A exposição ao coronavírus no local de trabalho está matando muitos hispano-americanos


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A exposição ao coronavírus no trabalho é a razão pela qual um número desproporcional de hispano-americanos em idade produtiva morreu de COVID-19. Hispanolistic / Getty Images
  • Um novo estudo descobriu que um número desproporcional de hispano-americanos morreu de COVID-19 devido à exposição ao coronavírus no local de trabalho, em comparação com seus homólogos brancos não hispânicos.
  • O estudo também descobriu que, para os hispano-americanos, o maior excesso de carga de casos de COVID-19 estava entre a população em idade ativa.
  • Especialistas dizem que a redução de risco é um componente crítico para proteger os trabalhadores.
  • O equipamento de proteção individual e o distanciamento físico apropriado devem ser uma prioridade, quando possível.

De acordo com um novo estudo, um número desproporcional de hispano-americanos morreu de COVID-19 devido à exposição ao coronavírus no local de trabalho, em comparação com seus homólogos brancos não hispânicos.

Embora várias explicações tenham sido sugeridas – como acesso desigual aos cuidados de saúde e condições de saúde preexistentes – os autores do estudo dizem que ninguém havia feito testes para determinar o que estava causando esse fenômeno.

Para esclarecer o que estava acontecendo, os autores do estudo decidiram examinar os padrões estratificados por idade das mortes por COVID-19 em relação aos padrões de exposição ao coronavírus.

Os autores do estudo foram D. Phuong Do, PhD, professor associado de política de saúde pública e administração da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, e Reanne Frank, PhD, professor de sociologia da The Ohio State University.

Eles disseram que conseguiram comparar os padrões de casos e mortes por idade para hispânicos e brancos não hispânicos nos Estados Unidos.

Eles descobriram que, para os hispano-americanos, o maior excesso de carga de casos de COVID-19 estava entre a população em idade ativa.

Além disso, isso correu em paralelo com o padrão encontrado para mortes devido ao COVID-19.

No entanto, entre brancos não hispânicos, eles encontraram casos e mortes abaixo do esperado entre grupos em idade produtiva.

Antes disso, não havia nenhuma evidência mostrando carga excessiva em grupos em idade produtiva para os hispano-americanos.

Esses padrões de casos e mortes por idade e etnia eram consistentes com a hipótese de vulnerabilidade no local de trabalho, disseram os autores, porque é sabido que os hispano-americanos estão sobrerrepresentados em ocupações hostis à telecomutação, como serviços de alimentação, saúde, segurança pública e serviços públicos.

Do e Frank disseram que as condições preexistentes, o acesso desigual a bons cuidados de saúde e a estrutura familiar intergeracional estão entre as outras hipóteses que foram propostas para explicar as mortes desproporcionais de hispano-americanos por COVID-19.

No entanto, eles descobriram que, entre seus dados, os hispano-americanos têm, na verdade, uma taxa menor de problemas de saúde preexistentes.

Além disso, os hispânicos americanos em idade produtiva têm taxas de mortalidade de casos semelhantes às de brancos não hispânicos, o que significa que não tiveram resultados piores quando ficaram doentes.

Além disso, entre os adultos mais velhos, Do e Frank encontraram uma taxa de mortalidade em minúsculas quando compararam os hispânicos com os brancos não hispânicos.

Além disso, eles não encontraram cargas excessivas de casos entre o grupo de idade hispânica mais velha.

Esses padrões não apóiam nenhuma das hipóteses alternativas, disseram Do e Frank.

Do e Frank disseram que há um “impulso” quando tentamos entender as disparidades raciais na saúde de ignorar o papel de fatores estruturais como os ambientes de trabalho.

A esperança deles é que esta pesquisa possa ajudar a “esclarecer as coisas”, mostrando que o COVID-19 afetou particularmente as pessoas na comunidade hispânica porque elas estavam superrepresentadas entre os trabalhadores essenciais, que arriscaram suas vidas.

Melva Thompson-Robinson, PhD, que não esteve envolvido no estudo, é o diretor executivo do Center for Health Disparities Research da Universidade de Nevada, em Las Vegas.

Ela explicou que, para melhor abordar a pandemia COVID-19, “é importante entender quem está infectado, afetado e morrendo, particularmente em números desproporcionais em comparação com a outra população, bem como outros grupos raciais e étnicos”.

Thompson-Robinson acrescentou: “Esse conhecimento permite então a alocação de recursos e a prestação de serviços adicionais para lidar com a carga indevida de doenças nessas populações”.

“Os empregadores precisam entender melhor os riscos que estão presentes em setores e ocupações essenciais que não são ‘amigáveis ​​às telecomunicações’”, disse Thompson-Robinson.

Ela disse que a licença médica é crítica para os funcionários que podem estar doentes, mas se sentem incapazes de deixar o trabalho devido à perda de salários.

Thompson-Robinson também destacou que o equipamento de proteção individual (EPI) e o distanciamento físico adequado devem ser uma prioridade, quando possível, e que as vacinas COVID-19 também devem ser facilmente disponibilizadas aos funcionários.

“A redução de riscos deve ser a chave para proteger os trabalhadores”, disse ela.

Por outro lado, Thompson-Robinson disse que os funcionários precisam ficar em casa quando estão doentes, embora ela reconheça que isso pode ser muito difícil de fazer se você não tiver a licença médica necessária e não puder perder salários.

“Concluir o processo de vacinação COVID-19 também é um fator de proteção importante”, disse ela.

Por fim, o uso de EPI como máscaras e protetores faciais e o distanciamento físico adequado são maneiras importantes de os trabalhadores se protegerem contra infecções.



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