A principal pesquisa médica de 2018


Com apenas 11 dias restantes até mais um novo ano de avanços médicos e pesquisas em saúde, vamos dar uma olhada em alguns dos estudos mais influentes que relatamos em 2018.

Estamos prestes a deixar outro ano movimentado para trás.

Assistiu a eventos esportivos importantes, desastres naturais e a triste perda de pessoas mais notáveis ​​de todo o mundo.

Nos Estados Unidos, algumas das principais pesquisas na Internet incluíram: a 21ª Copa do Mundo, realizada no último verão na Rússia; Furacão Florence, que atingiu as Carolinas em setembro; e os nomes do músico Malcolm (Mac) Miller, da estilista Kat Spade e do chef Anthony Bourdain, que faleceram este ano.

Outra notícia de interesse, tanto nos EUA quanto no mundo, foi o casamento do príncipe Harry com Meghan Markle – agora a duquesa de Sussex – em maio de 2018.

Aqui no Notícias médicas hoje, tivemos nossa própria ocasião para comemorar; nosso site se tornou um dos sites de saúde mais lidos nos EUA.

Este ano, você, nossos leitores, demonstrou interesse em uma ampla variedade de assuntos – de dieta e nutrição a avanços terapêuticos para doenças neurodegenerativas e câncer.

Neste recurso do Spotlight, fornecemos uma visão geral de algumas das pesquisas médicas mais populares que abordamos em 2018.

Os tópicos relacionados a dieta e nutrição apareceram entre as principais pesquisas na Internet de 2018 – e isso também se aplica a MNT.

Em particular, você demonstrou muito interesse em pesquisas que descrevam os benefícios da dieta em jejum 16: 8.

Este é um tipo de dieta de jejum intermitente em que uma pessoa é livre para comer o que quer que escolha mais de 8 horas, mas depois deve jejuar durante as próximas 16 horas.

Em um estudo que apareceu na revista Nutrição e envelhecimento saudável em junho, cientistas da Universidade de Illinois em Chicago confirmaram que essa abordagem pode efetivamente ajudar as pessoas com obesidade a perder peso.

Os participantes do estudo, que seguiram essa dieta por 12 semanas, haviam perdido 3% de seu peso total até o final do período do estudo.

Além disso, o estilo de dieta 16: 8 os ajudou a manter a pressão arterial mais baixa. Isso é importante, pois a obesidade é um importante fator de risco para hipertensão (pressão alta), o que pode levar a problemas cardiovasculares mais graves.

Outro estudo, desta vez publicado na revista Obesidade em maio, sugeriu que o jejum intermitente pode trazer muitos outros benefícios à saúde. Seus autores, baseados na Faculdade de Medicina da Universidade da Flórida, em Gainesville, afirmam que esse estilo de dieta funciona “acionando a chave metabólica”.

Os períodos de jejum levam o corpo a começar a queimar gorduras, em vez de açúcares, para convertê-las na energia de que precisamos. É isso que torna o jejum intermitente tão eficaz para a perda de peso.

No entanto, os autores também especulam que os processos metabólicos acionados por esses tipos de dietas também podem aumentar a vida útil, proteger a função cognitiva e reduzir a inflamação.

Como as férias estão agora ao nosso alcance, podemos ser tentados a ceder a vários prazeres culpados. “Afinal, isso é apenas por alguns dias”, podemos dizer a nós mesmos, “podemos voltar aos trilhos logo após a festa da véspera de Ano Novo”.

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Estudos sugerem que faríamos bem em evitar o álcool e os cigarros eletrônicos.

Dito isto, algumas das principais pesquisas deste ano mostraram quão prejudiciais algumas dessas tentações podem ser e quão seriamente elas podem impactar a saúde.

Por exemplo, um estudo na revista Vício descobriram que o consumo de álcool pode ter efeitos mais nocivos do que o uso de outros estimulantes controversos – principalmente a maconha.

“[W]Embora a maconha também possa ter algumas conseqüências negativas, definitivamente não está nem perto das conseqüências negativas do álcool ”, alerta o autor do estudo Kent Hutchison.

Especificamente, o uso prolongado de álcool levou a uma perda de volume de substância cinzenta (que compõe grande parte do cérebro) e também danificou a substância branca (que contém axônios, ou as conexões entre as células cerebrais que lhes permitem transmitir informações).

Os cigarros eletrônicos (cigarros eletrônicos) também receberam muita atenção este ano, em meio a debates sobre se eles são mais prejudiciais à saúde do que úteis.

Quando eles se tornaram disponíveis, os fabricantes e defensores saudaram os cigarros eletrônicos como uma maneira fácil e segura de deixar de fumar.

Entretanto, muitos estudos descobriram que o líquido dos cigarros eletrônicos contém substâncias tóxicas, levando também à formação de vapores tóxicos.

Este ano, as Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina divulgaram um relatório detalhado revisando centenas de artigos científicos que analisavam os benefícios e riscos do uso de cigarros eletrônicos.

O relatório observa que havia fortes evidências de que os cigarros eletrônicos contêm substâncias tóxicas, além de “evidências conclusivas de que substituir completamente os cigarros eletrônicos por cigarros combustíveis reduz a exposição dos usuários a inúmeros toxicantes e agentes cancerígenos presentes nos cigarros combustíveis”.

No entanto, apesar de alguns dos benefícios associados ao uso de cigarros eletrônicos em comparação com o uso regular de cigarros, o relatório também descobriu que as pessoas que acessam regularmente esses dispositivos eletrônicos experimentam quase tanta exposição à nicotina quanto as pessoas que fumam cigarros comuns.

Os autores acrescentam que essa ingestão de nicotina aumenta a freqüência cardíaca dos usuários. Além disso, os produtos químicos tóxicos liberados nos vapores de cigarros eletrônicos podem causar danos ao DNA, o que pode aumentar o risco de inúmeras doenças. Isso inclui várias formas de câncer.

Tais considerações podem pesar pesadamente sobre os fabricantes de cigarros eletrônicos, que, segundo notícias recentes, acabaram de fechar um acordo importante e controverso com algumas das principais empresas regulares de cigarros.

Este ano, cerca de 9,6 milhões de pessoas morreram devido a causas relacionadas ao câncer, segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS). Isso faz da pesquisa sobre o câncer uma das principais prioridades em todo o mundo.

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Os especialistas têm desenvolvido formas mais eficientes de diagnosticar e tratar o câncer.

Quando se trata de câncer, obstáculos estão presentes desde o início. Diagnosticar qualquer tipo de câncer pode ser um processo longo e difícil, que pode atrasar a prescrição de um tratamento adequado.

Um diagnóstico rápido e preciso pode ajudar a acelerar a entrega do tratamento e melhorar os resultados.

Para atingir esse objetivo, pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, MD, desenvolveram um novo exame de sangue chamado CancerSEEK. Eles relataram seu processo na revista Ciência.

Eles afirmam que esse teste é altamente sensível e capaz de detectar oito tipos de câncer – câncer de mama, câncer de pulmão, câncer colorretal, câncer de ovário, câncer de fígado, câncer de estômago, câncer de pâncreas e câncer de esôfago – com um grau moderado a alto de precisão.

É o mais preciso na detecção de câncer de ovário, que pode ajudar a diagnosticar com 98% de precisão.

Os autores explicam que o novo exame de sangue identifica biomarcadores de câncer específicos, como o reconhecimento de mutações genéticas e a presença de proteínas associadas a diferentes tipos de câncer.

Outras pesquisas deste ano se concentraram em encontrar melhores maneiras de parar o câncer. Um estudo da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford, na Califórnia – cujos resultados apareceram em Medicina Translacional em Ciências – testou uma nova injeção destruidora de câncer em camundongos.

Os autores dizem que apenas uma injeção é necessária para aumentar a atividade das células imunológicas especializadas e extirpar os tumores sólidos do câncer.

“Nossa abordagem usa uma aplicação única de quantidades muito pequenas de dois agentes para estimular as células imunológicas apenas dentro do próprio tumor”, explica o autor do estudo, Dr. Ronald Levy.

Essa abordagem ignora a necessidade de identificar alvos imunológicos específicos de tumores e não requer ativação por atacado do sistema imunológico ou personalização das células imunológicas de um paciente. “

Dr. Ronald Levy

A injeção, acrescentam os pesquisadores, pode ser realizada contra muitos tipos diferentes de câncer. Até agora, mostrou-se promissor contra câncer de mama, cólon e pele.

Outra tendência de pesquisa em 2018 foi reavaliar remédios antigos ou tratamentos conhecidos para verificar se os especialistas podem usá-los para novos propósitos.

Um exemplo é o bicarbonato de sódio, que muitos tradicionalmente usam para acalmar a azia.

Um estudo publicado em O Jornal de Imunologia este ano, constatou que esse produto básico de cozinha pode realmente ajudar a tratar a artrite.

Os pesquisadores – da Faculdade de Medicina da Geórgia, na Universidade de Augusta – relataram que beber uma solução de bicarbonato de sódio pode proteger contra a artrite reumatóide e outras doenças inflamatórias.

Isso ocorre porque o bicarbonato de sódio influencia as células mesoteliais – que revestem vários órgãos – do baço, para que não “exagerem” nos alimentos pesados ​​e os tratem como uma ameaça de infecção.

A solução também parece afetar a atividade de várias células imunes no baço, rins e sangue periférico, levando a uma diminuição das células pró-inflamatórias e a um aumento das células anti-inflamatórias.

Outros estudos publicados em 2018 mostraram que uma série de medicamentos conhecidos poderia realmente ajudar a melhorar as condições que eles não pretendiam tratar inicialmente.

Mais de um estudo concluiu que a medicação atualmente usada para tratar o vírus herpes simplex pode reduzir o risco de doença de Alzheimer, uma condição neurodegenerativa comum que normalmente começa a se manifestar após os 65 anos de idade.

O maior deles viu que a administração agressiva dessa terapia poderia reduzir em 10 vezes o risco relativo de demência.

Alguns suplementos alimentares também receberam atenção positiva este ano. Um exemplo é o ribosídeo de nicotinamida, um suplemento de vitamina B-3, que alguns fabricantes usam como ingrediente em alguns shakes de proteína e barras nutricionais.

De acordo com um pequeno estudo, cujas descobertas apareceram na revista Comunicações da natureza, os suplementos de nicotinamida ribosídeo podem ter um efeito benéfico na pressão sanguínea, salvaguardando a saúde das artérias à medida que as pessoas envelhecem.

Desde 2018 tem sido tão rico em debates sobre saúde, pesquisa médica e avanços clínicos, a equipe da MNT está ansioso para ver o que as notícias médicas intrigantes e potencialmente transformadoras de 2019 trarão.

Como sempre, continuaremos trabalhando duro e fornecendo informações precisas, autorizadas e acessíveis para ajudá-lo em sua jornada de saúde e bem-estar.



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