A proibição do WeChat nos Estados Unidos pode prejudicar muitos na América, não apenas na China – Últimas Notícias


Para milhões de pessoas nos EUA que usam o aplicativo chinês WeChat, é uma tábua de salvação para amigos, familiares, clientes e contatos de negócios na China.

Essa tábua de salvação está agora sob ataque por uma ordem executiva do presidente Donald Trump que poderia proibir o aplicativo nos Estados Unidos já em meados de setembro, potencialmente rompendo relacionamentos vitais.

“É a primeira coisa que verifico de manhã”, diz Sha Zhu, um chinês-americano em Washington, sobre o WeChat. É como ela fala com sua mãe e velhos amigos da China, que ela deixou em 2008, e como ela se comunica com seus colegas como gerente de relações públicas para uma empresa de consultoria de propriedade chinesa. É onde ela armazena moeda chinesa em sua carteira virtual.

Mais importante, é onde ela mantém vídeos e clipes de áudio de seu pai, que morreu há quatro anos.

Na China, WeChat, ou Weixin como é conhecido, é uma infraestrutura crítica – mensagens de texto, mídia social, chamadas de táxi, pagamentos e muito mais, tudo reunido em um único aplicativo. Muitas empresas chinesas nem aceitam mais cartões de crédito, apenas WeChat. Tem mais de um bilhão de usuários, proprietário Tencent diz, principalmente na China. As empresas de aplicativos móveis têm estimativas variadas para downloads nos Estados Unidos – na faixa de 19 a 26 milhões.

As pessoas na China têm pouca escolha a não ser usá-lo porque os governantes comunistas do país bloqueiam o acesso a Googlemotor de busca de, Facebook, Twitter e outras mídias sociais, junto com muitos outros sites e serviços online estrangeiros.

Para as pessoas nos EUA, o WeChat tem menos funcionalidade do que na China. Mas é o que conecta imigrantes e estudantes da China a seus passados ​​e uns aos outros. Os restaurantes chineses nos EUA o utilizam para receber pedidos de comida. Empresários nos EUA que têm trabalho na China também contam com isso.

Kurt Braybrook, que passou 22 anos fazendo negócios em Xangai antes de voltar para os EUA em 2017, diz que o aplicativo é insubstituível para ele e sua esposa nascida na China. Ele poderia perder cerca de 500 contatos WeChat, poucos dos quais ele poderia alcançar sem o aplicativo.

“Se eles banirem completamente, isso vai acabar com as conexões com a família de minha esposa, todos os nossos amigos e minha rede de contatos de negócios que construí ao longo de 22 anos”, disse Braybrook, que agora mora em Grand Rapids, Michigan.

O pedido de Trump de 6 de agosto, lançado após o expediente sem explicação adicional, supostamente visa proibir todas as “transações relacionadas ao WeChat”. Trump emitiu simultaneamente uma ordem quase idêntica voltada para o popular aplicativo de vídeo de propriedade chinesa TikTok. Ambos os pedidos confundiram os usuários, levando alguns a começar a migrar para serviços alternativos. Mas isso é especialmente difícil para usuários regulares do WeChat.

Executivos de mais de uma dúzia de multinacionais americanas resistiram à ordem de Trump no WeChat em uma teleconferência com funcionários da Casa Branca, relatou o Wall Street Journal na quinta-feira. Alguns temiam que o pedido pudesse impedir suas subsidiárias na China de usar o aplicativo, o que poderia colocá-los em desvantagem competitiva.

No dia seguinte ao pedido de Trump, Zhu recebeu dezenas de perguntas de amigos, familiares e colegas, perguntando se eles deveriam mudar para opções de mensagens como Telegram, Whatsapp ou sinal. Eles oferecem mensagens seguras e não são propriedade de chineses.

Ela ainda não sabe se conseguirá acessar seu dinheiro ou o que fará com todas as memórias armazenadas de seu pai. “Não podemos fazer um plano”, diz ela. Ela culpa os políticos, especialmente Trump, por seu estresse atual: “Somos o peão que eles podem manipular para colocar em qualquer lugar do tabuleiro de xadrez.”

Alguns usuários dos EUA estão tentando tranquilizar uns aos outros que já têm o aplicativo, e o governo dos EUA não pode bani-lo totalmente, porque essa é sua liberdade de expressão – um direito garantido a eles nos EUA, mas não no país que deixaram para trás .

Os usuários do WeChat são censurados pelo governo da China. Não é exatamente o mesmo para usuários internacionais que registraram suas contas fora da China, mas o grupo de vigilância da Internet Citizen Lab em Toronto diz que o WeChat monitora documentos e imagens compartilhados no exterior para ajudar sua censura na China. O pai do WeChat, Tencent, disse no início deste ano que “todo o conteúdo compartilhado entre usuários internacionais do WeChat é privado”.

Muitos usuários que veem isso como uma necessidade não estão particularmente preocupados com a privacidade.

O Conselho de Planejamento Chinês-Americano, uma agência de serviços sociais asiático-americana de Nova York que trabalha com 60.000 nova-iorquinos por ano, confia no WeChat para compartilhar informações com os membros da comunidade, disse a porta-voz Carlyn Cowen. Este ano, por exemplo, a agência enviou mensagens a seus membros sobre a participação no Censo dos Estados Unidos, já que a batida de porta do governo para o Censo foi truncada ou onde os testes COVID-19 estão disponíveis.

“Não posso dizer que pensei profundamente sobre as preocupações com dados pessoais porque não é assim que os usamos”, diz ela.


Se houver algum tipo de proibição no WeChat, não está claro o que a agência fará – talvez usar mais outros aplicativos se os sino-americanos fizerem isso. “Ainda não pensamos muito sobre como é isso.”

O estudante universitário de Indianápolis Seth Workman conheceu o WeChat no ano passado enquanto estudava na China, onde o usou para conversar com colegas de trabalho em um hotel onde trabalhava.

Mas quando Workman voltou aos EUA no outono passado, ele começou a usá-lo para pedir almoços de US $ 6 de um restaurante chinês local que recebia pedidos de um bate-papo em grupo com cerca de 60 pessoas. Uma van aparecia no campus com os pedidos, normalmente caixas cheias de arroz, vegetais e carne.

“A comida é muito boa”, diz Workman. “Se o WeChat fosse banido, eu ficaria um pouco chateado.”


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