A quarentena me forçou a parar de tentar ser a “mulher negra forte”

O estereótipo da forte mulher negra estava me matando.

Como professora universitária, escritora, esposa e mãe, minha vida já era agitada antes que o COVID-19 agitasse o mundo.

Meus dias normalmente seguiam uma agenda apertada, cheia de creches, reuniões, ensino, redação e mais reuniões. Ah sim, e ser uma esposa.

Nunca me ocorreu que eu estava incorporando o forte estereótipo da mulher negra, ou o quão miserável isso estava me deixando.

Eu estava prosperando. Senti orgulho em minha capacidade de equilibrar meus múltiplos papéis e manter tudo junto. O que quer que “isso” envolvesse.

Isso, é claro, ocorreu antes do recente pedido de estadia em casa.

Agora me pego freneticamente tentando manter o mesmo nível de produtividade no trabalho, navegar pelas responsabilidades da vida e educar em casa uma criança hiperativa e às vezes adoravelmente louca.

No processo, ficou dolorosamente claro que eu sou péssima por ser esposa e mãe. Não totalmente, mas talvez um pouco. Lutei para navegar no novo normal da nossa família e no meu papel dentro dele.

Foi só quando me vi chorando no chão do banheiro com as luzes apagadas. Percebi que algo estava seriamente errado.

Eu já sofri um colapso leve em um evento de vida especialmente traumático antes. Eu acho que todos nós temos. Mas meu encontro no banheiro não parecia fazer sentido.

Não fiquei perturbado por nenhum motivo em particular. Nada de catastrófico aconteceu em minha vida, e minha família e eu tivemos a sorte de ainda ter nossa saúde intacta em meio a uma enorme pandemia.

Foram os “Bubble Guppies” que me empurraram para o limite. Quem pensaria?

Numa segunda-feira de manhã, minha filha ficou indecisa sobre se queria assistir “Bubble Guppies” ou “Paddington Bear”.

Em circunstâncias normais, eu consideraria isso um comportamento típico de criança. Mas desta vez, enquanto tentava finalizar a preparação de última hora para uma reunião de Zoom que eu estava com medo, cheguei ao fim.

Foi quando me vi no chão do banheiro.

Não durou muito. Eu rapidamente ganhei minha compostura, lavei meu rosto e continuei meu dia. Eu me convenci de que estava sendo dramático, que não tinha o direito de me sentar no banheiro chorando como uma criança mimada. Afinal, havia trabalho a ser feito.

Mas por que? Por que eu não me permito sentar no banheiro e fechar os olhos?

Recentemente, fiz uma entrevista em podcast sobre o COVID-19 e a comunidade negra. Escrevi um artigo subsequente sobre o vírus e a vulnerabilidade das mulheres negras à infecção.

Ambos me fizeram pensar no forte estereótipo da mulher negra que muitas mulheres negras internalizam, mesmo em detrimento da nossa saúde mental. As mulheres negras são sexualmente objetivadas, disseram que não somos bonitos o suficiente, nem espertos o suficiente, nem dignos o suficiente.

Enfrentamos discriminação no emprego, na educação, no sistema judicial, na saúde e em nossa vida cotidiana. Há uma história bem documentada da invisibilidade e silêncio das mulheres negras. Muitas vezes somos negligenciados e inéditos.

Você não está se sentindo bem? Tome um remédio, você ficará bem.

Você está estressado e oprimido? Você está sendo dramático, ficará bem.

Você está deprimido e desanimado? Você está sendo excessivamente sensível, endurecer! Você ficará bem.

Somos ensinados a sorrir, suportar e engolir nossa dor como xarope para a tosse. As mulheres negras devem persistir e incorporar autoconfiança que não se assemelha ao tratamento que recebemos. Nosso silêncio e invisibilidade moldam o estereótipo e a expectativa de que as mulheres negras permaneçam fortes a qualquer custo.

Isso é verdade mesmo quando pesa sobre muitos de nós como um peso de duas toneladas. Essa pressão pode ter sérias implicações mentais, emocionais e físicas.

Um estudo que examinou os efeitos do “esquema da super-mulher” descobriu que esse estereótipo tornou as mulheres negras mais suscetíveis ao estresse crônico, o que pode afetar negativamente a saúde. Amani Allen, o
O Decano Associado Executivo e Professor Associado de Ciências da Saúde Comunitária e Epidemiologia da Escola de Saúde Pública da Universidade da Califórnia, Berkeley, foi o principal pesquisador do estudo.

“O que [black women] O que realmente descrevia era a ideia de ser uma mulher negra forte e sentir a necessidade de se preparar para a discriminação racial que eles esperam diariamente; e que a preparação e a antecipação aumentam sua carga geral de estresse ”, disse Allen à Greater Good Magazine.

Podemos pensar na relação cíclica entre o forte estereótipo da mulher negra e a discriminação racial como uma equipe de etiqueta.

A discriminação racial e de gênero direcionada às mulheres negras tem sido associada a vários desafios de saúde física e mental a longo prazo, como pressão alta, doenças cardíacas, depressão, ansiedade e pensamentos suicidas.

O estereótipo forte da mulher negra piora o estresse existente devido à expectativa de que as mulheres negras precisam parecer fortes e não discutir seus desafios.

Isso também pode afetar os comportamentos de busca de ajuda. Experiências com discriminação e pressão para não expressar dor podem afetar a rapidez com que uma mulher negra pode procurar atendimento médico, apesar da necessidade.

Isso pode ter um impacto adicional nas disparidades na saúde, como morte materna e câncer de mama, os quais têm maior prevalência entre as jovens negras do que as brancas.

Aprendi a desempenhar bem o papel forte da mulher negra, como filha única cujos pais já passaram. Meus amigos frequentemente elogiam minha força e resiliência, elogiando minha capacidade de perseverar.

Acontece que minha força, resiliência e perseverança estão lentamente se desgastando no meu bem-estar mental e emocional. Não foi até refletir naquela segunda-feira de manhã no banheiro que percebi que havia bebido o Kool-Aid provérbio do forte mito da mulher negra.

Aparentemente, isso me afetou.

Percebi que estava ficando cada vez mais impaciente, meu pavio estava ficando mais curto e eu não era tão afetuoso com meu marido. A mudança foi tão drástica que ele comentou sobre o meu comportamento.

É difícil estar emocionalmente presente quando você se sente pressionado a estar em qualquer outro lugar mentalmente.

No começo, eu estava na defensiva. Mas eu tinha que ser honesto comigo mesmo e com meu marido. Embora minha abordagem típica da vida parecesse funcionar no passado, a pressão adicional da ordem de permanecer em casa me fez perceber que nunca havia funcionado.

O abrigo no lugar era simplesmente a palha que quebrou as costas do camelo.

Há uma expectativa de que as mulheres negras sejam sobre-humanas. É mantido através da ideia romantizada de nossa força. Não sou sobre-humano, nem sou um tipo de personagem da Marvel com nove vidas. O estereótipo de mulheres negras sendo fortes é apresentado como um elogio ao nosso caráter.

Parece inofensivo, certo? Até parece algo para se orgulhar.

Errado.

Percebi que ser uma mulher negra forte não é necessariamente um distintivo de honra. Não é um elogio se gabar. Não passa de um estereótipo que demonstra nossa invisibilidade. Comprei gancho, linha e chumbada. Simplificando, nossa dor não tem voz.

Decidi aposentar minha jarra de Kool-Aid, largar e me libertar do meu peso de duas toneladas.

Mas não foi tão simples quanto apertar um botão. Eu tive que liberar anos de expectativas e comportamentos aprendidos e tive que ser intencional em fazê-lo.

Primeiro, sinceramente, refleti sobre como, até certo ponto, compreendi minha opressão sem saber.

Não me interpretem mal. Isso não é para minimizar a mão desagradável de cartas que a sociedade deu às mulheres negras. Mas era importante para mim ser capacitado o suficiente para assumir a responsabilidade pelo meu papel em tudo, por maior ou menor que seja.

Pensei em todo o estresse que vivenciei sozinho quando poderia ter pedido ajuda. Não apenas durante o pedido de estadia em casa, mas ao longo dos anos. Eu poderia ter sido honesto comigo mesmo sobre minhas necessidades e depois honesto com os outros.

Também escolhi redefinir a força. Força não está carregando o peso do mundo diretamente sobre meus ombros. Em vez disso, está assumindo o que posso. É ser corajoso o suficiente para expressar minhas vulnerabilidades e necessidades para aqueles que amo sobre o que não posso.

Criar um equilíbrio também foi fundamental. Eu tive que aprender a criar um equilíbrio entre cumprir minhas responsabilidades e dedicar tempo ao autocuidado. Então eu tive que aceitar e liberar.

Eu tive que aceitar que não posso e não devo fazer tudo sozinho, e me comprometer totalmente a me libertar dessa expectativa. Eu tive que aprender a dizer não e, às vezes, como me escolher antes de escolher os outros.

Mas eu não poderia fazer essas mudanças sozinho.

Eu tive que compartilhar com meu marido o que estava passando e pedir que ele me responsabilizasse por pedir ajuda. Todos os dias, faço um esforço conjunto para não me sobrecarregar desnecessariamente com tarefas que posso compartilhar com ele.

Agora ouço mais meu corpo e, se sinto minha ansiedade aumentando, me pergunto se estou sentindo um desconforto desnecessário. Em caso afirmativo, pode ser delegado? Também sou intencional em dedicar tempo ao autocuidado, mesmo que esteja apenas tomando um longo banho com velas acesas.

Claro, na maioria das vezes eu tenho que desligar minha filha gritando no topo de seus pulmões enquanto brincava com meu marido na sala ao lado. Mas, pelo menos por mais de 20 minutos, estou focado no meu bem-estar, em vez de cantar junto com “Blue’s Clues” e tropeçar em blocos de construção.

Passos de bebê, certo?

Qual é o seu peso de duas toneladas? Que expectativas estão te impedindo ou te impedindo?

Seu peso pode parecer semelhante ou muito diferente do meu, mas isso não importa. Nesse caso específico, seu o que não é tão importante quanto a sua impacto.

Quais áreas exigem reflexão, equilíbrio, liberação e aceitação honestos em sua vida? Muitos de nós têm múltiplos papéis e outros dependem de nós para cumpri-los. Não estou sugerindo que fiquemos desonestos e negligencemos nossas responsabilidades.

Mas encorajo que cumpramos nossas responsabilidades de uma maneira que também nos sirva. Ou, pelo menos, não nos deixa constantemente esgotados.

Afinal, não podemos derramar de um copo vazio. Priorize permanecendo cheio.


O Dr. Maia Niguel Hoskin é escritor freelancer de Los Angeles, professor universitário de aconselhamento de nível de pós-graduação, orador público e terapeuta. Ela escreveu sobre questões relacionadas ao racismo estrutural e preconceito, questões femininas, opressão e saúde mental em publicações acadêmicas e não acadêmicas, como a Vox.


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