A infecção por Candida pode atingir o cérebro e prejudicar a memória


Um novo estudo em ratos revela que Candida albicans – um fungo amplamente considerado inofensivo – pode causar problemas de memória e anormalidades cerebrais que se assemelham às características da doença de Alzheimer.

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C. albicans é a causa mais comum e mais estudada de infecções por fungos em humanos.

Candida albicansé uma espécie de fungo que cresce naturalmente no intestino, na boca e na vagina humana.

Embora o fermento seja principalmente inofensivo, ele pode evoluir para problemas que variam de candidíase a infecções mais graves que atingem o sangue e outros órgãos.

C. albicans é a causa mais comum de infecções fúngicas em humanos, bem como o patógeno fúngico mais amplamente estudado que afeta as pessoas.

Um novo estudo, que aparece na revista Comunicações da natureza, adiciona ao corpo de conhecimento existente sobre C. albicans.

A nova pesquisa mostra que o fungo pode entrar no cérebro, desencadear uma resposta inflamatória e prejudicar a memória em ratos.

É importante ressaltar que a infecção leva à formação de estruturas anormais no cérebro, e elas compartilham semelhanças com as placas amilóides – uma característica da doença de Alzheimer.

Dr. David B. Corry, professor de medicina-imunologia, alergia e reumatologia no Baylor College of Medicine em Houston, TX, é o autor correspondente e final do novo estudo.

Dr. Corry explica a motivação da pesquisa, apontando para a ligação entre fungos, infecções respiratórias e demência.

Ele diz: “Um número crescente de observações clínicas […] indica que os fungos estão se tornando uma causa mais comum de doenças alérgicas das vias aéreas superiores, como asma, além de outras condições, como sepse, uma doença potencialmente fatal causada pela resposta do corpo a uma infecção. “

“Essas observações”, continua o Dr. Corry, “nos levaram a investigar a possibilidade de o fungo produzir uma infecção no cérebro e, nesse caso, as consequências de ter esse tipo de infecção”.

O pesquisador correspondente também destaca o fato de que sepse e infecções respiratórias alérgicas causadas por fungos se correlacionaram com um maior risco de demência em estudos anteriores.

Dr. Corry e colegas testaram várias doses de C. albicans em um modelo de mouse da infecção. Eles estavam tentando encontrar uma dose que fosse alta o suficiente para afetar o cérebro, mas não alta o suficiente para causar doenças debilitantes.

Finalmente, os cientistas decidiram injetar uma dose de 25.000 leveduras na corrente sanguínea dos roedores. Dr. Corry e a equipe ficaram surpresos ao descobrir que o fungo penetrou na barreira hematoencefálica.

A barreira hematoencefálica é um mecanismo que protege o cérebro de patógenos que podem existir no sangue. A barreira separa os capilares do cérebro, ou vasos sanguíneos, das células e tecidos do cérebro.

C. albicans atravessou essa barreira e afetou as células imunológicas do cérebro. “Pensamos que o fermento não entraria no cérebro, mas [did]Comenta o Dr. Corry.

“No cérebro, o fermento desencadeou a atividade da microglia, um tipo de célula imunológica residente”, explica ele, acrescentando: “[t]As células se tornaram muito ativas, ‘comendo e digerindo’ o fermento. Eles também produziram várias moléculas que mediaram uma resposta inflamatória, levando à captura das leveduras dentro de uma estrutura do tipo grânulo dentro do cérebro. ”

Os pesquisadores chamaram essa estrutura de “granuloma glial induzido por fungos, ou FIGG”. Os cientistas também notaram que, à medida que as FIGGs se formavam, proteínas precursoras de amilóide e moléculas de uma proteína chamada beta amilóide se desenvolveram em torno das células de levedura.

As proteínas beta amilóide e as proteínas precursoras de amilóide formam as placas cerebrais tóxicas que caracterizam a doença de Alzheimer.

Além disso, os cientistas testaram a memória dos ratos, comparando os roedores infectados com os que não tiveram a infecção por fungos.

Os ratos que tiveram a infecção mostraram memória espacial reduzida. No entanto, quando a infecção desapareceu, a memória espacial dos ratos voltou ao normal.

“Essas descobertas sugerem que o papel dos fungos na doença humana vai muito além da doença alérgica das vias aéreas ou da sepse”, diz Corry.

Os resultados nos levaram a considerar a possibilidade de que, em alguns casos, os fungos também possam estar envolvidos no desenvolvimento de distúrbios neurodegenerativos crônicos, como Alzheimer, Parkinson e esclerose múltipla. Atualmente, estamos explorando essa possibilidade. ”

Dr. David B. Corry

“[I]se entendermos melhor como nosso sistema imunológico lida com esse tipo de ameaça constante e quais são as fraquezas em nossa armadura imunológica que ocorrem com o envelhecimento [and] permitir que as doenças fúngicas se enraízem, provavelmente aumentaríamos a possibilidade de encontrar maneiras de reagir ”, acrescenta Dr. Corry.



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