A nave espacial não tripulada da China pousa na superfície de Marte

Uma espaçonave chinesa destravada pousou com sucesso na superfície de Marte no sábado, informou a agência de notícias estatal Xinhua, tornando a China a segunda nação espacial, depois dos Estados Unidos, a pousar no Planeta Vermelho.

A espaçonave Tianwen-1 pousou em um local em uma vasta planície conhecida como Utopia Planitia, “deixando uma pegada chinesa em Marte pela primeira vez”, disse a Xinhua.

A nave deixou sua órbita estacionada por volta das 17h GMT de sexta-feira (1h, horário de Pequim, sábado). O módulo de pouso se separou do orbitador três horas depois e entrou na atmosfera marciana, disse o jornal oficial China Space News.

Ele disse que o processo de pouso consistiu em “nove minutos de terror” enquanto o módulo desacelera e então desce lentamente.

Um rover movido a energia solar, chamado Zhurong, vai agora inspecionar o local de pouso antes de partir de sua plataforma para realizar inspeções. Com o nome de um deus do fogo chinês mítico, Zhurong possui seis instrumentos científicos, incluindo uma câmera de topografia de alta resolução.

O rover estudará o solo e a atmosfera da superfície do planeta. Zhurong também procurará por sinais de vida antiga, incluindo qualquer água subterrânea e gelo, usando um radar de penetração no solo.

Tianwen-1, ou “Perguntas ao Céu”, em homenagem a um poema chinês escrito há dois milênios, é a primeira missão independente da China a Marte. Uma sonda co-lançada com a Rússia em 2011 não conseguiu deixar a órbita da Terra.

A espaçonave de cinco toneladas decolou da ilha de Hainan, no sul da China, em julho do ano passado, lançada pelo poderoso foguete Longa Marcha 5.

Depois de mais de seis meses em trânsito, Tianwen-1 alcançou o Planeta Vermelho em fevereiro, onde estava em órbita desde então.

Se Zhurong for implantado com sucesso, a China será o primeiro país a orbitar, pousar e lançar um rover em sua missão inaugural a Marte.

Tianwen-1 foi um dos três que alcançou Marte em fevereiro, com o rover americano Perseverance pousando com sucesso em 18 de fevereiro em uma enorme depressão chamada cratera Jezero, a mais de 2.000 quilômetros de Utopia Planitia.

Hope – a terceira espaçonave que chegou a Marte em fevereiro deste ano – não foi projetada para fazer uma aterrissagem. Lançado pelos Emirados Árabes Unidos, ele está orbitando sobre Marte coletando dados sobre seu tempo e atmosfera.

O primeiro pouso bem-sucedido de todos os tempos foi feito pelo Viking 1 da NASA em julho de 1976 e, em seguida, pelo Viking 2 em setembro daquele ano. Uma sonda de Marte lançada pela ex-União Soviética pousou em dezembro de 1971, mas a comunicação foi perdida segundos após o pouso.

A China está buscando um ambicioso programa espacial. Ela está testando espaçonaves reutilizáveis ​​e também planeja estabelecer uma estação de pesquisa lunar tripulada.

Em um comentário publicado no sábado, a Xinhua disse que a China “não estava procurando competir pela liderança no espaço”, mas estava comprometida em “desvendar os segredos do universo e contribuir para o uso pacífico do espaço pela humanidade”.


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