fazer com que as células tumorais ‘criem suas próprias terapias’ diretamente dentro do tumor ”.

Um dos desafios do uso do mRNA para tratar o câncer, entretanto, é que o mRNA não dura muito no corpo antes de se deteriorar.

O desenvolvimento de tecnologia para mudar isso é o assunto de um novo estudo publicado na revista Nano Letters da American Chemical Society.

Pesquisadores chineses desenvolveram e testaram um novo hidrogel que contém e estabiliza o mRNA, permitindo a liberação lenta tanto do mRNA quanto de um adjuvante (um composto que melhora a resposta imunológica a uma vacina).

Isso permitiria que as terapias durassem ao longo de 30 dias.

No estudo, camundongos com melanoma que receberam o tratamento viram ambas as reduções no tamanho do tumor, bem como nenhuma metástase nos pulmões após o tratamento com esta vacina de mRNA, relataram os pesquisadores.

Se for bem-sucedido em outros estudos, isso pode ser um desenvolvimento promissor para o tratamento de câncer em humanos.

A empresa de Becraft está trabalhando em uma tecnologia semelhante.

“As tecnologias atuais para o tratamento do câncer baseado em mRNA na clínica sofrem de meias-vidas curtas de expressão, sendo capazes de transformar o tumor em mini ‘fábricas de autoterapia’ por um ou dois dias”, disse ele.

“Strand [Therapeutics] desenvolveu uma tecnologia especializada de mRNA auto-replicante que faz com que os tumores expressem essas drogas por semanas, em vez de dias. Isso permite uma melhor eficácia terapêutica, bem como menos injeções para os pacientes e melhor qualidade de vida do paciente ”, disse Becraft.

Então, estamos olhando para um futuro onde o câncer seja “curado” por meio de vacinas de mRNA, ou pelo menos seja mais tratável?

A resposta é um “talvez” otimista.

“É cedo, mas é considerada uma área promissora de desenvolvimento de novos medicamentos. Há um número [of] reprogramação celular e terapia de substituição de proteínas que parecem realmente promissoras, mas é provável que a última prossiga mais rapidamente, visto que somos adeptos da medição da expressão de proteínas ”, Anna Barker, PhD, o diretor de estratégia do Instituto Lawrence J. Ellison de Medicina Transformativa da University of Southern California, disse ao Healthline.

Metts concordou, mas pediu cautela.

“Embora as vacinas de mRNA usem tecnologia semelhante às terapias direcionadas ao câncer de hoje, como imunoterapia, câncer e doenças infecciosas não são sinônimos”, disse Metts.

“O câncer é complexo, tem nosso DNA e sofre mutações constantes. É importante entender que há uma infinidade de cânceres e que não há dois tipos de câncer exatamente iguais ”, disse Metts. “Devemos continuar a monitorar os resultados de pesquisas clínicas e laboratoriais em andamento e futuras para entender mais completamente a promessa do mRNA sendo usado para tratar ou proteger contra o câncer.”

As terapias de mRNA provavelmente incluirão duas vacinas. Um teria como alvo certas expressões de câncer, enquanto o segundo seria um medicamento personalizado que usa amostras das próprias células da pessoa para direcionar terapias apenas para células cancerosas.

“É fácil para as pessoas ouvirem termos simples como RNA, DNA e vacinas, e pensar que o sucesso no tratamento de um grupo de doenças é comparável a usar a mesma tecnologia e tratar outro grupo de doenças, o que é problemático”, disse Metts.

“Estamos em condições de analisar os dados, aprender e progredir como comunidade científica e médica. O mRNA poderia desbloquear uma linha inteiramente nova de vacinas contra uma variedade de vírus e doenças ”, acrescentou.



Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.