A pandemia de Covid-19 pode fornecer um alívio improvável para sacos de plástico descartáveis

O vírus Covid-19 poderia fornecer um salvador improvável para plásticos de uso único em meio a preocupações de que sacos e canudos reutilizáveis ​​poderiam transmitir o vírus.

Em questão de dias, proibições duramente conquistadas para reduzir o uso de plásticos e, principalmente, sacolas plásticas, em todo o país foram criticadas em meio a preocupações com o vírus que se agarra a sacolas, copos e canudos reutilizáveis.

Governadores de Massachusetts e Illinois proibiram ou desencorajam fortemente o uso de sacolas reutilizáveis.

O Oregon suspendeu sua proibição totalmente nova de sacolas plásticas nesta semana, e cidades de Bellingham, Washington, a Albuquerque, Novo México, anunciaram um hiato nas proibições de sacolas plásticas à medida que o coronavírus se enfurece.

Acrescente a isso um aumento nas compras e a proibição de copos e canudos reutilizáveis ​​nas poucas cafeterias que permanecem abertas, e os ambientalistas temem que o Covid-19 possa atrasar seus esforços para combater a poluição por plástico por anos.

“As pessoas têm medo de suas vidas, seus meios de subsistência, a economia, alimentando seus entes queridos, de modo que o ambiente está ficando em segundo plano”, disse Glen Quadros, proprietário do Great American Diner & Bar em Seattle.

Quadros despediu 15 funcionários e viu um declínio de 60% nos negócios desde Seattle, que praticamente parou de abrandar a pandemia.

Glen Quadros, proprietário do Great American Diner & Bar, coloca um pedido de comida para viagem, embalado em recipientes compostáveis, em um saco plástico em Seattle (Elaine Thompson / AP)

Por enquanto, ele está usando recipientes biodegradáveis ​​para retirada e entrega, mas esses produtos custam até três vezes mais que o plástico – e eles estão ficando difíceis de encontrar devido ao aumento na retirada, disse ele.

“O problema é que não sabemos o que está reservado”, disse Quadros.

“Todo mundo está na mesma situação.”

A indústria do plástico aproveitou o momento e está fazendo lobby para derrubar as proibições de plásticos descartáveis, argumentando que os plásticos descartáveis ​​são a opção mais segura em meio à crise.

Califórnia, Connecticut, Delaware, Havaí, Maine, Nova York, Oregon e Vermont têm proibições em todo o estado em sacos de plástico, e Oregon e Califórnia têm leis que limitam o uso de canudos de plástico.

A proibição de sacolas plásticas em todo o estado de Nova York está suspensa por causa de uma ação judicial.

Recentemente, a Associação da Indústria de Plásticos enviou uma carta a Alex Azar, chefe do departamento de saúde e serviços humanos dos EUA, e pediu que ele se pronunciasse contra a proibição de sacolas plásticas, porque colocavam em risco consumidores e trabalhadores.

E a Aliança Americana de Bolsas de Plástico Reciclável está repetindo sua oposição às proibições de sacolas plásticas no âmbito de uma campanha preexistente chamada Bag The Ban.

Os sindicatos de trabalhadores da mercearia também se juntaram ao coro.

O sindicato que representa os trabalhadores dos supermercados de Oregon está fazendo lobby pela proibição de sacolas reutilizáveis, e um sindicato de Chicago pediu um “fim ao imposto sobre sacolas transmissoras de doenças”.

Os críticos argumentam que as pessoas com sacolas reutilizáveis ​​não as lavam regularmente.

Os clientes são aconselhados a não usar suas próprias malas enquanto fazem compras no Oregon (Gillian Flaccus / AP)

“Se essas sacolas que entram na loja estão contaminadas com alguma coisa, elas são colocadas na correia transportadora, no balcão e você está se colocando em uma situação ruim”, disse Matt Seaholm, diretor executivo da American Recyclable Plastic Bag Alliance.

“É um risco desnecessário.”

Um estudo do Instituto Nacional de Saúde dos EUA descobriu que o coronavírus pode permanecer em plástico e aço inoxidável por até três dias e em papelão por até um dia.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirmam que parece possível para uma pessoa contrair o Covid-19 tocando em uma superfície que contenha o vírus e, em seguida, tocando sua boca, nariz ou olhos – mas não se pensa que essa seja a principal maneira de vírus se espalha.

São necessários mais estudos para avaliar completamente os perigos das sacolas reutilizáveis, que são principalmente feitas de tecido, disse Jennifer Vines, diretora de saúde da região metropolitana de Portland.

“Não está claro que um vírus que você possa encontrar na superfície – seja tecido ou outra coisa – seja viável e possa realmente deixá-lo doente”, disse ela.

Para a maioria das pessoas, o novo coronavírus causa sintomas leves ou moderados, como febre e tosse, que desaparecem em duas a três semanas. Para alguns, especialmente idosos e pessoas com problemas de saúde existentes, pode causar doenças mais graves, incluindo pneumonia e morte.

O problema é que não sabemos o que está reservado. Todo mundo está na mesma situação

Algumas lojas, como a Trader Joe’s e a Target, permitem que os clientes usem suas próprias malas se eles mesmos sacam suas compras, enquanto outras as banem.

No Oregon, regras temporárias agora permitem sacos plásticos descartáveis ​​de “camiseta” sem taxa para os clientes.

Muitas lojas ficaram sem sacos de papel em meio a uma corrida de compras, acelerando a mudança para facilitar as restrições de plástico, disse Joe Gilliam, presidente da Northwest Grocery Association, que representa 1.000 lojas de varejo em Oregon, Washington e Idaho.

“Existem algumas lojas por aí dizendo: ‘Por enquanto, por favor, não as traga.’ Outras lojas estão permitindo isso, mas … no momento, estamos pedindo que apenas as recém lavadas entrem”, ele disse.

Grupos ambientalistas, cientes das prioridades atuais do país, ficaram inicialmente invulgarmente calados quanto a medidas para reverter temporariamente as proibições de sacolas plásticas. Mas eles responderam vigorosamente depois que a indústria de plásticos afirmou que a proibição de sacolas poderia piorar o pedágio da pandemia.

“Os ganhos motivados pelo medo que a indústria conseguiu vencer este mês provavelmente serão extremamente curtos”, disse John Hocevar, do Greenpeace EUA. “O afastamento do plástico descartável é o tipo de despertar que não será tão fácil para a indústria do plástico parar”.

Enquanto isso, alguns consumidores estão sendo pegos de surpresa.

Paul McNamara, que usa suas próprias sacolas há uma década, disse que foi parado na entrada de seu mercado regular em Hopkinton, Massachusetts, depois que o estado decretou uma proibição temporária de sacolas reutilizáveis.

Suas sacolas esfarrapadas têm cantos reforçados com fita adesiva de anos de uso; ele saiu com suas compras em sacos plásticos.

“Minha pergunta seria: será permanente?” McNamara disse.

“Eu estou bem com as restrições sobre plásticos reutilizáveis.

“Faz muito sentido, e esse é o caminho a percorrer para o meio ambiente.

“Mas se for um problema de saúde pública, precisamos descobrir uma maneira de lidar com isso”.


Source link

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *