A investigação sexual de Matt Gaetz de repente ameaça uma rápida ascensão em Washington


Comparado com a maioria dos novatos no Congresso, não demorou muito. Telefonemas do presidente. Passeios a bordo do Força Aérea Um. Centenas de aparições na televisão. Uma queridinha nos círculos conservadores.

No entanto, apenas quatro anos depois de chegar a Washington como um pouco conhecido legislador estadual republicano de Panhandle, na Flórida, o defensor de Donald Trump, de 38 anos, enfrenta um possível fim abrupto de sua carreira antes promissora por causa de uma investigação federal de tráfico sexual .

A reação esmagadora dos colegas GOP de Gaetz – um silêncio ensurdecedor. Isso reflete os ressentimentos que ele despertou durante sua ascensão vertiginosa como uma das celebridades da festa e o desafio que ele enfrenta para manter seu assento.

Agentes do governo estão investigando se Gaetz fez sexo com uma garota de 17 anos e outras menores e violou as leis federais de tráfico sexual, disseram pessoas a par da investigação à AP. Nenhuma acusação foi apresentada e Gaetz negou as acusações.

Mas com novos detalhes prejudiciais surgindo regularmente, o arco político de Gaetz está começando a se assemelhar ao mito de Ícaro, que caiu na terra depois de ignorar os avisos de que suas asas de cera derreteriam se ele voasse muito perto do sol.

Os próximos dias testarão as habilidades de gerenciamento de crise de um dos membros mais visíveis da geração mais jovem do Congresso, que os críticos dizem se preocupar mais com a promoção de sua própria marca do que com uma legislação séria.

“Eles estão aqui pela notoriedade e para se apresentarem em sua base, e qualquer outra coisa que possa vir é secundária”, disse Doug Heye, um crítico do Trump e ex-assessor parlamentar do Partido Republicano. “E se você vaiar, isso também é ótimo, contanto que você esteja assistindo.”

David Bossie, presidente da Citizens United, que apóia causas e candidatos conservadores, rebateu que Gaetz “tem sido um guerreiro conservador, trabalhando todos os dias para tornar a América grande novamente e lutar pela agenda do presidente Trump”.

A conta congressional de Gaetz no Twitter é encimada por uma foto sua tirando uma selfie com Trump, aparentemente no Força Aérea Um. Em sua conta pessoal no Twitter, Gaetz se descreve como “o homem da Flórida. Noiva. Tição. America First. “Ele ficou noivo da propriedade de Trump em Mar-a-Lago, na Flórida, em dezembro.

Gaetz é rápido com uma citação e parece um pouco mais velho do que um estudante universitário. E, segundo ele mesmo, ele dificilmente leva um estilo de vida pudico enquanto luta por causas conservadoras.

Em seu livro autobiográfico de 2020, “Firebrand”, Gaetz elogiou Trump como alguém “que não se importa com arrogância puritana ou ostentação moralista”. Ele acrescentou: “Se a vida da família dos políticos não é o que realmente importa para os eleitores, talvez isso seja uma coisa boa. Eu sou um representante, não um monge. ”

Chris Latvala, um ex-colega do Partido Republicano na legislatura da Flórida, sugere que, enquanto esteve lá, Gaetz foi longe demais. Na sexta-feira, Latvala reviveu um tweet de 2020 no qual acusava Gaetz de criar um “jogo onde membros da FL House ganhavam ‘pontos’ por dormir com assessores, estagiários, lobistas e legisladores casados”.

Latvala escreveu na sexta-feira: “Só lamento que esse cara possa ter vitimado outras pessoas, incluindo possivelmente menores, antes que outras pessoas viessem verificá-lo”.

O jogo também foi descrito por dois outros republicanos da Flórida, que falaram sob condição de anonimato para revelar o que era um assunto privado. Gaetz negou saber sobre isso.

Filho de Don Gaetz, um rico empresário e ex-presidente do Senado do estado da Flórida, Matt Gaetz chegou ao Congresso após seis anos construindo suas credenciais conservadoras na Câmara estadual com legislação pró-armas e outras.

Poucos meses depois de Gaetz chegar a Washington em 2017, quando a presidência de Trump também começou, o conselheiro especial Robert Mueller começou a investigar a influência da Rússia na eleição de Trump.

Gaetz entrou em ação para defender Trump, apresentando uma resolução alegando irregularidades investigativas destinadas a fazer Mueller renunciar, e essencialmente nunca parou. Sua persistência foi notada por Trump, que começou a ligar para o jovem legislador.

Um dia antes de uma audiência na Câmara sobre a investigação da Rússia em 2019, Gaetz tuitou para o ex-advogado de Trump, Michael Cohen, que havia denunciado Trump e estava prestes a testemunhar, perguntando: “Sua esposa e seu sogro sabem sobre suas namoradas ? “O Comitê de Ética da Câmara advertiu formalmente Gaetz pelo tweet, que alguns viram como uma tentativa de intimidação, e ele se desculpou.

Gaetz estava altamente visível novamente meses depois, quando a Câmara começou sua investigação de impeachment sobre os esforços de Trump para pressionar a Ucrânia a fornecer sujeira política sobre o democrata Joe Biden, que eventualmente derrotaria Trump na eleição.

Mais notavelmente, Gaetz liderou um grupo de republicanos da Câmara que invadiram os oficiais da Polícia do Capitólio e entraram em uma sala de reuniões segura no porão, onde membros do Comitê de Inteligência da Câmara interrogavam testemunhas. Eles causaram um atraso de várias horas que teve pouco impacto na investigação, mas chamou a atenção da imprensa.

Gaetz estava conquistando os holofotes de outras maneiras também. Ele trouxe um nacionalista branco que questionou o Holocausto como seu convidado para o discurso de Trump sobre o Estado da União em 2018, mais tarde alegando desconhecer as opiniões do homem.

Em março de 2020, quando a pandemia estava tomando conta, Gaetz usou uma máscara de gás no chão da Câmara. Os críticos o acusaram de minimizar o COVID-19, como Trump repetidamente fazia, mas Gaetz afirmou que ele estava chamando a atenção para a vulnerabilidade dos legisladores à doença.

Enquanto isso, sua visibilidade crescia. Gaetz fez 346 aparições em notícias a cabo durante a semana desde agosto de 2017, de acordo com a Media Matters, um grupo liberal que monitora a atividade da mídia conservadora.

Isso faz de Gaetz o segundo no Congresso, atrás apenas do deputado Jim Jordan, R-Ohio, um colega aliado de Trump e presença onipresente na TV.

Em meio a tudo isso, Gaetz não hesitou em criticar seus colegas republicanos.

Em um tweet de 2020, ele acusou o presidente do Comitê de Inteligência do Senado, Richard Burr, RN.C., de “ferrar com todos os americanos”, descartando ações usando informações privilegiadas enquanto a pandemia de coronavírus estava começando. O Departamento de Justiça investigou Burr, mas não apresentou acusações.

No livro de Gaetz, em um primeiro capítulo chamado “Sexo e dinheiro”, ele escreveu que, quando chegou ao Congresso, pediu ao atual líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy, R-Calif., Um assento no Comitê de Serviços Armados. Gaetz escreveu que “para minha surpresa”, McCarthy sugeriu que contribuísse com $ 75.000 para o comitê de campanha do Partido Republicano – uma doação que Gaetz escreveu que ele na verdade dobrou.

Em janeiro passado, Gaetz ajudou a liderar um esforço para depor a Rep. Liz Cheney, R-Wyo., De seu posto como líder No. 3 do Partido Republicano depois que ela estava entre os 10 republicanos que votaram no segundo impeachment de Trump.

Gaetz até viajou para um evento de campanha em Wyoming, onde pediu aos eleitores que se opusessem à sua reeleição em 2022 e a acusou de ignorar “a vontade do povo”. Dias depois, Cheney foi reeleita para seu posto de liderança.

Tudo isso ajudou a afastá-lo de muitos republicanos, disseram vários legisladores e assessores republicanos.

Entre seus únicos defensores esta semana está a deputada Marjorie Taylor Greene, R-Ga., Que tuitou: “Acredite em mim, boatos e manchetes não são iguais à verdade”. Greene se tornou um pária até mesmo entre alguns republicanos por mostrar apoio a sentimentos falsos e violentos.

Ter um grande apoio entre os colegas pode ajudar os legisladores sitiados a reter sua cadeira, caso os líderes partidários comecem a considerá-los um risco. De forma ameaçadora, McCarthy chamou as acusações contra Gaetz de “graves”.

Segundo relatos, Gaetz teve discussões inconclusivas com a Newsmax, um pequeno canal de televisão pró-Trump, sobre trabalhar para ela ou outra rede. Uma pessoa próxima à Newsmax disse na sexta-feira que a rede não tem planos de contratá-lo como talento.



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