A menopausa pode desencadear a doença de Alzheimer


Um novo estudo destaca as alterações metabólicas que ocorrem no cérebro de mulheres na menopausa e na perimenopausa, sugerindo que a perda de estrogênio pode tornar essas mulheres vulneráveis ​​ao desenvolvimento da doença de Alzheimer.

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A menopausa pode trazer importantes alterações neurológicas que precisam ser tratadas com urgência, sugere novas pesquisas.

O estudo foi realizado por pesquisadores da Weill Cornell Medicine – a unidade de pesquisa biomédica e a faculdade de medicina da Cornell University – em Nova York, NY, em colaboração com cientistas da University of Arizona Health Sciences em Tucson.

A Dra. Lisa Mosconi, da Weill Cornell Medicine, é a principal autora do estudo, e os resultados foram publicados na revista PLoS One.

Como Dr. Mosconi e seus colegas explicam, após a velhice, ser mulher é o segundo fator de risco mais importante para o desenvolvimento da doença de Alzheimer.

De fato, dois terços das pessoas com doença de Alzheimer nos Estados Unidos são mulheres, de acordo com estimativas de 2017.

Embora os mecanismos responsáveis ​​por esse aumento de risco ainda não sejam conhecidos, pesquisas anteriores sugeriram a transição para a menopausa como uma chave potencial.

Como explicam os autores, essa transição também envolve alterações neurológicas e metabólicas. Então, o Dr. Mosconi e a equipe decidiram investigar essas transformações.

A equipe usou a tecnologia de imagem por tomografia por emissão de pósitrons para examinar como o cérebro de 43 mulheres metaboliza a glicose, que é a principal fonte de energia para as células cerebrais.

De fato, pesquisas anteriores que Notícias médicas hoje relatado mostrou que baixos níveis de açúcar precedem e podem até desencadear o desenvolvimento da doença de Alzheimer.

No presente estudo, as mulheres participantes tinham idades entre 40 e 60 anos. Destas, 15 eram pré-menopausa, 14 eram perimenopausa – ou em transição para a menopausa – e 14 eram pós-menopausa.

O estudo constatou que as mulheres na perimenopausa e na pós-menopausa tinham níveis significativamente mais baixos no metabolismo da glicose do que as mulheres na pré-menopausa.

Além deste chamado hipometabolismo, os pesquisadores encontraram sinais de disfunção mitocondrial, o que significa que as células do cérebro não eram tão eficientes no processamento de energia.

Uma enzima metabólica chave chamada “citocromo oxidase mitocondrial” mostrou ser menos abundante entre mulheres na menopausa e na perimenopausa. Essas mulheres também tiveram pontuações significativamente mais baixas nos testes de memória.

As descobertas apóiam pesquisas anteriores da mesma equipe, que mostraram como a menopausa está relacionada ao aumento da proteína beta-amilóide, um biomarcador da doença de Alzheimer, no cérebro.

O mesmo estudo encontrou uma redução na substância cinzenta e na substância branca nas áreas do cérebro afetadas pela condição neurodegenerativa.

Sabe-se que o declínio cognitivo está associado à menopausa, e os autores sugerem que a deficiência de estrogênio que caracteriza a menopausa também pode ser responsável pela neurodegeneração que ocorre na doença de Alzheimer.

As células cerebrais têm receptores de estrogênio, explicam eles, e uma queda nos níveis de estrogênio pode causar uma “reação de fome” nessas células. Esse estado metabólico pode levar à disfunção das células cerebrais.

Nossas descobertas mostram que a perda de estrogênio na menopausa não diminui apenas a fertilidade. Isso também significa a perda de um elemento neuroprotetor essencial no cérebro feminino e uma maior vulnerabilidade ao envelhecimento cerebral e à doença de Alzheimer. ”

Dr. Lisa Mosconi

“Precisamos resolver urgentemente esses problemas porque, atualmente, 850 milhões de mulheres no mundo todo estão entrando ou na menopausa”, alerta ela.

“Nossos estudos demonstram”, diz Mosconi, “que as mulheres precisam de atenção médica aos 40 anos, bem antes de qualquer sintoma endócrino ou neurológico”.

Pode haver uma “janela de oportunidade crítica quando as mulheres estão na faixa dos 40 e 50 anos, para detectar sinais metabólicos de maior risco de Alzheimer e aplicar estratégias para reduzir esse risco”.

Ela também oferece exemplos de tais estratégias potenciais, dizendo que “as mulheres podem precisar de antioxidantes para proteger sua atividade cerebral e mitocôndrias em combinação com estratégias para manter os níveis de estrogênio”.

Alimentos ricos em antioxidantes, como linhaça e exercícios, podem ajudar a manter níveis saudáveis ​​de estrogênio, ela sugere.

Com relação às terapias de reposição hormonal, o Dr. Mosconi explica: “Acreditamos que são necessárias mais pesquisas para testar [their] eficácia e segurança […] nos estágios iniciais da menopausa e correlacionar alterações hormonais com [the] risco de Alzheimer “.



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