A nave espacial chinesa pousa em Marte

Uma espaçonave chinesa não tripulada pousou em Marte no sábado, tornando a China apenas o segundo país depois dos EUA a pousar com sucesso no planeta vermelho.

A espaçonave chinesa Tianwen-1, atualmente em órbita ao redor de Marte, lançou seu módulo de pouso e rover – chamado Zhurong em homenagem a um deus mitológico chinês do fogo – na superfície do planeta na manhã de sábado, completando um estágio crítico da missão em andamento, descrita pelos chineses a mídia estatal como “extremamente complicada sem controle de solo”.

A sonda pousou em um local em uma vasta planície de lava conhecida como Utopia Planitia, “deixando uma pegada chinesa em Marte pela primeira vez”, informou a agência de notícias oficial Xinhua.

A entrada, descida e pouso (EDL) durou cerca de nove minutos, durante os quais a velocidade da nave foi reduzida de 20.000 km por hora para zero, segundo a China Academy of Space Technology (CAST), desenvolvedora do combo lander-rover do Tianwen-1, disse à mídia estatal chinesa.

A Administração Espacial Nacional da China (CNSA) disse em um comunicado que seu rover Zhurong pousou com sucesso em Marte após “nove minutos de terror”, que é como a Nasa descreve o intervalo de tempo em que os cientistas na Terra não têm controle sobre o rover por causa da comunicação atrasos.

Tianwen-1, que consiste em um orbitador, um módulo de pouso e um rover, foi lançado do Local de Lançamento da Nave Wenchang, na costa da ilha de Hainan, no sul da China, em 23 de julho de 2020.

Rastreando o curso da espaçonave, o relatório da Xinhua disse que nas primeiras horas do sábado, a espaçonave começou a descer de sua órbita de estacionamento, e a cápsula de entrada que envolvia o módulo de pouso e o rover se separou do orbitador por volta das 4h da manhã.

“Depois de voar por aproximadamente três horas, a cápsula de entrada foi arremessada em direção ao planeta vermelho e entrou na atmosfera de Marte a uma altitude de 125 km, iniciando a fase mais arriscada de toda a missão”, acrescentou o relatório.

Cerca de 100 metros acima da superfície do planeta, a nave pairou para identificar obstáculos e mediu as inclinações da superfície. “Evitando os obstáculos, selecionou uma área relativamente plana e desceu lentamente, tocando o solo com segurança com suas quatro pernas de amortecimento.

“Anteriormente, a pesquisa mostrou que o local de pouso pode ser a borda de um antigo oceano ou lago no início da história de Marte. Cientistas chineses estão procurando mais evidências de gelo de água e compartilharão os dados com seus colegas internacionais ”.

No mês passado, a China enviou ao espaço um módulo-chave para sua estação espacial permanente, que planeja concluir até 2022 como parte de seu ambicioso programa espacial.

O módulo, enviado à órbita por um foguete, pode fornecer eletricidade e acomodar três astronautas por até seis meses.

Em um comentário publicado no sábado, a Xinhua disse que a China “não estava procurando competir pela liderança no espaço”, mas estava comprometida em “desvendar os segredos do universo e contribuir para o uso pacífico do espaço pela humanidade”.

Tianwen-1 foi um dos três que chegaram a Marte em fevereiro, com o rover Perseverance dos Estados Unidos pousando em 18 de fevereiro; Hope – a terceira espaçonave que chegou a Marte em fevereiro deste ano – não foi projetada para fazer uma aterrissagem. Lançado pelos Emirados Árabes Unidos, ele está orbitando sobre Marte coletando dados sobre seu tempo e atmosfera.

“O primeiro pouso bem-sucedido da história foi feito pelo Viking 1 da Nasa em julho de 1976 e, em seguida, pelo Viking 2 em setembro daquele ano. Uma sonda de Marte lançada pela ex-União Soviética pousou em dezembro de 1971, mas a comunicação foi perdida segundos após o pouso ”, disse a Reuters em um relatório.


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