A população de insetos da Terra “encolhe 27% em 30 anos”


O mundo perdeu mais de um quarto de seus insetos terrestres nos últimos 30 anos, dizem os pesquisadores.

O estudo deles sobre o declínio global de insetos representa um problema perturbador, mas com mais nuances do que pesquisas anteriores.

Os insetos estão desaparecendo a uma taxa de pouco menos de 1% ao ano, com muita variação de um lugar para outro, de acordo com um estudo publicado na quinta-feira na revista Science.

Esse é um declínio populacional menor do que o encontrado por alguns estudos localizados, que provocaram temores do chamado apocalipse de insetos.

<figcaption class='imgFCap'/>Borboleta de enxofre nublada em Deering, New Hampshire, EUA (Michael Thomas / AP)“/><figcaption class=Borboleta de enxofre nublada em Deering, New Hampshire, EUA (Michael Thomas / AP)

Mas ainda acrescenta algo “terrivelmente alarmante”, disse o entomologista Roel van Klink, do Centro Alemão de Biologia Integrativa, principal autor do estudo.

“O declínio nas ordens de insetos em terra está caindo”, disse Nick Haddad, especialista em borboletas da Universidade do Estado de Michigan, que não fazia parte do estudo.

“O declínio contínuo da terra a este ritmo será catastrófico para os sistemas ecológicos e para os seres humanos. Os insetos são polinizadores, inimigos naturais de pragas, decompositores e, além disso, são críticos para o funcionamento de todos os ecossistemas da Terra. ”

O declínio dos insetos é pior na América do Norte, especialmente no Centro-Oeste dos Estados Unidos e em partes da Europa, mas a queda parece estar se estabilizando nos EUA nos últimos anos, disse o estudo, que reuniu pesquisas anteriores sobre mais de 10.000 espécies com dados de 1.676 localizações.

O Centro-Oeste perdeu 4% de seus insetos por ano. As grandes perdas globais parecem estar relacionadas a áreas urbanas e suburbanas e áreas de cultivo, onde os insetos estão perdendo seus alimentos e habitat, disse van Klink.

O entomologista da Universidade de Delaware, Douglas Tallamy, que não participou do estudo, disse que dirigia pelo Centro-Oeste, onde deveria haver muitas borboletas e outros insetos, mas veria apenas milho e soja em um deserto de insetos.

<figcaption class='imgFCap'/>O apicultor Sean Kennedy inspeciona um enxame de abelhas em Washington (Andrew Harnik / AP)“/><figcaption class=O apicultor Sean Kennedy inspeciona um enxame de abelhas em Washington (Andrew Harnik / AP)

Alguns cientistas externos disseram que os resultados faziam sentido, mas preocupavam-se com a falta de pesquisas e dados de algumas grandes áreas, como os trópicos e a África.

A co-autora Ann Swengel, uma cientista cidadã que rastreia borboletas há mais de 30 anos, lembrou que quando dirigia por Wisconsin algumas décadas atrás, ela “olhava em um campo e você via todas essas borboletas de enxofre ao redor. Não consigo pensar na última vez que vi isso “.

O estudo detalhou perdas bastante diferentes de um lugar para outro e de década para década.

Isso diz aos cientistas que “não estamos procurando um único estressor ou não estamos procurando um fenômeno global que está estressando insetos da mesma maneira”, disse o especialista em insetos da Universidade de Connecticut, David Wagner, que não fazia parte do estudo.

O que está acontecendo, ele disse, é “absolutamente intolerável”.

Van Klink não encontrou um link para a mudança climática na perda de insetos. Mas ele viu um tema abrangente de urbanização rasteira, que absorve a terra onde os insetos vivem e comem, e a perda geral de habitat da agricultura que tira ervas daninhas e insetos de flores.

Enquanto os insetos terrestres estavam diminuindo, os insetos de água doce, como libélulas, libélulas e mosquitos, estão aumentando em mais de 1% ao ano, segundo o estudo.

Isso é mais rápido do que os insetos terrestres estavam desaparecendo. Mas aqueles prósperos insetos de água doce são uma pequena porcentagem de insetos no mundo.

Essa melhoria das espécies de água doce, provavelmente porque os rios e córregos ficaram mais limpos, mostra esperança, disseram os cientistas.



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