A infecção anterior de Covid pode oferecer menos proteção contra a variante da África do Sul

A infecção anterior com o coronavírus pode oferecer menos proteção contra a nova variante identificada pela primeira vez na África do Sul, disseram os cientistas na segunda-feira, embora esperem que as vacinas ainda funcionem.

Estudos também descobriram que a nova variante se liga mais forte e prontamente às células humanas. Isso ajuda a explicar por que parece estar se espalhando cerca de 50 por cento mais rápido do que as versões anteriores, disse o epidemiologista sul-africano Salim Abdool Karim.

A variante 501Y.V2 foi identificada por especialistas sul-africanos em genômica no final do ano passado. Tem sido o principal impulsionador de uma segunda onda de infecções nacionais por Covid-19, que atingiu um novo pico diário acima de 21.000 casos no início deste mês.

É uma das várias novas variantes encontradas nos últimos meses, incluindo outras descobertas pela primeira vez na Inglaterra e no Brasil, que os cientistas temem estar acelerando a disseminação do Covid-19.

“Estudos de soro convalescente sugerem que anticorpos naturais são menos eficazes”, disse Abdool Karim, apresentando a pesquisa, “[but] os dados atuais sugerem que a nova variante não é mais grave. ”

Eficácia da vacina

Cientistas e políticos britânicos expressaram preocupação de que as vacinas atualmente em uso ou em desenvolvimento possam ser menos eficazes contra a variante.

Cientistas que falavam no painel virtual na segunda-feira disseram que ainda não havia uma resposta clara para essa pergunta e que os estudos continuavam.

“Temos motivos para nos preocupar porque o vírus encontrou uma forma de escapar dos anticorpos anteriores”, disse Alex Sigal, virologista do Instituto de Pesquisa de Saúde da África.

“O mundo subestimou esse vírus. Esse vírus pode evoluir, ele … está se adaptando a nós. ”

Anteriormente, pesquisadores sul-africanos disseram que, uma vez que as vacinas induzem uma ampla resposta imune, era improvável que as mutações na proteína do pico da variante anulassem completamente seu efeito.

Os pesquisadores reiteraram essa noção na segunda-feira.

“Nosso sistema imunológico é extraordinariamente inteligente”, disse Willem Hanekom, um dos membros da equipe. “Pode haver compensação por meio de outros braços do sistema imunológico que permitem que as vacinas ainda funcionem”.

A variante 501Y.V2 se espalhou para nações da Europa, Ásia e Américas, bem como vários outros países africanos, fazendo com que alguns estados imponham restrições às viagens de e para a África do Sul.


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