A insônia é genética?


Os estudos sobre a herdabilidade da insônia remontam a mais de meio século. Pesquisas recentes apontam o dedo para centenas de genes, mas eles podem explicar apenas parte do risco.

Se a insônia afeta você, há uma boa chance de que os membros de sua família também a tenham experimentado.

De fato, a chance é de pelo menos 30%, de acordo com um artigo recente da revista Nature Reviews Disease Primers.

“A insônia tende a se agregar nas famílias”, explicam os autores.

Um estudo de 2015 realizado por Mackenzie J. Lind, do Instituto de Genética Psiquiátrica e Comportamental da Virginia, na Escola de Medicina da Universidade Virginia Commonwealth University, em Richmond, e colegas estimaram a herdabilidade da insônia em cerca de 59% nas mulheres e 38% nos homens ao comparar a insônia. sintomas em gêmeos idênticos e não-idênticos.

Falando sobre seu trabalho para Notícias médicas hojeLind explicou: “A quantidade de interesse e pesquisa sobre a genética da insônia aumentou definitivamente nos últimos anos. Contudo, […] estudos sobre gêmeos e famílias examinando a herdabilidade da insônia e fenótipos relacionados foram publicados desde os anos 1960. ”

Então, quais genes são os culpados?

Faz sentido começar com genes conhecidos por desempenhar um papel no sono, uma vez que a insônia é caracterizada por dificuldades em adormecer ou adormecer.

Existem evidências que sugerem que os culpados óbvios – ou seja, genes do ritmo circadiano e neurotransmissores envolvidos na regulação do sono – desempenham um papel na insônia. No entanto, Lind e outros apontam que há uma falta de evidências robustas e reproduzíveis para muitos desses genes candidatos.

Nos últimos 2 anos, MNT relataram alguns estudos que usaram uma abordagem diferente para identificar genes candidatos ou regiões genéticas. Os estudos de associação em todo o genoma (GWAS) examinam grandes quantidades de código genético para encontrar locais com vínculos com características particulares.

Esses estudos identificaram uma série de novos genes candidatos e regiões genéticas, incluindo alguns específicos para mulheres e outros específicos para homens.

A história ficou muito mais complexa na semana passada, quando dois novos estudos apareceram na revista Nature Genetics. Ambos se aprofundaram no genoma humano para identificar regiões adicionais do código genético com links para insônia.

No maior GWAS de insônia até o momento, os pesquisadores analisaram dados de 1.331.010 pessoas e encontraram 956 genes em 202 locais no genoma, com um link para insônia.

Alguns desses genes foram enriquecidos em áreas corticais e estriados no cérebro, particularmente em um tipo de célula chamada neurônios espinhosos médios, implicados no processamento de recompensas. Havia também um link para os neurônios piramidais no claustro, o que é importante para o processamento de estímulos recebidos.

O segundo estudo identificou 57 localizações genéticas com links para insônia.

Os resultados apontam para o aumento da expressão de 135 genes no cerebelo, córtex frontal, córtex cingulado anterior, hipotálamo, gânglios da base, amígdala e hipocampo.

Os pesquisadores também encontraram uma associação com um tipo de processo celular chamado proteólise mediada por ubiquitina. Este é um mecanismo que tem como alvo proteínas para destruição dentro das células, e os cientistas já o vincularam à insônia.

A pesquisa está claramente avançando na identificação dos genes que contribuem para o risco genético de desenvolver insônia – mas a herdabilidade não é 100%. O que mais está envolvido?

Quando perguntado quais outros fatores podem contribuir para o risco de insônia de uma pessoa, Lind explicou que os fatores ambientais – particularmente o estresse – são os culpados.

Embora geralmente aceitemos a conexão entre estresse e insônia, o que realmente acontece no cérebro é menos claro.

Há muitas evidências para sugerir que nosso ambiente – particularmente eventos estressantes da vida – pode alterar quais genes são expressos em nossas células sem alterar diretamente nosso código genético. Esse fenômeno é chamado epigenética.

É importante ressaltar que as alterações epigenéticas podem ser transmitidas dos pais para os filhos, mas também são consideradas reversíveis. Os pesquisadores começaram a descobrir influências epigenéticas sobre como nosso corpo regula o sono e responde ao estresse.

A conclusão é que a insônia tem um componente genético significativo. Agora, os cientistas identificaram centenas de locais genéticos que podem contribuir um pouco para o risco geral de uma pessoa de desenvolver insônia. As influências ambientais podem moldar ainda mais a forma como esses genes são expressos, ligando os eventos da vida à insônia antes e depois do nascimento.



Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *