A queda na demanda de teste da Covid-19 pode deixar os EUA com excesso de oferta


Apenas cinco semanas atrás, o condado de Los Angeles estava conduzindo mais de 350.000 testes semanais de coronavírus, incluindo um enorme drive-thru no Dodger Stadium, enquanto os profissionais de saúde corriam para conter o pior ponto de acesso Covid-19 dos Estados Unidos

Agora, as autoridades do condado dizem que os testes quase falharam. Mais de 180 sites apoiados pelo governo estão operando com apenas um terço de sua capacidade.

“É chocante a rapidez com que passamos de uma velocidade de 160 quilômetros por hora para cerca de 25 quilômetros por hora”, disse o Dr. Clemens Hong, que lidera a operação de testes do condado.

Depois de um ano de luta para aumentar os testes, as comunidades em todo o país estão vendo uma queda na demanda, fechando locais de teste ou até mesmo tentando devolver suprimentos.

A queda na triagem ocorre em um momento significativo do surto: os especialistas estão cautelosamente otimistas de que a Covid-19 está recuando depois de matar mais de 500.000 pessoas nos EUA, mas temem que as variantes emergentes possam prolongar a epidemia.

“Todos estão esperançosos por uma vacinação rápida e ampla, mas não acho que estamos em um ponto em que possamos baixar a guarda ainda”, disse Hong. “Simplesmente não temos um número suficiente de pessoas imunes para descartar outro aumento”.

Os testes nos EUA atingiram um pico em 15 de janeiro, quando o país tinha uma média de mais de 2 milhões de testes por dia. Desde então, o número médio de exames diários caiu mais de 28%. A queda reflete o declínio em todas as principais medidas de vírus desde janeiro, incluindo novos casos, hospitalizações e mortes.

As autoridades dizem que essas tendências encorajadoras, junto com o inverno rigoroso, o fim da temporada de viagens de férias, a fadiga da pandemia e um foco crescente em vacinações estão minando o interesse em testes.

“Quando você combina todos esses fatores, você vê essa diminuição”, disse o Dr. Richard Pescatore, do departamento de saúde de Delaware, onde os testes diários caíram mais de 40% desde o pico de janeiro. “As pessoas simplesmente não vão para os locais de teste.”

Mas o teste continua importante para rastrear e conter o surto.

O Condado de LA está abrindo mais opções de teste perto de transporte público, escolas e escritórios para torná-lo mais conveniente. E as autoridades do condado de Santa Clara estão pedindo aos residentes que “continuem fazendo os testes regularmente”, destacando novos ônibus de teste móvel e sites pop-up.

O presidente Joe Biden prometeu renovar o sistema de testes do país investindo bilhões a mais em suprimentos e coordenação governamental. Mas com a demanda caindo rapidamente, o país pode em breve ter um excesso de suprimentos não utilizados. Os EUA serão capazes de realizar quase 1 bilhão de testes mensais até junho, de acordo com projeções de pesquisadores da Arizona State University. Isso é mais de 25 vezes a taxa atual do país, de cerca de 40 milhões de exames relatados por mês.

Com mais de 150 milhões de novas doses de vacina com entrega prevista para o final de março, os testes provavelmente cairão ainda mais à medida que os governos locais transferem funcionários e recursos para a aplicação de vacinas.

“Você tem que escolher suas batalhas aqui”, disse o Dr. Jeffrey Engel, do Conselho de Epidemiologistas Territoriais e de Estado. “Todos concordariam que, se você tiver uma enfermeira de saúde pública, vai usar essa pessoa para vacinação, não para teste”.

Alguns especialistas dizem que o país deve dobrar os testes para evitar surtos de variantes do coronavírus que se espalharam no Reino Unido, África do Sul e outros lugares.

“Precisamos usar os testes para continuar a tendência de queda”, disse o Dr. Jonathan Quick, da Fundação Rockefeller, que tem aconselhado os funcionários do Biden. “Precisamos ter lá para pegar os picos das variantes.”

Na semana passada, Minnesota começou a incentivar as famílias a fazerem o teste a cada duas semanas até o final do ano letivo, à medida que mais alunos voltassem para a sala de aula.

“Para proteger esse progresso, precisamos usar todas as ferramentas à nossa disposição”, disse Dan Huff, um comissário assistente de saúde do estado.

Mas alguns dos maiores defensores dos testes vocais estão menos preocupados com o declínio na triagem. Do ponto de vista da saúde pública, o teste é eficaz se ajudar a encontrar rapidamente os infectados, rastrear seus contatos e isolá-los para impedir a propagação. Na maior parte dos Estados Unidos, isso nunca aconteceu.

Durante a temporada de férias, muitos americanos ainda tiveram que esperar dias para receber os resultados dos testes, tornando-os praticamente inúteis. Isso levou a testes de fadiga e diminuição do interesse, disse o Dr. Michael Mina, da Universidade de Harvard.

“Não dá exatamente um feedback gratificante e imediato”, disse Mina. “Portanto, a vontade ou o interesse das pessoas em fazer o teste começa a diminuir.”

Ainda assim, os fabricantes de testes dos EUA continuam aumentando a produção, com outros 110 milhões de testes rápidos e domésticos esperados para chegar ao mercado no próximo mês.

Autoridades do governo há muito presumiam que esse arsenal crescente de testes baratos de 15 minutos seria usado para examinar regularmente milhões de alunos e professores à medida que as aulas presenciais fossem retomadas. Mas as diretrizes recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças não enfatizam o teste, descrevendo-o como uma “camada adicional” de proteção, por trás de medidas básicas como mascaramento e distanciamento social.

Mesmo sem forte apoio federal, os líderes educacionais dizem que os programas de teste serão importantes para promover a confiança pública necessária para reabrir totalmente as escolas, incluindo no outono, quando os casos deverão aumentar novamente.

“As escolas se perguntam, com razão: ‘Vale a pena espremer o suco para iniciar um grande esforço de teste?’”, Disse Mike Magee, CEO da Chiefs for Change, uma organização sem fins lucrativos que assessora distritos em mais de 25 estados. “Nossa mensagem para os sistemas escolares com os quais trabalhamos é: ‘Sim, você precisa resistir a testes abrangentes porque vai precisar deles.'”



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